Chiefs-Blues, el destacado en la octava semana del Super Rugby
Dos de los grandes ausentes en el derbi kiwi: por el lado de Chiefs, Brad Weber; en Blues, Augustine Pulu, su capitán. Crédito: Stuff.

Chiefs-Blues, el destacado en la octava semana del Super Rugby

El sábado, a las 4:35 de la Argentina, el FMG de Hamilton, el hogar de la franquicia de Waikato, será testigo del encuentro entre el dueño de casa y el representativo de Auckland, en lo que será la revancha de la llamada Battle of Bombays. También sobresale el encuentro que protagonizarán Lions y Stormers en icónico Ellis Park de Johannesburgo. Bulls, Highlanders y Rebels gozarán de descanso.

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Santiago Ángel

En un abrir y cerrar de ojos, el Super Rugby está casi a mitad de camino. Y ya se puede vislumbrar qué equipos aparecen con grandes posibilidades de levantar el trofeo el próximo sábado 5 de agosto. Los cañones, al menos por ahora, apuntan hacia Nueva Zelanda, principalmente hacia Wellington, su capital, donde Hurricanes es uno de sus motivos de orgullo. Los dirigidos por Chris Boyd, campeones hace dos temporadas, tuvieron un debut con caída frente a Bulls, en Pretoria, pero luego se recuperaron con cuatro éxitos consecutivos: el primero de ellos, frente a Jaguares, en Vélez. Luego, todos en Oceanía: ante Crusaders y Highlanders, con su público como testigo; por último, con Rebels como adversario, en el AAMI Park de Melbourne. Pero ese no es el único elenco kiwi con gran presente: Crusaders y Highlanders, exponentes de la isla Sur, también son punta de flecha para el resto de las escuadras.

Chiefs y Blues, los dos restantes de la NZRU -en castellano, Unión de Rugby de Nueva Zelanda-, también parecen seguir el rumbo de sus coterráneos. Los bicampeones (2012 y 2013), con Brodie Retallick, Damian McKenzie y el capitán Sam Cane como figuras, están a dos puntos de la cima de la Conferencia Neozelandesa, que hoy tiene a los ‘Canes y a los ‘Saders como líderes. Su reciente éxito sobre Highlanders ratificó su condición de favorito en esta vigésima tercera edición del certamen de equipos más importante del hemisferio sur; los del norte de la isla Norte, que entre finales de los ‘90 y comienzos del nuevo milenio introdujeron tres copas en sus vitrinas, han tenido un buen inicio de campaña en lo rugbístico (salvo en los encuentros frente con Stormers, en Ciudad del Cabo, y Sharks, en el Eden Park) pero no en cuanto a los resultados, debido a que cayeron con bonus defensivo frente a Highlanders, en Dunedin, y ante su oponente de turno, en condición de local. Más allá de los dichos traspiés, que en los últimos años se han vuelto una costumbre, el nivel del equipo creció si se tiene en cuenta lo que habían producido en las anteriores campañas.

Pasado mañana, en la casa de los conducidos por Colin Cooper, los acérrimos rivales estarán cara a cara. De un lado, el poderío de los tres cuartos de Chiefs, con McKenzie y Anton Lienert-Brown a la cabeza, además de un pack de forwards amenazante debido a las presencias de los mencionados Retallick y Cane, que también son exponentes en los All Blacks; del otro, un conjunto que buscará rejuvenecerse tras la pálida actuación del pasado sábado, cuando fueron doblegados por Sharks. Para destacar, la variedad en ataque, con jugadores de élite como lo son Matt Duffie, Rieko Ioane, George Moala y Stephen Perofeta, su joven estratega. Entre los delanteros, Akira Ioane, Jerome Kaino, Patrick Tuipulotu y Ofa Tu’ungafasi, quienes, a priori, son los que pueden desnivelar a favor de Tana Umaga y su personal. ¿La leyenda de los hombres de negro comenzará a enderezar el barco en rodeo ajeno?

Más allá de la que mayor cantidad de miradas se posarán en lo que acontezca en tierra maorí, también otros cruces de altísimo voltaje en las naciones de SANZAAR. Uno de ellos será el que dirimirán entre sí dos pesos pesados de la Conferencia Sudafricana: Lions y Stormers, Stormers y Lions. El finalista del 2016 y 2017 frente al más popular del país. Este encuentro será trascendente por dos grandes motivos: el primero (y principal) por lo que estará en juego, que es ni más ni menos que cinco minutos valiosísimos para ambos planteles, que de seguir con esta tendencia numérica estarán en los cuartos de final; en segundo lugar, por la historia entre Johannesburgo y Ciudad del Cabo, dos ciudades que hoy en día vibran al ritmo de sus selectivos. Pronóstico reservado… ¿Ustedes ya hicieron su pronóstico?

Octava semana (6 y 7 de abril):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Hurricanes (Nueva Zelanda) - Sharks (Sudáfrica)

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
2:15 Sunwolves (Japón) - Waratahs (Australia)
4:35 Chiefs (Nueva Zelanda) - Blues (Nueva Zelanda)
6:45 Brumbies (Australia) - Reds (Australia)
12:15 Lions (Sudáfrica) - Stormers (Sudáfrica)
18:40 Jaguares (Argentina) - Crusaders (Nueva Zelanda)

Libres: Bulls (Sudáfrica), Highlanders (Nueva Zelanda) y Rebels (Australia).

Formaciones y datos de los partidos:

Hurricanes-Sharks:

Hurricanes: 15- Jordie Barrett; 14- Julian Savea; 13- Vince Aso y 12- Ngani Laumape; 11- Ben Lam; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara; 8- Gareth Evans, 7- Sam Henwood y 6- Brad Shields (C); 5- Sam Lousi y 4- Michael Fatialofa; 3- Jeffery Toomaga-Allen, 2- Ricky Riccitelli y 1- Chris Eves.

Reservas: 16- Asafo Aumua, 17- Fraser Armstrong, 18- Ben May, 19- Vaea Fifita, 20- Reed Prinsep, 21- Jamie Booth, 22- Ihaia West y 23- Wes Goosen.

Entrenador: Chris Boyd.

Sharks: 15- Curwin Bosch; 14- Sbu Nkosi; 13- Lukhanyo Am y 12- André Esterhuizen; 11- Lwazi Mvovo; 10- Rob du Preez (h) y 9- Louis Schreuder; 8- Tera Mtembu, 7- Jean-Luc du Preez y 6- Philip van der Walt; 5- Stephan Lewies y 4- Ruan Botha (C); 3- Thomas du Toit, 2- Chiliboy Ralepelle y 1- Tendai Mtawarira.

Reservas: 16- Franco Marais, 17- Juan Schoeman, 18- John-Hubert Meyer, 19- Hyron Andrews, 20- Tyler Paul, 21- Cameron Wright, 22- Marius Louw y 23- Kobus van Wyk.

Entrenador: Rob du Preez.

Árbitro: Nic Berry (Australia).

Estadio: McLean Park (Napier).

Sunwolves-Waratahs:

Sunwolves: 15- Kotaro Matsushima; 14- Semisi Masirewa; 13- Timothy Lafaele y 12- Michael Little; 11- Lomano Lemeki; 10- Yu Tamura y 9- Yatuka Nagare; 8- Kazuki Himeno, 7- Lappies Labuschagne y 6- Yoshitaka Tokunaga; 5- Sam Wykes y 4- James Moore; 3- Jiwon Koo, 2- Shota Horie (C) y 1- Craig Millar.

Reservas: 16- Jaba Bregvadze, 17- Keita Inagaki, 18- Nikoloz Khatiashvili, 19- Wimpie van der Walt, 20- Ed Quirk, 21- Fumiaki Tanaka, 22- Hayden Parker y 23- Hosea Saumaki.

Entrenador: Jamie Joseph.

Waratahs: 15- Bryce Hegarty; 14- Alex Newsome; 13- Curtis Rona y 12- Kurtley Beale; 11- Taqele Naiyaravoro; 10- Bernard Foley y 9- Jake Gordon; 8- Michael Wells, 7- Michael Hooper (C) y 6- Will Miller; 5- Rob Simmons y 4- Ned Hanigan; 3- Sekope Kepu, 2- Damien Fitzpatrick y 1- Tom Robertson.

Reservas: 16- Hugh Roach, 17- Harry Johnson-Holmes, 18- Paddy Ryan, 19- Tom Staniforth, 20- Jed Holloway, 21- Mitchell Short, 22- Lalakai Foketi y 23- Cam Clark.

Entrenador: Darryl Gibson.

Árbitro: Angus Gardner (Australia).

Estadio: Prince Chichibu Memorial (Tokio).

Chiefs-Blues:

Chiefs: 15- Solomon Alaimalo; 14- Toni Pulu; 13- Anton Lienert-Brown y 12- Johnny Fa’auli; 11- Sean Wainui; 10- Damian McKenzie y 9- Te Toiroa Tahuriorangi; 8- Pita Gus Sowakula, 7- Sam Cane (C) y 6- Lachlan Boshier; 5- Tyler Ardron y 4- Brodie Retallick; 3- Angus Ta’avao, 2- Nathan Harris y 1- Aidan Ross.

Reservas: 16- Liam Polwart, 17- Karl Tu’inukuafe, 18- Jeff Thwaites, 19- Luke Jacobson, 20- Liam Messam, 21- Jonathan Taumateine, 22- Charlie Ngatai y 23- Marty McKenzie.

Entrenador: Colin Cooper.

Blues: 15- Michael Collins; 14- Matt Duffie/Jordan Hyland; 13- Rieko Ioane y 12- TJ Faiane; 11- George Moala; 10- Stephen Perofeta y 9- Jonathan Ruru; 8- Akira Ioane, 7- Kara Pryor y 6- Jerome Kaino; 5- Josh Goodhue y 4- Patrick Tuipulotu; 3- Ofa Tu’ungafasi, 2- James Parsons (C) y 1- Pauliasi Manu.

Reservas: 16- Matt Moulds, 17- Ross Wright, 18- Mike Tamoaieta, 19- Gerard Cowley-Tuioti, 20- Dalton Papali’i, 21- Sam Nock, 22- Bryn Gatland y 23- Orbyn Leger.

Entrenador: Tana Umaga.

Árbitro: Paul Williams (Nueva Zelanda).

Estadio: FMG (Waikato).

Brumbies-Reds:

Brumbies: 15- Tom Banks; 14- Henry Speight; 13- Tevita Kuridrani y 12- Christian Leali’ifano; 11- Chance Peni; 10- Wharenui Hawera y 9- Matt Lucas; 8- Isi Naisarani, 7- David Pocock y 6- Lachlan McCaffrey; 5- Rory Arnold y 4- Blake Enever; 3- Allan Alaalatoa, 2- Folau Fainga’a y 1- Scott Sio.

Reservas: 16- Robbie Abel, 17- Faalelei Sione, 18- Leslie Leulua, 19- Sam Carter, 20- Tom Cusack, 21- Joe Powell, 22- Kyle Godwin y 23- James Verity-Amm.

Entrenador: Dan McKellar.

Reds: 15- Aidan Toua; 14- Filipo Daugunu; 13- Chris Feauai-Sautia y 12- Samu Kerevi; 11- Eto Nabuli; 10- Jono Lance y 9- Ben Lucas; 8- Scott Higginbotham (C), 7- Adam Korczyk y 6- Caleb Timu; 5- Kane Douglas y 4- Izack Rodda; 3- Taniela Tupou, 2- Brandon Paenga-Amosa y 1- James Slipper.

Reservas: 16- Alex Mafi, 17- JP Smith, 18- Ruan Smith, 19- Lukhan Tui, 20- Liam Wright, 21- James Tuttle, 22- Hamish Stewart y 23- Jordan Petaia.

Entrenador: Brad Thorn.

Árbitro: Ben O’Keeffe (Nueva Zelanda).

Estadio: GIO (Canberra).

Lions-Stormers:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Ruan Combrinck; 13- Lionel Mapoe y 12- Harold Vorster; 11- Madosh Tambwe; 10- Elton Jantjies y 9- Dillon Smit; 8- Hacjivah Dayimani, 7- Cyle Brink y 6- Kwagga Smith; 5- Franco Mostert (C) y 4- Marvin Orie; 3- Ruan Dreyer, 2- Malcolm Marx y 1- Dylan Smith.

Reservas: 16- Robbie Coetzee, 17- Corne Fourie, 18- Jacques van Rooyen, 19- Lourens Erasmus, 20- Marnus Schoeman, 21- Marco Jansen van Vuuren, 22- Howard Mnisi y 23- Sylvian Mahuza.

Entrenador: Swys de Bruin.

Stormers: 15- SP Marais; 14- Dillyn Leyds; 13- EW Viljoen y 12- Damian de Allende; 11- Raymond Rhule; 10- Damian Willemse y 9- Jano Vermaak; 8- Nizaam Carr, 7- Pieter-Steph du Toit y 6- Siya Kolisi (C); 5- Chris van Zyl y 4- Jan de Klerk; 3- Wilco Louw, 2- Ramone Samuels y 1- Steven Kitshoff.

Reservas: 16- Scarra Ntubeni, 17 JC Janse van Rensburg, 18- Carlu Sadie, 19- Kobus van Dyk, 20- Sikhumbuzo Notshe, 21- Jaco Coetzee, 22- Paul de Wet y 23- Craig Barry.

Entrenador: Robbie Fleck.

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica).

Estadio: Ellis Park (Johannesburgo).

Jaguares-Crusaders:

Jaguares: 15- Joaquín Tuculet; 14- Bautista Delguy; 13- Matías Orlando y 12- Jerónimo de la Fuente; 11- Emiliano Boffelli; 10- Nicolás Sánchez y 9- Gonzalo Bertranou; 8- Javier Ortega Desio, 7- Marcos Kremer y 6- Pablo Matera (C); 5- Tomás Lavanini y 4- Matías Alemanno; 3- Nahuel Tetaz Chaparro, 2- Agustín Creevy y 1- Santiago García Botta.

Reservas: 16- Julián Montoya, 17- Javier Díaz, 18- Juan Pablo Zeiss, 19- Guido Petti, 20- Tomás Lezana, 21- Martín Landajo, 22- Santiago González Iglesias y 23- Ramiro Moyano.

Entrenador: Mario Ledesma.

Crusaders: 15- David Havili; 14- Manasa Mataele; 13- Tim Bateman y 12- Ryan Crotty; 11- George Bridge; 10- Mitchell Hunt y 9- Bryn Hall; 8- Heiden Bedwell-Curtis, 7- Matt Todd y 6- Tom Sanders; 5- Sam Whitelock (C) y 4- Luke Romano; 3- Michael Alaalatoa, 2- Codie Taylor y 1- Tim Perry.

Reservas: 16- Ben Funnell, 17- Donald Brighouse, 18- Chris King, 19- Quinten Strange, 20- Pete Samu, 21- Mitchell Drummond, 22- Mike Delany y 23- Braydon Ennor.

Entrenador: Scott Robertson.

Árbitro: Marius van der Westhuizen (Sudáfrica).

Estadio: José Amalfitani (Liniers).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Rebels 18 6 +46
2- Waratahs 14 5 +28
3- Reds 13 5 -7
4- Brumbies 9 5 -24
5- Sunwolves 2 5 -108

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Hurricanes 19 5 +81
2- Crusaders 19 6 +46
3- Chiefs 17 5 +53
4- Highlanders 14 5 +11
5- Blues  6 5 -50

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Lions 20 7 +20
2- Sharks 13 6 +5
3- Stormers 13 7 -21
4- Bulls  9 6 -40
5- Jaguares 8 6 -40

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