Bulls-Highlanders, el cruce clave de la undécima semana del Super Rugby

El sábado, a las 12:15 de nuestro país y en lo que será el último espectáculo del fin de semana, los elencos de Pretoria y Dunedin estarán cara a cara en un encuentro trascendental para las posibilidades de ambos en llegar a los cuartos de final. Además, a las 6:45 del sábado, Brumbies recibirá a Crusaders, el último campeón. Chiefs, Sharks y Waratahs, libres.

Bulls-Highlanders, el cruce clave de la undécima semana del Super Rugby
¡Avance, Malakai! Fekitoa, que hoy ya no represente a Highlanders, busca ganar metros ante la defensa de Bulls. En dicha ocasión, en mayo último, los neozelandeses se impusieron a domicilio por 17-10. ¿Qué pasará esta vez? Crédito: Sky Sports.

Y retorna la acción en el hemisferio sur. El torneo comienza a entrar en etapa de definiciones. Las victorias empiezan a valer doble, mientras que los puntos dejados en el camino se vuelven un peso doble. Esto cabe para la gran mayoría, incluidos Bulls y Highlanders, quienes se cruzarán en el imponente estadio Loftus Versfeld, que tiene capacidad para recibir a más de 51.700 espectadores. Allí, en la sede albergó encuentros de la Copa Mundial de 1995, el dueño de casa, con el neozelandés John Mitchell como entrenador en jefe, intentará dar el golpe y, de paso, un paso crucial en busca de la clasificación a los playoffs. Con 19 puntos en su haber, el representativo de la capital ejecutiva se encuentra a once puntos de Lions, su acérrimo rival, el líder en solitario que tiene la Conferencia Sudafricana; la visita, por su parte, aterrizó en la tierra de los Springboks con una sonrisa de lado a lado, debido a que hoy en día están cuartos en la Neozelandesa, con 24 puntos producto de cinco éxitos y tan solo dos resultados adversos. El último fin de semana, en uno de los derbis interisleños que existen en territorio maorí, el conjunto de Otago le propinó un duro mazazo a Blues, rival al que venció por 34-16, y nada menos que en el Eden Park de Auckland. ¿Qué ocurrirá en el duelo de estilos? ¿Se impondrá el poder físico de los saffas? ¿Primará la fortaleza mental de los kiwis para los momentos decisivos?

Mientras tanto, lejos de los safaris y el bullicio de la metrópoli africana, en el GIO de Canberra habrá un duelo de alto impacto: por un lado, Brumbies, el local, bicampeón (2001 y 2004), pero que llega a este juego con la moral por el piso luego de sucumbir frente a Jaguares, y con el público a su favor. Y con un agregado: la baja de David Pocock, su as de espada en el punto de contacto y, principalmente, a la hora de inclinar la balanza; del otro, el ocho veces rey del hemisferio sur, y actual propietario de la corona. Y para agrandar su favoritismo, 29 unidades que los catapultaron a la segunda posición general en este 2018. ¿Quién está por encima? Lions, su víctima en la final del año pasado, que en esta campaña le lleva un punto y, al mismo tiempo, un show más. Con las gradas a su favor, ¿levantarán los australianos o pesará el legado de la visita?

Undécima semana (27 y 28 de abrl):

Viernes: 

Horario (Argentna) Partido
4:35 Hurricanes (Nueva Zelanda) - Sunwolves (Japón)
10:05 Stormers (Sudáfrica) - Rebels (Australia)

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
2:05 Reds (Australia) - Lions (Sudáfrica)
4:35 Blues (Nueva Zelanda) - Jaguares (Argentina)
6:45 Brumbies (Australia) - Crusaders (Nueva Zelanda)
12:15 Bulls (Sudáfrica) - Highlanders (Nueva Zelanda)

Libres: Chiefs (Nueva Zelanda), Sharks (Sudáfrica) y Waratahs (Australia).

Formaciones y datos de los partidos:

Hurricanes-Sunwolves:

Hurricanes: 15- Jordie Barrett; 14- Julian Savea; 13- Matt Proctor y 12- Vince Aso; 11- Ben Lam; 10- Beauden Barrett y 9- Finlay Christie; 8- Brad Shields (C), 7- Ardie Savea/Sam Henwood y 6- Reed Prinsep; 5- Murray Douglas y 4- Michael Fatialofa; 3- Ben May, 2- Ricky Riccitelli y 1- Toby Smith.

Reservas: 16- James O’Reilly, 17- Chris Eves, 18- Jeffery Toomaga-Allen, 19- Sam Lousi, 20- Gareth Evans, 21- Jamie Booth, 22- Jackson Garden-Bachop y 23- Nehe Milner-Skudder.

Entrenador: Chris Boyd.

Sunwolves: 15- William Tupou; 14- Hosea Saumaki; 13- Timothy Lafaele y 12- Michael Little; 11- Kenki Fukuoka; 10- Hayden Parker y 9- Fumiaka Tanaka; 8- Kazuki Himeno, 7- Lappies Labuschagne (C) y 6- Yoshitaka Tokunaga; 5- Grant Hattingh y 4- James Moore; 3- Takuma Asahara, 2- Shota Horie y 1- Craig Millar.

Reservas: 16- Jaba Bregvadze, 17- Shintaro Ishihara, 18- Nikoloz Khataishvili, 19- Wimpie van der Walt, 20- Edward Quirk, 21- Yutaka Nagare, 22- Yu Tamura y 23- Semisi Masirewa.

Entrenador: Jamie Joseph.

Árbitro: Jamie Nutbrown (Nueva Zelanda).

Estadio: Regional de Wellington.

Stormers-Rebels:

Stormers: 15- Dillyn Leyds; 14- Craig Barry; 13- EW Viljoen y 12- Damian de Allende; 11- JJ Engelbrecht; 10- Damian Willemse y 9- Dewaldt Duvenage; 8- Sikhumbuzo Notshe, 7- Kobus van Dyk y 6- Siya Kolisi (C); 5- Pieter-Steph du Toit y 4- Chris van Zyl; 3- Wilco Louw, 2- Ramone Samuels y 1- Steven Kitshoff.

Reservas: 16- Scarra Ntubeni, 17- JC Janse van Rensburg, 18- Carlu Sadie, 19- Cobus Wiese, 20- Nizaam Carr, 21- Paul de Wet, 22- SP Marais y 23- Seabelo Senatla.

Entrenador: Robbie Fleck.

Rebels: 15- Jack Maddocks; 14- Tom English; 13- Reece Hodge y 12- Bill Meakes; 11- Marika Koroibete; 10- Jack Debreczeni y 9- Michael Ruru; 8- Amanaki Mafi, 7- Angus Cottrell y 6- Lopeti Timani; 5- Adam Coleman (C) y 4- Matt Philip; 3- Jermaine Ainsley, 2- Anaru Rangi y 1- Tetera Faulkner.

Reservas: 16- Sama Malolo, 17- Fereti Sa’aga, 18- Sam Talakai, 19- Geoff Parling, 20- Colby Fainga’a, 21- Harrison Goddard, 22- Semisi Tupou y 23- Sefanaia Naivalu.

Entrenador: Dave Wessels.

Árbitro: Ben O’Keeffe (Nueva Zelanda).

Estadio: Newlands (Ciudad del Cabo).

Reds-Lions:

Reds: 15- Aidan Toua; 14- Filipo Daugunu; 13- Chris Feauai-Sautia y 12- Samu Kerevi (C); 11- Jordan Petaia; 10- Hamish Stewart y 9- Ben Lucas; 8- Caleb Timu, 7- George Smith y 6- Angus Scott-Young; 5- Kane Douglas y 4- Izack Rodda; 3- Taniela Tupou, 2- Brandon Paenga-Amosa y 1- JP Smith.   

Reservas: 16- Alex Mafi, 17- Harry Hoopert, 18- Ruan Smith, 19- Harry Hockings, 20- Adam Korczyk, 21- Moses Sorovi, 22- Duncan Paia'aua y 23- Izaia Perese.

Entrenador: Brad Thorn.

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Ruan Combrinck; 13- Harold Vorster y 12- Rohan Janse van Rensburg; 11- Madosh Tambwe; 10- Elton Jantjies y 9- Dillon Smit; 8- Hacjivah Dayimani, 7- Franco Mostert (C) y 6- Kwagga Smith; 5- Marvin Orie y 4- Andries Ferreira; 3- Ruan Dreyer, 2- Malcolm Marx y 1- Jacques van Rooyen.

Reservas: 16- Robbie Coetzee, 17- Dylan Smith, 18- Johannes Jonker, 19- Lourens Erasmus, 20- Cyle Brink, 21- Marnus Schoeman, 22- Nic Groom y 23- Ashlon Davids.

Entrenador: Syws de Bruin.

Àrbitro: Angus Gardner (Australia).

Estadio: Suncorp (Brisbane).

Blues-Jaguares:

Blues: 15- Matt Duffie; 14- Jordan Hyland; 13- Orbyn Leger y 12- Rieko Ioane; 11- Tumua Manu; 10- Stephen Perofeta y 9- Jonathan Ruru; 8- Akira Ioane, 7- Kara Pryor y 6- Dalton Papali’i; 5- Josh Goodhue y 4- Gerard Cowley-Tuioti; 3- Sione Mafileo, 2- James Parsons (C) y 1- Pauliasi Manu.

Reservas: 16- Leni Apisai, 17- Ross Wright, 18- Mike Tamoaieta, 19- Ben Nee-Nee, 20- Lyndon Dunshea, 21- Augustine Pulu, 22- Dan Kirkpatrick y 23- Terrence Hepetema.

Entrenador: Tana Umaga.

Jaguares: 15- Joaquín Tuculet (C); 14- Bautista Delguy; 13- Matías Orlando y 12- Jerónimo de la Fuente; 11- Emiliano Boffelli; 10- Nicolás Sánchez y 9- Martín Landajo; 8- Leonardo Senatore, 7- Marcos Kremer y 6- Javier Ortega Desio; 5- Matías Alemanno y 4- Guido Petti; 3- Nahuel Tetaz Chaparro, 2- Agustín Creevy y 1 Santiago García Botta.

Reservas: 16- Julián Montoya, 17- Javier Díaz, 18- Juan Pablo Zeiss, 19- Tomás Lavanini, 20- Tomás Lezana, 21- Gonzalo Bertranou, 22- Bautista Ezcurra y 23- Sebastián Cancelliere.

Entrenador: Mario Ledesma.

Àrbitro: Paul Williams (Nueva Zelanda).

Estadio: Eden Park (Auckland).

Brumbies-Crusaders:

Brumbies: 15- Tom Banks; 14- Henry Speight; 13- Tevita Kuridrani y 12- Andrew Smith; 11- Chance Peni; 10- Wharenui Hawera y 9- Joe Powell; 8- Isi Naisarani, 7- Tom Cusack y 6- Blake Enever; 5- Sam Carter (C) y 4- Rory Arnold; 3- Allan Alaalatoa, 2- Folau Fainga’a y 1- Scott Sio.

Reservas: 16- Robbie Abel, 17- Faalelei Sione, 18- Ben Alexander, 19- Darcy Swain, 20- Lolo Fakaosilea, 21- Matt Lucas, 22- Jordan Jackson-Hope y 23- Andy Muirhead.

Entrenador: Dan McKellar.

Crusaders: 15- David Havili; 14- Israel Dagg; 13- Tim Bateman y 12- Ryan Crotty; 11- Seta Tamanivalu; 10- Mike Delany y 9- Bryn Hall; 8- Jordan Taufua, 7- Matt Todd y 6- Heiden Bedwell-Curtis; 5- Sam Whitelock (C) y 4- Scott Barrett; 3- Owen Franks, 2- Codie Taylor y 1- Tim Perry.

Reservas: 16- Andrew Makalio, 17- Wyatt Crockett, 18- Michael Alaalatoa, 19- Luke Romano, 20- Pete Samu, 21- Mitchell Drummond, 22- Mitchell Hunt y 23- Manasa Mataele.

Entrenador: Scott Robertson.

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica).

Estadio: GIO (Canberra).

Bulls-Highlanders:

Bulls: 15- Warrick Gelant; 14- Divan Rossouw; 13- Jesse Kriel y 12- Burger Odendaal (C); 11- Johnny Kotzé; 10- Handré Pollard y 9- Ivan van Zyl; 8- Thembelani Bholi, 7- Jason Jenkins y 6- Marco van Staden; 5- Lood de Jager y 4- RG Snyman; 3- Trevor Nyakane, 2- Adriaan Strauss y 1- Lizo Gqoboka.

Reservas: 16- Jaco Visagie, 17- Frans van Wyk, 18- Conraad van Vuuren, 19- Hendre Stassen, 20- Nick de Jager, 21- Embrose Papier, 22- Manie Libbok y 23- Travis Ismaiel.

Entrenador: John Mitchell.

Highlanders: 15- Fletcher Smith; 14- Ben Smith (C); 13- Rob Thompson y 12- Teihorangi Walden; 11- Tevita Li; 10- Lima Sopoaga y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock, 7- Dillon Hunt y 6- Elliot Dixon; 5- Tom Franklin y 4- Jackson Hemopo; 3- Tyrel Lomax, 2- Liam Coltman y 1- Daniel Lienert-Brown.

Reservas: 16- Ash Dixon, 17- Aki Seiuli, 18- Kalolo Tuiloma, 19- Alex Ainley, 20 Shannon Frizell, 21- James Lentjes, 22- Kayne Hammington y 23- Paletasio Tomkinson.

Entrenador: Aaron Mauger.

Àrbitro: Glen Jackson (Nueva Zelanda).

Estadio: Loftus Versfeld (Pretoria).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Waratahs 24 8 +41
2- Rebels 21 8 +25
3- Brumbies 15 8 -31
4- Reds 13 8 -76
5- Sunwolves 2 8 -165

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Crusaders 29 8 +94
2- Hurricanes 27 7 +94
3- Chiefs 26 8 +67
4- Highlanders 24 7 +55
5- Blues 12 8 -56

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Lions 30 9 +70
2- Bulls 19 8 -8
3- Sharks 18 9 -19
4- Jaguares 16 9 -58
5- Stormers 14 9 -49