Sunwolves: en busca de una campaña que le permita continuar en SANZAAR
Con Michael Leitch robándose la mayor cantidad de miradas, los Lobos del Sol ya están prontos para una nueva aventura. Crédito: Sunwolves.

Sunwolves: en busca de una campaña que le permita continuar en SANZAAR

La franquicia nipona, dueña del sótano de la tabla de posiciones en sus tres temporadas disputadas, tambalea de cara al nuevo formato que regirá en el Super Rugby desde el 2021. Deberán mejorar drásticamente si quieren aferrarse al sueño de mantenerse de pie en el hemisferio sur. Largarán frente a Sharks, en Singapur.

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Santiago Ángel

En el 2016, Jaguares; luego, una temporada más tarde, Bulls y Blues; por último, en 2018, Stormers, Reds y nuevamente Bulls. De los 45 partidos disputados incluyendo aquel debut en febrero del 2016 frente a Lions -NdR: fue con caída por 26-13, en Tokio-, el representativo de la JRFU -Japan Rugby Football Union, por sus siglas en inglés- solo ganó seis partidos. Y con los equipos mencionados anteriormente como víctimas.

Su última aparición fue, sin duda alguna, la más auspiciosa. Y el porqué va más allá de lo numérico. Si bien solo festejaron en tres ocasiones, el nivel exhibido fue ostensiblemente superior al de los dos primeros años. Esto, en la previa de este Super Rugby que se avecina, puede convertirse en un motivo válido para ilusionarse. Además, en este 2019 tendrán varias caras nuevas relevantes: Pauliasi Manu y Rene Ranger, exjugadores de Blues, dos de los que más flashes acaparán en este desafío venidero.

La clave para esta nueva versión de Sunwolves pasará por la defensa. Si logran mejorar este vital aspecto del juego y afinan ciertos detalles mínimos en su picante y peligroso ataque, el orgullo rugbístico de la tierra del sol naciente probablemente acabe produciendo más cimbronazos. ¿Ganar por primera vez fuera de casa? Hacia allí deben apuntar sus cañones.

As de espada: Hayden Parker. El apertura neozelandés, máximo anotador en la pasada edición con 136 puntos, es el “distinto” en el plantel que tiene como cabecilla a Tony Brown, mano derecha de Jamie Joseph, quien dejó su cargo en esta franquicia para abocarse a su labor en el selectivo de Japón de cara a la Copa Mundial que se jugará allí entre septiembre y noviembre. El exhombre de Highlanders y Otago, entre otros, no solo será vital en sus envíos a las haches, sino que también deberá comandar el juego ofensivo. Las decisiones más importantes pasarán, en gran parte, por su cabeza. En partidos cerrados, él será quien pueda decantar la balanza en favor los ‘Wolves.

Revelación: Kazuki Himeno. Solo 24 años de edad y un futuro gigantesco por delante. Sin demasiados rodeos, uno de los grandes proyectos del rugby asiático. Entre febrero y julio pasado, cuando su escuadra completó una nueva travesía por tierras sureñas, el segunda línea y octavo demostró de qué está hecho. Su potencia y tamaño son de élite. Y su juego, que ya muestra grandes cosas, crecerá con el correr de los años, pero en el futuro a corto plazo, a muy corto plazo, ya veremos notorios avances.

Predicción: 14 °. Por primera vez, los japoneses no se adueñarán de la cuchara de madera. Ganarán entre dos y cuatro juegos en casa y, seguramente, saldrán airosos en alguna de sus aventuras en suelos ajenos.

Plantel:

Forwards: Aseli Ai Valu (pilar), Keita Inagaki (pilar), Koo Ji-Won (pilar), Pauliasi Manu (pilar), Craig Millar (pilar), Sam Prattley (pilar), Hencus van Wyk (pilar), Alex Woonton (pilar), Hiroshi Yamashita (pilar), Jaba Bredvadze (hooker), Shota Horie (hooker), Yusuke Niwai (hooker), Atsushi Sakate (hooker), Mark Abbott (segunda línea), Grant Hattingh (segunda línea), Uwe Helu (segunda línea), Kazuki Himeno (segunda línea), James Moore (segunda línea), Tom Rowe (segunda línea), Luke Thompson (segunda línea), Wimpie van der Walt (segunda línea), Ben Gunter (ala), Michael Leitch (ala. Capitán), Dan Pryor (ala), Kara Pryor (ala), Ed Quirk (ala), Hendrik Tui (ala), Rahboni Warren-Vosayaco (ala) y Lappies Labuschagné (octavo).

Backs: Jamie Booth (medio-scrum), Yutaka Nagare (medio-scrum), Kaito Shigeno (medio-scrum), Fumiaki Tanaka (medio-scrum), Keisuke Uchida (medio-scrum), Rikiya Matsuda (apertura), Hayden Parker (apertura), Phil Burleigh (centro), Shane Gates (centro), Michael Little (centro), Ryoto Nakamura (centro), Rene Ranger (centro),  Will Tupou (centro), Kenki Fukuoka (wing), Lomano Lemeki (wing), Semisi Masirewa (wing), Hosea Saumaki (wing), Jason Emery (fullback), Jamie Henry (fullback) y Gerhard van der Heever (fullback).

Altas: Pauliasi Manu (Blues, de Nueva Zelanda), Sam Prattley (Chiefs, de Nueva Zelanda), Hiroshi Yamashita (Kobelco Steelers), Nathan Vella (Hurricanes, de Nueva Zelanda), Tom Rowe (Otago, de Nueva Zelanda),  Luke Thompson (Kintetsu Liners), Mark Abbott (Hurricanes, de Nueva Zelanda), Ben Gunter (Panasonic Wild Knights), Dan Pryor (Highlanders, de Nueva Zelanda), Kara Pryor (Blues, de Nueva Zelanda), Hendrik Tui (Suntory Sungoliath), Jamie Booth (Hurricanes, de Nueva Zelanda), Phil Burleigh (Canterbury, de Nueva Zelanda), Shane Gates (NTT Communications Shining Arcs), Rene Ranger (Northland, de Nueva Zelanda) y Jamie Henry (Toyota Verblitz).

Bajas: Takuma Asahara (Toshiba Brave Lupus), Shintaro Ishihara (Suntory Sungoliath), Nika Khatiashvili (Angouleme, de Francia), Takeshi Hino (Yamaha Júbilo), Shinya Makabe (Suntory Sungoliath), Shinya Makabe (Suntory Sungoliath), Sam Wykes (Panasonic Wild Knights), Masakatsu Nishikawa (Suntory Sungoliath), Shunsuke Nunomaki (Panasonic Wild Knights), Willie Britz (NTT Communications Shining Arcs), Fetuani Lautaimi (Toyota Verblitz), Yoshitaka Tokunaga (Toshiba Brave Lupus), Timothy Lafaele (Coca-Cola Red Sparks), Daishi Murata (Suntory Sungoliath), Harumichi Tatekawa (Kubota Spears), Sione Teuapa (Kubota Spears), Kai Ishii (NTT Communications Shining Arcs), Akihito Yamada (Panasonic Wild Knights), Yoshikazu Fujita (Panasonic Wild Knights), Kotaro Matsushima (Suntory Sungoliath), Ryuji Noguchi (Panasonic Wild Knights) y Robbie Robinson (Ricoh Black Rams).

* Quienes llegaron y se fueron de la franquicia y cuyo país de partida o llegada no figura es porque el movimiento se realizó nacionalmente.

Entrenador: Tony Brown.

XV ideal: Jamie Henry; Rene Ranger; Will Tupou y Michael Little; Hosea Saumaki; Hayden Parker y Yutaka Nagare; Kazuki Himeno, Kara Pryor y Michael Leitch; Grant Hattingh y Wimpie van der Walt; Hencus van Wyk, Shota Horie y Pauliasi Manu.

Calendario:

Fecha Rival Día y horario Estadio
Sharks Sábado 16/2 (7:55) Nacional de Singapur
Waratahs Sábado 23/2 (1:15) Prince Chichibu (Tokio)
Chiefs Viernes 1/3 (3:35) FMG (Hamilton)
Blues Sábado 9/3 (3:35) QBE (Albany)
Reds Sábado 16/3 (1:15) Prince Chichibu (Tokio)
Lions Sábado 23/3 (7:55) Nacional de Singapur
Waratahs Viernes 29/3 (5:45) McDonald Jones (Newcastle)
Rebels Sábado 6/4 (6:45) AAMI Park (Melbourne)
Libre                 -                          -
10° Hurricanes Viernes 19/4 (8) Prince Chichibu (Tokio)
11° Highlanders Viernes 26/4 (8) Prince Chichibu (Tokio)
12° Reds Viernes 3/5 (6:45) Suncorp (Brisbane)
13° Brumbies Domingo 12/5 (3:05) GIO (Canberra)
14° Libre                 -                           -
15° Rebels Sábado 25/5 (2:15) Prince Chichibu (Tokio)
16° Brumbies Sábado 1/6 (2:15) Prince Chichibu (Tokio)
17° Stormers Sábado 8/6 (12:15) Newlands (Ciudad del Cabo)
18° Jaguares Viernes 7/6 (19:10) José Amalfitani (Liniers)

 

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