En Waratahs, el objetivo será el mismo que el del 2018: la clasificación a cuartos de final
 Los hermanos Folau. A la izquierda, el más joven, John, quien tendrá su primera gran experiencia profesional luego de un promisorio paso por Sydney Rays; a la derecha, Israel, uno de los tres cuartos más codiciados del mercado, pero que acaba de renovar su vínculo con la ARU hasta el final del 2022. ¿Qué impacto tendrán? Crédito: Rugby Australia. 

En Waratahs, el objetivo será el mismo que el del 2018: la clasificación a cuartos de final

El campeón del 2014, con Darryl Gibson como cabecilla, intentará volver a decir presente entre los ocho mejores del Super Rugby. Sus posibilidades de seguir de pie dependerán de cómo culminen la fase regular. La localía, determinante para llegar lejos. Su primer escollo a doblegar será Hurricanes, este sábado, en Brookvale Oval de Sídney.

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Santiago Ángel

Si bien el foco debe estar en decir presente una vez más en playoffs, sería un error captar el mensaje como una obligación. Gracias a SANZAAR y su tan cuestionado formato de conferencias, en Nueva Gales del Sur hubo partido de cuartos de final cuando, en realidad, por esfuerzo y nivel, debió haberle correspondido a Dunedin, Otago, la ciudad y región de Highlanders. Allí, en buena ley, el dueño de casa, con un inspirado Bernard Foley, se impuso en los ochenta minutos y, de dicha manera y casi sin pensarlo, arribó a las semifinales, donde finalmente, en Johannesburgo, fue víctima de Lions. ¿Esto qué quiere decir? Simplemente que un equipo que solo ganó nueve partidos de dieciséis no merecía albergar un cotejo tan trascendental contra uno que había sumado un éxito más. No era justo. La localía, al fin y al cabo, fue crucial en el resultado final. ¿Qué hubiese pasado si dicha contienda se llevaba a cabo en la isla Sur de Nueva Zelanda? No se sabe, pero, solo por seguir la lógica, pero Lima Sopoaga y compañía hubiesen seguido en carrera. Injusto, ¿no?

Con todo lo escrito en el párrafo anterior, Waratahs debe tener los pies sobre la tierra: no son un equipo de semifinales, pero sí, tal vez, de cuartos. ¿Mejores que Chiefs y Jaguares, dos que perdieron antes que ellos? No, aunque sí están en condiciones de superarlos en un buen día. Sacar la mayor cantidad de puntos en calidad de local debe ser una prioridad para los capitaneados por Michael Hooper. Si no lo hacen, teniendo a Rebels como principal rival dentro de la Conferencia Australiana, el sueño podría esfumarse en un abrir y cerrar de ojos. Y, obviamente, también tendrán que “robar” cotejos como visitantes. ¿Eso significa salir airoso de tierra maorí? No, pero sí en Australia (Brumbies y Reds) y Japón (Sunwolves).

Lo más positivo para ellos, sin duda alguna, el regreso de Adam Ashley-Cooper. El veterano wing volvió a su país natal tras sus experiencias en Francia (Bordeaux Bègles) y Japón (Kobelco Steelers); de lo negativo, también en cuanto al armado del plantel, las bajas de Taqele Naiyaravoro y Andrew Kellaway, quienes partieron hacia el Northampton Saints inglés.

As de espada: Bernard Foley. Si bien Michael Hooper e Israel Folau son los jugadores más destacados, el diez es, sin duda alguna, el dueño del código secreto de este equipo. Sin él, los ‘Tahs pasan a ser un rejuntado sin demasiadas ideas. Ni Bryce Hegarty (ahora en Reds) ni Kurtley Beale supieron cómo reemplazarlo cuando se ausentó. Su presencia, en algunos casos, determina el resultado.

Revelación: Alex Newsome. En Force, hace dos años, empezó a demostrar de qué esta hecho. La temporada pasada, ya en Sídney, dio sus primeros grandes pasos. Ahora, ya más asentado como profesional, tiene las condiciones necesarias como para dar el salto a los Wallabies. Puede brillar en el Super Rugby, pero también en el próximo Mundial que se jugará en Japón.

Predicción: 10 °. Se quedarán con las manos vacías. Estar entre los cuatro finalistas suena utópico, pero más aún lo sería si SANZAAR desde 2021 decide cambiar el sistema al famoso “todos contra todos”.

Plantel:

Forwards: Angus Bell (pilar), Harry Johnson-Holmes (pilar), Sekope Kepu (pilar), Rory O’Connor (pilar), Tom Robertson (pilar), Chris Talakai (pilar), Shambeckler Vui (pilar), Cody Walker (pilar), Damien Fitzpatrick (hooker), Tolu Latu (hooker), JP Sauni (hooker), Andrew Tuala (hooker), Ned Hanigan (segunda línea), Will Harris (segunda línea), Ryan McCauley (segunda línea), Le Roux Roets (segunda línea), Rob Simmons (segunda línea), Tom Staniforth (segunda línea), Jeremy Williams (segunda línea), Jack Dempsey (ala), BJ Edwards (ala), Michael Hooper (ala. Capitán), Will Miller (ala), Hugh Sinclair (ala), Rory Suttor (ala), Lachlan Swintor (ala), Michael Wells (ala), Jed Holloway (octavo) y Patrick Tafa (octavo).

Backs: Jake Gordon (medio-scrum), Nick Phipps (medio-scrum), Mitch Short (medio-scrum), Bernard Foley (apertura), Will Harrison (apertura), Mack Mason (apertura), Kurtley Beale (centro), Lalakai Foketi (centro), Alex Newsome (centro y wing), Adam Ashley-Cooper (wing), Cam Clark (wing), Ben Donaldson (wing), John Folau (wing), James Ramm (wing), Curtis Rona (wing y centro), Israel Folau (fullback, centro y wing) y Karmichael Hunt (fullback).

Altas: Angus Bell (Newington College), Rory O'Connor (Sydney Rays), Chris Talakai (NSW Country Eagles), Andrew Tuala (Melbourne Rising), Will Harris (Scots College), Le Roux Roets (Pumas, de Sudáfrica), Jeremy Williams (Scots College), BJ Edwards (Canberra Vikings), Hugh Sinclair (Sydney Rays), Rory Suttor (NSW Country Eagles), Patrick Tafa (NSW Country Eagles), Will Harrison (Sydney Rays), Adam Ashley-Cooper (Kobelco Steelers, de Japón), Ben Donaldson (Sydney Rays), John Folau (Sydney Rays) y James Ramm (Sydney Rays).

Bajas: Paddy Ryan (NSW Country Eagles), Matt Sandell (Sydney Rays), Kalivati Tawake (Biarritz, de Francia), Hugh Roach (Rebels), Nick Palmer (Sydney Rays), Kelly Meafua (Béziers, de Francia), Brad Wilkin (Rebels), Maclean Jones (Sydney Rays), Nick Duffy (Sydney Rays), Mick Snowden (retiro), Bryce Hegarty (Reds), Irae Simone (Brumbies), Andrew Kellaway (Northampton Saints, de Inglaterra) y Taqele Naiyaravoro (Northampton Saints, de Inglaterra).

* Quienes llegaron y se fueron de la franquicia y cuyo país de partida o llegada no figura es porque el movimiento se realizó nacionalmente.

Entrenador: Darryl Gibson.     

XV ideal: Israel Folau; Adam Ashley-Cooper; Curtis Rona y Kurtley Beale; Alex Newsome; Bernard Foley y Jake Gordon; Jed Holloway, Michael Hooper y Jack Dempsey; Rob Simmons y Ned Hanigan; Sekope Kepu, Tolu Latu y Tom Robertson.

Calendario:

Fecha Rival Día y horario Estadio
Hurricanes Sábado 16/2 (5:45) Brookvale Oval (Sídney)
Sunwolves Sábado 23/2 (1:15) Prince Chichibu (Tokio)
Libre                 -                         -
Reds Sábado 9/3 (5:45) Sydney Cricket Ground (Sídney)
Brumbies Viernes 15/3 (5:45) GIO (Canberra)
Crusaders Sábado 23/3 (5:45) Sydney Cricket Ground (Sídney)
Sunwolves Viernes 29/3 (5:45) McDonald Jones (Newcastle)
Blues Sábado 6/4 (4:35) Eden Park (Auckland)
Libre                 -                          -
10° Rebels Sábado 20/4 (6:45) Sydney Cricket Ground (Sídney)
11° Sharks Sábado 27/4 (6:45) Western Sydney (Sídney)
12° Bulls Sábado 4/5 (10:05) Loftus Versfeld (Pretoria)
13° Lions Sábado 11/5 (10:05) Ellis Park (Johannesburgo)
14° Reds Sábado 18/5 (6:45) Suncorp (Brisbane)
15° Jaguares Sábado 25/5 (6:45) Western Sydney (Sídney)
16° Reds Viernes 31/5 (6:45) Suncorp (Brisbane)
17° Brumbies Sábado 8/6 (6:45) Western Sydney (Sídney)
18° Highlanders Viernes 14/6 (4:35) Rugby Park (Invercargill)

 


 

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