Rebels-Highlanders, el gran juego de la tercera semana del Super Rugby
En el 2018, cuando parecía que la primera clasificación a playoffs sería un hecho, Rebels se quedó afuera por centímetros. En la fecha final, fue caída por 43-37 ante Highlanders, en Dunedin. ¿Habrá revancha en Melbourne? Crédito: Dianne Manson/Getty Images. 

Rebels-Highlanders, el gran juego de la tercera semana del Super Rugby

Mañana, desde las 5:45, el AAMI Park de Melbourne será el escenario en el cual se desarrollará el encuentro más trascendente de esta nueva cartelera del certamen que organiza SANZAAR; un rato antes, a las 3:35, Hurricanes y Brumbies abrirán la fecha en el Central Energy Trust Arena de Palmerston North. También sobresalen dos derbis sudafricanos: Lions-Bulls y Sharks-Stormers. Waratahs será la franquicia que tendrá descanso.

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Santiago Ángel

El torneo de equipos más prestigioso del hemisferio sur va tomando impulso. El pasado fin de semana se ha visto una ostensible evolución en el juego teniendo como punto de comparación lo que fue la presentación de cada una de las organizaciones que forman parte de este gran show ovalado. Hasta aquí, casi todos los conjuntos han demostrado muy buenos momentos de rugby. La única excepción es, sorpresivamente, Chiefs. El elenco con base en Hamilton, Waikato, campeón en 2012 y 2013, perdió sus dos partidos: Highlanders, en casa, y Brumbies, en Canberra. En el primero de ellos, desperdiciando una ventaja de siete puntos, con un jugador más por la expulsión de un adversario y menos de un cuarto de hora en el reloj. En su última actuación, peor aún, siendo apabullado (54-17) por un oponente que, en los papeles, era inferior; la contracara a ellos ha sido Crusaders, que en su debut batió ajustadamente a Blues por 24-22, en el Eden Park de Auckland, pero que hace seis días se despachó con un 38-22 sobre Hurricanes, en el AMI de Christchurch, su fortín. Hasta aquí, los de Canterbury, vigentes bicampeones, demuestran seguir estando un escalón por delante del resto.

Rebels-Highlanders: ¡Promesa de juegazo en el AAMI Park! Allí, el local, con los regresos al banco de reservas del excapitán Adam Coleman y del polifuncional Reece Hodge, intentará obtener su segundo triunfo en esta campaña. Además, WIll Genia y Quade Cooper volverán a empezar como pareja de medios; del otro lado, también con 100 % de efectividad en este inicio de año, los de Dunedin, que arriban a la bella pero costosa ciudad costera australiana sin los Smith (Ben y Aaron), Tevita Li, Rob Thompson, Liam Squire ni Liam Coltman. En los papeles, incluso teniendo en cuenta sus recientes festejos sobre Chiefs (30-27, en Hamilton) y Reds (36-31, en su hogar), asoman como inferiores, por más que las apuestas digan lo contrario. Predicción: Rebels por 14.

Hurricanes-Brumbies: ¡Vuelve Beauden Barrett! Por ende, también retorna la magia al campo de juego. Junto a él, quienes reaparecerán en el XV inicial del dueño de casa serán TJ Perenara (suplente en la caída frente a Crusaders, en Christchurch), Ardie Savea (ausente en el último partido) y Vaea Fifita, sin juegos en este 2019. El que no será de la partida en la región de Manawatu será el menor de los Barrett, Jordie, uno de los puntos más altos que tiene la nómina con sede en Wellington; los de Canberra, por su parte, tendrán desde el kickoff a David Pocock (no estuvo en la goleada por 54-17 ante Chiefs, en condición de local) y Pete Samu, quien, hasta aquí, había sido suplente en este amanecer del torneo. Predicción: Hurricanes por 14.

Lions-Bulls: ¡Vaya clásico en Johannesburgo! Cuando el kiwi Paul Williams pite por primera vez, el mítico Ellis Park vibrará al ritmo de su máximo orgullo, que, en esta ocasión, tendrá como escollo a su vecino de Pretoria. Más allá de los nombres, en los que no hay grandes diferencias si uno debe comparar nóminas, la diferencia estará en el poderío que tienen los comandados por Swys de Bruin cada vez que pisan su fortín. Predicción: Lions por 17.

Sharks-Stormers: tras un comienzo furioso (35-10 sobre Sunwolves y 26-7 ante Blues), el conjunto de Durban, único líder en la Conferencia Sudafricana y puntero en la tabla general gracias a sus diez puntos sobre diez posibles, llega a este encuentro con el mote de candidato. Y no solamente para ganar, sino para hacerlo, una vez más, con punto bonus. Predicción: Sharks por 21.

Reds-Crusaders: tras el 38-22 sobre Hurricanes, el nueve veces ganador de este campeonato rompió el récord de mayor cantidad de partidos ganados de manera consecutiva. Ahora son diecisiete juegos sin desazones. La racha comenzó el 23 de marzo del 2018, cuando batieron a Bulls por 33-14, en Christchurch. Su última caída fue seis días antes de doblegar a los sudafricanos, cuando fueron víctimas de Highlanders (25-17, en el Forsyth Barr de Dunedin). De cara a este desafío, no se avizoran grandes cambios. Predicción: Crusaders por 10.

Chiefs-Sunwolves: pese a unos dos 160 minutos iniciales para olvidar, en Hamilton hay esperanzas de que este sábado acabará con una sonrisa en el rostro de los jugadores/staff  y también del público. ¿El motivo? La superioridad que existe entre ellos y la visita, que jamás ha ganado como visitante desde que ingresó al Super Rugby, en 2016. Cinco puntos garantizados para Damian McKenzie, Brodie Retallick y compañía. Predicción: Chiefs por 28.

Tercera semana (1° y 2 de marzo):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
3:35 Hurricanes (Nueva Zelanda) - Brumbies (Australia)
5:45 Rebels (Australia) - Highlanders (Nueva Zelanda)

 

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
3:35 Chiefs (Nueva Zelanda) - Sunwolves (Japón)
5:45 Reds (Australia) - Crusaders (Nueva Zelanda)
10:05 Lions (Sudáfrica) - Bulls (Sudáfrica)
12:15 Sharks (Sudáfrica) - Stormers (Sudáfrica)
18:40 Jaguares (Argentina) - Blues (Nueva Zelanda)

 

Libre: Waratahs (Australia). 

Formaciones y datos de los partidos:

Hurricanes-Brumbies:

Hurricanes: 15- Chase Tiatia; 14- Vince Aso; 13- Matt Proctor y 12- Ngani Laumape; 11- Ben Lam; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara; 8- Ardie Savea, 7- Du’Plessis Kirifi y 6- Vaea Fifita; 5- Liam Mitchell y 4- James Blackwell; 3- Ben May, 2- Dane Coles (C) y 1- Chris Eves.

Relevos: 16- Ricky Riccitelli, 17- Xavier Numia, 18- Jeffery Toomaga-Allen, 19- Isaia Walker-Leawere, 20- Reed Prinsep, 21- Richard Judd, 22- Jackson Garden-Bachop y 23- Wes Goosen.

Entrenador: John Plumtree.

Brumbies: 15- Tom Banks; 14- Andy Muirhead; 13- Tevita Kuridrani y 12- Irae Simone; 11- Chance Peni; 10- Christian Leali’ifano (C) y 9- Joe Powell; 8- Isi Naisarani, 7- David Pocock y 6- Pete Samu; 5- Blake Enever y 4- Sam Carter; 3- Allan Alaalatoa, 2- Folau Fainga’a y 1- Scott Sio.

Relevos: 16- Josh Mann-Rea, 17- James Slipper, 18- Leslie Leulua, 19- Darcy Swain, 20- Tom Cusack, 21- Matt Lucas, 22- Wharenui Hawera y 23- Tom Wright.

Entrenador: Dan McKellar.

Árbitro: Nick Briant (Nueva Zelanda).

Estadio: Central Energy Trust Arena (Palmerston North).

Rebels-Highlanders:

Rebels: 15- Dane Haylett-Petty (C); 14- Jack Maddocks; 13- Tom English y 12- Bill Meakes; 11- Marika Koroibete; 10- Quade Cooper y 9- Will Genia; 8- Isi Naisarani, 7- Brad Wilkin y 6- Angus Cottrell; 5- Matt Philip y 4- Luke Jones; 3- Sam Talakai, 2- Anaru Rangi y 1- Tetera Faulkner.

Relevos: 16- Robbie Abel, 17- Matt Gibbon, 18- Jermaine Ainsley, 19- Adam Coleman, 20- Richard Hardwick, 21- Rob Leota, 22- Michael Ruru y 23- Reece Hodge.

Entrenador: Dave Wessels.

Highlanders: 15- Josh Ioane; 14- Waisake Naholo; 13- Thomas Umaga-Jensen y 12- Teihorangi Walden; 11- Josh McKay; 10- Bryn Gatland y 9- Kayne Hammington; 8- Elliot Dixon, 7- James Lentjes y 6- Shannon Frizell; 5- Pari Pari Parkinson y 4- Jackson Hemopo; 3- Siate Tokolahi, 2- Ash Dixon (C) y 1- Dan Lienert-Brown.

Relevos: 16- Ricky Jackson, 17- Ayden Johnstone, 18- Josh Iosefa-Scott, 19- Tom Franklin, 20- Marino Mikaele-Tu’u, 21- Folau Fakatava, 22- Patelesio Tomkinson y 23- Marty Banks.

Entrenador: Aaron Mauger.

Árbitro: AJ Jacobs (Sudáfrica).

Estadio: AAMI Park (Melbourne).

Chiefs-Sunwolves:

Chiefs: 15- Shaun Stevenson; 14- Sean Wainui; 13- Tumua Manu y 12- Orbyn Leger; 11- Etene Nanai-Seturo; 10- Damian McKenzie y 9- Brad Weber; 8- Taleni Seu, 7- Mitch Karpik y 6- Mitchell Brown; 5- Michael Allardice y 4- Brodie Retallick (C); 3- Angus Ta'avao, 2- Samisoni Taukei'aho y 1- Aidan Ross. 

Relevos: 16- Bradley Slater, 17- Tevita Mafileo, 18- Sosefo Kautai, 19- Jesse Parete, 20- Lachlan Boshier, 21- Te Toiroa Tahuriorangi, 22- Alex Nankivell y 23- Ataata Moeakiola. 

Entrenador: Colin Cooper.

Sunwolves: 15- Jason Emery; 14- Gerhard van der Heever; 13- Shane Gates y 12- Michael Little; 11- Jamie Henry; 10- Hayden Parker y 9- Kaito Shigeno; 8- Rahboni Warren Vosayaco, 7- Shuhei Matsuhashi y 6- Hendrik Tui; 5- Uwe Helu y 4- Luke Thompson; 3- Hiroshi Yamashita, 2- Atsushi Sakate y 1- Pauliasi Manu. 

Relevos: 16- Nathan Vella, 17- Sam Prattley, 18- Asaeli Ai Valu, 19- Tom Rowe, 20- James Moore, 21- Jamie Booth, 22- Phil Burleigh y 23- Rikiya Matsuda.  

Entrenador: Tony Brown.

Árbitro: Federico Anselmi (Argentina).

Estadio: FMG (Hamilton).

Reds-Crusaders:

Reds: 15- Bryce Hegarty; 14- Chris Feauai-Sautia; 13- Jordan Petaia y 12- Samu Kerevi (C); 11- Sefa Naivalu; 10- Hamish Stewart y 9- Moses Sorovi; 8- Angus Scott-Young, 7- Liam Wright y 6- Lukhan Tui; 5- Harry Hockings y 4- Izack Rodda; 3- Taniela Tupou, 2- Brandon Paenga-Amosa y 1- Feao Fotuaika.

Relevos: 16- Alex Mafi, 17- JP Smith, 18- Ruan Smith, 19- Caleb Timu, 20- Scott Higginbotham, 21- Tate McDermott, 22- Duncan Paia’aua y 23- Isaac Lucas.

Entrenador: Brad Thorn.

Crusaders: 15- Will Jordan; 14- Braydon Ennor; 13- Jack Goodhue y 12- Tim Bateman; 11- George Bridge; 10- Richie Mo’unga y 9- Mitch Drummond; 8- Whetu Douglas, 7- Matt Todd (C) y 6- Tom Sanders; 5- Quinten Strange y 4- Scott Barrett; 3- Owen Franks, 2- Andrew Makalio y 1- Joe Moody.

Relevos: 16- Ben Funnell, 17- Harry Allan, 18- Michael Alaalatoa, 19- Luke Romano, 20- Jordan Taufua, 21- Bryn Hall, 22- Mitch Hunt y 23- David Havili.

Entrenador: Scott Robertson.

Árbitro: Marius van der Westhuizen (Sudáfrica).

Estadio: Suncorp (Brisbane).

Lions-Bulls:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Ruan Combrinck; 13- Lionel Mapoe y 12- Harold Vorster; 11- Aphiwe Dyantyi; 10- Elton Jantjies y 9- Nic Groom; 8- Hacjivah Dayimani, 7- Marnus Schoeman y 6- Kwagga Smith; 5- Stephan Lewies y 4- Rhyno Herbst; 3- Carlü Sadie, 2- Malcolm Marx (C) y 1- Dylan Smith.

Relevos: 16- Pieter Jansen, 17- Frans van Wyk, 18- Sti Sithole, 19- Robert Kruger, 20- Vincent Tshituka, 21- Ross Cronjé, 22- Franco Naudé y 23- Courtnall Skosan.

Entrenador: Swys de Bruin.

Bulls: 15- Warrick Gelant; 14- Cornal Hendricks; 13- Jesse Kriel y 12- Dylan Sage; 11- Rosko Specman; 10- Handré Pollard y 9- Embrose Papier; 8- Duane Vermeulen, 7- Hanro Liebenberg y 6- Ruan Steenkamp; 5- Eli Snyman y 4- Jason Jenkins; 3- Trevor Nyakane, 2- Schalk Brits y 1- Lizo Gqoboka.

Relevos: 16- Corniel Els, 17- Simphiwe Matanzima, 18- Dayan van der Westhuizen, 19- Jannes Kirsten, 20- Tim Agaba, 21- Ivan van Zyl, 22- Manie Libbok y 23- Divan Rossouw.

Entrenador: Pote Human.

Árbitro: Paul Williams (Nueva Zelanda).

Estadio: Ellis Park (Johannesburgo).

Sharks-Stormers:

Sharks: 15- Aphelele Fassi; 14- Sbu Nkosi; 13- Lukhanyo Am y 12- André Esterhuizen; 11- Makazole Mapimpi; 10- Rob du Preez (h) y 9- Louis Schreuder (C); 8- Dan du Preez, 7- Tyler Paul y 6- Jacques Vermeulen; 5- Ruan Botha y 4- Hyron Andrews; 3- Coenie Oosthuizen, 2- Akker van der Merwe y 1- Tendai Mtawarira.

Relevos: 16- Kerron van Vuuren, 17- Juan Schoeman, 18- Thomas du Toit, 19- Gideon Koegelenberg, 20- Phepsi Buthelezi, 21- Cameron Wright, 22- Jeremy Ward y 23- Curwin Bosch.

Entrenador: Rob du Preez.

Stormers: 15- Damian Willemse; 14- Sergeal Petersen; 13- Dan du Plessis y 12- Damian de Allende; 11- SP Marais; 10- Jean-Luc du Plessis y 9- Herschel Jantjies; 8- Sikhumbuzo Notshe, 7- Pieter-Steph du Toit y 6- Siya Kolisi (C); 5- JD Schickerling y 4- Eben Etzebeth; 3- Frans Malherbe, 2- Bongi Mbonambi y 1- Ali Vermaak.

Relevos: 16- Scarra Ntubeni, 17- Corné Fourie, 18- Wilco Louw, 19- Chris van Zyl, 20- Jaco Coetzee, 21- Justin Phillips, 22- Ruhan Nel y 23- Dillyn Leyds.

Entrenador: Robbie Fleck.

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica).

Estadio: Kings Park (Durban).

Jaguares-Blues:

Jaguares: 15- Juan Cruz Mallía; 14- Bautista Delguy; 13- Matías Moroni y 12- Matías Orlando (C); 11- Ramiro Moyano; 10- Joaquín Díaz Bonilla y 9- Tomás Cubelli; 8- Javier Ortega Desio, 7- Marcos Kremer y 6- Pablo Matera; 5- Tomás Lavanini y 4- Guido Petti; 3- Santiago Medrano, 2- Agustín Creevy y 1- Mayco Vivas.

Relevos: 16- Julián Montoya, 17- Juan Pablo Zeiss, 18- Enrique Pieretto, 19- Matías Alemanno, 20- Rodrigo Bruni, 21- Martín Landajo, 22- Santiago González Iglesias y 23- Joaquín Tuculet.

Entrenador: Gonzalo Quesada.

Blues: 15- Melani Nanai; 14- Tanielu Tele'a; 13- TJ Faiane y 12- Ma’a Nonu; 11- Rieko Ioane; 10- Otere Black y 9- Augustine Pulu; 8- Akira Ioane, 7- Dalton Papali'i y 6- Tom Robinson; 5- Josh Goodhue y 4- Patrick Tuipulotu (C); 3- Ofa Tu'ungafasi, 2- James Parsons y 1- Alex Hodgman.

Relevos: 16- Matt Moulds, 17- Karl Tu'inukuafe, 18- Sione Mafileo, 19- Gerard Cowley-Tuioti, 20- Matt Matich, 21- Jonathan Ruru, 22- Harry Plummer y 23- Sonny Bill Williams.

Entrenador: Leon MacDonald.

Árbitro: Rasta Rasivhenge (Sudáfrica).

Estadio: José Amalfitani (Liniers).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Brumbies 6 2 +30
2- Waratahs 5 2 0
3- Rebels 4 1 +7
4- Reds 1 1 -5
5- Sunwolves 1 2 -36

 

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Crusaders 8 2 +18
2- Highlanders 8 2 +8
3- Hurricanes 4 2 -15
4- Blues 1 2 -21
5- Chiefs 1 2 -40

 

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Sharks 10 2 +56
2- Bulls 5 2 +22
3- Lions 5 2 +7
4- Jaguares 5 2 +6
5- Stormers 4 2 -35

 

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