Hurricanes-Crusaders, una final adelantada, pero recién en la séptima semana del Super Rugby
Mirada atenta del depredador. Kieran Read, quien aquí tiene a Sam Whitelock a su lado, estará de regreso en los 'Saders. Será su primera aparición en este 2019. ¿Alzará los brazos cuando se consumen los ochenta minutos? Crédito: Martin Hunter/Getty Images. 

Hurricanes-Crusaders, una final adelantada, pero recién en la séptima semana del Super Rugby

Mañana, desde las 3:35 de nuestro país, las franquicias de Wellington y Canterbury estarán cara a cara en el que sin duda alguna será el cruce más importante del fin de semana. También sobresalen el clásico sudafricano entre Sharks y Bulls, y la visita de Quade Cooper a los Reds de Brad Thorn. Brumbies, Highlanders y Lions tendrán descanso.

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Santiago Ángel

Comienza una nueva fecha, es decir, nuevas emociones. El torneo ya se aproxima a su etapa de esplendor. No la más atractiva, pero sí en la cual la mayoría de sus escuadras muestran lo mejor de su repertorio. ¡A disfrutar!

Hurricanes-Crusaders: individualmente, todo se reduce al cara a cara entre Beauden Barrett, por el lado de los locales, y Richie Mo’unga, por el actual bicampeón y máximo ganador de esta competición (con nueve coronas). De todos modos, lo más llamativo de esta contienda que está a la vuelta de la esquina pasará por saber cómo se dirimirá teniendo en cuenta la extrema paridad que existe entre ambos… jugando en el Estadio Regional de Wellington, claro. Hace cinco semanas, en lo que fue la segunda cartelera de esta temporada, el dueño del trono se hizo fuerte en su hogar, el AMI de Christchurch, al imponerse por 38-22. Para esta ocasión, teniendo en cuenta que los ‘Canes tendrán al público a favor, el pronóstico asoma difícil de predecir. Y esto va por cuenta de quien escribe: ni la vuelta del gigantesco Kieran Read, capitán de los All Blacks e ícono de los ‘Saders, será suficiente para los dirigidos por Scott Robertson. Predicción: ¡Hurricanes por 3!

Sharks-Bulls: ¡Vaya derbi en el Kings Park de Durban! El dueño de casa, segundo en la Conferencia Sudafricana gracias a sus quince puntos (tres menos que Lions y dos más que su rival de turno), llega a este juego con la moral en alza tras superar por 28-14 a Rebels, el sábado pasado, también en su propio terreno. La diferencia, en este caso, será la vuelta de Craig Burden, quien en caso de ingresar hará su vuelta al Super Rugby tras seis años sin representar al representativo de Natal en el campeonato que organiza SANZAAR anualmente; los de Pretoria, por su parte, fueron aplastados por Chiefs (56-20) en el Loftus Versfeld y tienen la obligación de, como mínimo, mejorar su imagen. El triunfo, otra cuestión. Predicción: ¡Sharks por 7!

Reds-Rebels: ¡Qué nervios, Brad! Después de haberlo dejado fuera del plantel que afrontó la anterior campaña, Thorn, leyenda del rugby neozelandés y actual entrenador en jefe del elenco con base en Brisbane, tendrá al fenomenal Quade Cooper a tan solo unos metros. En medio de esta situación, varios tuits indirectos del poco ortodoxo apertura que hoy viste los colores del equipo de Melbourne. La venganza, al fin y al cabo, se servirá en un plato muy, muy frío. Predicción: ¡Rebels por 17!

Blues-Stormers: ¡Ya son dos éxitos al hilo, Auckland! En la capital financiera de Nueva Zelanda están felices. Primero, porque su máximo orgullo ovalado, poseedor de tres títulos (1996, 1997 y 2003) no pierde desde la tercera semana, cuando fue víctima de Jaguares, en Buenos Aires, y que luego continuó con festejos ante Sunwolves y, por último, ante Highlanders, que sirvió para cortar una racha de tres años sin encuentros ganados frente a rivales de su mismo país. Para esta nueva función se destaca el retorno de Sonny Bill Williams, ausente en el 33-26 sobre los de Otago debido a su ayuda humanitaria en Christchurch; los de Ciudad del Cabo, en cambio, estuvieron cerca de dar el golpe en Wellington, pero se quedaron con las manos vacías al ceder sobre el cierre. Los ‘Canes, con el 34-28 final, se lo llevaron de prepo. Y llevan once caídas consecutivas en suelo maorí. Panorama poco alentador ante un adversario que luce mucho mejor de lo que se esperaba. Predicción: ¡Blues por 21!

Waratahs-Sunwolves: es difícil saber qué va a ocurrir en el McDonald Jones, de Newcastle, cuando los ‘Tahs salten al campo de juego para cruzarse con los eléctricos pero endebles ‘Wolves. La ausencia de Bernard Foley puede resultar siendo un problema innecesario para los de Sídney. Está claro que en algún momento debía descansar, pero Mack Mason, sin demasiados pergaminos, no parece ser una solución. La pasarán mal, pero saldrán airosos… Predicción: ¡Waratahs por 5!

Formaciones y datos de los partidos:

Hurricanes-Crusaders:

Hurricanes: 15- Chase Tiatia; 14- Jordie Barrett; 13- Matt Proctor y 12- Ngani Laumape; 11- Ben Lam; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara (C); 8- Reed Prinsep, 7- Ardie Savea y 6- Vaea Fifita; 5- Liam Mitchell y 4- James Blackwell; 3- Ben May, 2- Ricky Riccitelli y 1- Fraser Armstrong.

Relevos: 16- Asafo Aumua, 17- Chris Eves, 18- Jeffery Toomaga-Allen, 19- Isaia Walker-Leawere, 20- Du’Plessis Kirifi, 21- Richard Judd, 22- Jackson Garden-Bachop y 23- Wes Goosen.

Entrenador: John Plumtree.

Crusaders: 15- David Havili; 14- Braydon Ennor; 13- Jack Goodhue y 12- Ryan Crotty; 11- George Bridge; 10- Richie Mo’unga y 9- Bryn Hall; 8- Kieran Read, 7- Matt Todd y 6- Whetu Douglas; 5- Sam Whitelock (C) y 4- Scott Barrett; 3- Mike Alaalatoa, 2- Codie Taylor y 1- Harry Allan.

Relevos: 16- Andrew Makalio, 17- George Bower, 18- Olivier Jager, 19- Quinten Strange, 20- Jordan Taufua, 21- Mitch Drummond, 22- Mitch Hunt y 23- Will Jordan.

Entrenador: Scott Robertson.

Árbitro: Ben O’Keeffe (Nueva Zelanda).

Estadio: Regional de Wellington.

Waratahs-Sunwolves:

Waratahs: 15- Israel Folau; 14- Cam Clark; 13- Karmichael Hunt y 12- Kurtley Beale; 11- Curtis Rona; 10- Mack Mason y 9- Nick Phipps; 8- Michael Wells, 7- Michael Hooper (C) y 6- Lachlan Swinton; 5- Rob Simmons y 4- Ned Hanigan; 3- Sekope Kepu, 2- Damien Fitzpatrick y 1- Harry Johnson-Holmes.  

Relevos: 16- Andrew Tuala, 17- Rory O’Connor, 18- Chris Talakai, 19- Ryan McCauley, 20- Tom Staniforth, 21- Jake Gordon, 22- Lalakai Foketi y 23- Alex Newsome.

Entrenador: Darryl Gibson.

Sunwolves: 15- Ryohei Yamanaka; 14- Gerhard van den Heever; 13- Jason Emery y 12- Harumichi Tatekawa; 11- Semisi Masirewa; 10- Hayden Parker (C) y 9- Kaito Shigeno; 8- Rahboni Warren-Vosayaco, 7- Dan Pryor y 6- Hendrik Tui; 5- Uwe Helu y 4- Grant Hattingh; 3- Jiwon Koo, 2- Jaba Bregvadze y 1- Pauliasi Manu.

Relevos: 16- Nathan Vella, 17- Masataka Mikami, 18- Takuma Asahara, 19- Mark Abbott, 20- Kara Pryor, 21- Fumiaki Tanaka, 22- Takuya Yamasawa y 23- Josh Timu.

Entrenador: Tony Brown.

Árbitro: Paul Williams (Nueva Zelanda).

Estadio: McDonald Jones (Newcastle).

Blues-Stormers:

Blues: 15- Melani Nanai; 14- Tanielu Tele’a; 13- TJ Faiane y 12- Ma’a Nonu; 11- Rieko Ioane; 10- Otere Black y 9- Jonathan Ruru; 8- Akira Ioane, 7- Blake Gibson y 6- Tom Robinson; 5- Gerard Cowley-Tuioti y 4- Patrick Tuipulotu (C); 3- Sione Mafileo, 2- James Parsons y 1- Alex Hodgman.

Relevos: 16- Matt Moulds, 17- Karl Tu’inukuafe, 18- Ofa Tu’ungafasi, 19- Scott Scrafton, 20- Dalton Papali’i, 21- Augustine Pulu, 22- Harry Plummer y 23- Sonny Bill Williams.

Entrenador: Leon MacDonald.

Stormers: 15- Damian Willemse; 14- Sergeal Petersen; 13- Dan du Plessis y 12- Damian de Allende; 11- Dillyn Leyds; 10- Jean-Luc du Plessis y 9- Herschel Jantjies; 8- Jaco Coetzee, 7- Pieter-Steph du Toit y 6- Siya Kolisi (C); 5- Chris van Zyl y 4- Eben Etzebeth; 3- Wilco Louw, 2- Bongi Mbonambi y 1- Steven Kitshoff.

Relevos: 16- Scarra Ntubeni, 17- Corné Fourie, 18- Frans Malherbe, 19- Cobus Wiese, 20- Juarno Augustus, 21- Justin Phillips, 22- Joshua Stander y 23- SP Marais.

Entrenador: Robbie Fleck.

Árbitro: Nick Briant (Nueva Zelanda).

Estadio: Eden Park (Auckland).

Reds-Rebels:

Reds: 15- Hamish Stewart; 14- Filipo Daugunu; 13- Chris Feauai-Sautia y 12- Samu Kerevi (C); 11- Sefa Naivalu; 10- Bryce Hegarty y 9- Tate McDermott; 8- Scott Higginbotham, 7- Liam Wright y 6- Angus Scott-Young; 5- Lukhan Tui y 4- Izack Rodda; 3- Ruan Smith, 2- Alex Mafi y 1- JP Smith.

Relevos: 16- Brandon Paenga-Amosa, 17- Harry Hoopert, 18- Taniela Tupou, 19- Harry Hockings, 20- Fraser McReight, 21- Moses Sorovi, 22- Duncan Paia’aua y 23- Isaac Lucas.

Entrenador: Brad Thorn.

Rebels: 15- Reece Hodge; 14- Jack Maddocks; 13- Tom English y 12- Bill Meakes; 11- Marika Koroibete; 10- Quade Cooper y 9- Will Genia; 8- Isi Naisarani, 7- Angus Cottrell y 6- Luke Jones; 5- Adam Coleman y 4- Matt Philip; 3- Sam Talakai, 2- Anaru Rangi y 1- Tetera Faulkner.  

Relevos: 16- Robbie Abel, 17- Matt Gibbon, 18- Jermaine Ainsley, 19- Esei Ha’angana, 20- Rob Leota, 21- Michael Ruru, 22- Campbell Magnay y 23- Sione Tuipulotu.

Entrenador: Dave Wessels.

Árbitro: AJ Jacobs (Sudáfrica).

Estadio: Suncorp (Brisbane).

Sharks-Bulls:

Sharks: 15- Aphelele Fassi; 14- Lwazi Mvovo; 13- Lukhanyo Am y 12- André Esterhuizen; 11- Makazole Mapimpi; 10- Rob du Preez y 9- Louis Schreuder (C); 8- Dan du Preez, 7- Jacques Vermeulen y 6- Luke Stringer; 5- Hyron Andrews y 4- Ruben van Heerden; 3- Coenie Oosthuizen, 2- Akker van der Merwe y 1- Tendai Mtawarira.

Relevos: 16- Craig Burden, 17- Thomas du Toit, 18- Khutha Mchunu, 19- Gideon Koegelenberg, 20- Philip van der Walt, 21- Grant Williams, 22- Kobus van Wyk y 23- Curwin Bosch.

Entrenador: Rob du Preez.

Bulls: 15- Divan Rossouw; 14- Cornal Hendricks; 13- Jesse Kriel y 12- Burger Odendaal; 11- Rosko Specman; 10- Handré Pollard (C) y 9- Embrose Papier; 8- Duane Vermeulen, 7- Hanro Liebenberg y 6- Ruan Steenkamp; 5- Eli Snyman y 4- Jason Jenkins; 3- Trevor Nyakane, 2- Schalk Brits y 1- Lizo Gqoboka.  

Relevos: 16- Corniel Els, 17- Simphiwe Matanzima, 18- Conrad van Vuuren, 19- Jannes Kirsten, 20- Tim Agaba, 21- Ivan van Zyl, 22- Manie Libbok y 23- Johnny Kotzé.

Entrenador: Pote Human.

Árbitro: Mike Fraser (Nueva Zelanda).

Estadio: Kings Park (Durban).

Jaguares-Chiefs:

Jaguares: 15- Joaquín Tuculet; 14- Ramiro Moyano; 13- Matías Moroni y 12- Jerónimo de la Fuente (C); 11- Emiliano Boffelli; 10- Joaquín Díaz Bonilla y 9- Tomás Cubelli; 8- Javier Ortega Desio, 7- Marcos Kremer y 6- Tomás Lezana; 5- Tomás Lavanini y 4- Guido Petti; 3- Santiago Medrano, 2- Julián Montoya y 1- Mayco Vivas.

Relevos: 16- Gaspar Baldunciel, 17- Nahuel Tetaz Chaparro, 18- Enrique Pieretto, 19- Pablo Matera, 20- Juan Manuel Leguizamón, 21- Felipe Ezcurra, 22- Santiago González Iglesias y 23- Matías Orlando.

Entrenador: Gonzalo Quesada.

Chiefs: 15- Damian McKenzie; 14- Sean Wainui; 13- Tumua Manu y 12- Anton Lienert-Brown; 11- Solomon Alaimalo; 10- Marty McKenzie y 9- Brad Weber; 8- Tyler Ardron, 7- Lachlan Boshier y 6- Luke Jacobson; 5- Mitchell Brown y 4- Michael Allardice; 3- Nepo Laulala, 2- Nathan Harris y 1- Aidan Ross.

Relevos: 16- Samisoni Taukei’aho, 17- Tevita Mafileo, 18- Angus Ta’avao, 19- Jesse Parete, 20- Taleni Seu, 21- Te Toiroa Tahuriorangi, 22- Alex Nankivell y 23- Etene Nanai-Seturo.

Entrenador: Colin Cooper. 

Árbitro: Angus Gardner (Australia).

Estadio: José Amalfitani (Liniers).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Waratahs 14 5 +13
2- Rebels 13 5 -2
3- Brumbies 13 6 -19
4- Reds 10 5 -1
5- Sunwolves 8 6 -45

 

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Crusaders 19 6 +49
2- Hurricanes 19 6 +24
3- Highlanders 13 6 -7
4- Blues 10 5 -10
5- Chiefs 8 6 -48

 

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Lions 18 6 +13
2- Sharks 15 5 +40
3- Stormers 14 5 -9
4- Bulls 13 5 +27
5- Jaguares 9 5 -25

 

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