Lions-Sharks, la función principal en la octava semana del Super Rugby
Dillon Smit, quien normalmente suele ser el tercer medio scrum de Lions, durante el "Superhero Day", celebrado en febrero. En aquella ocasión, en Ciudad del Cabo, los de Joburg doblegaron por 19-14 a los de Natal, quienes en un par de horas volverán a estar del otro lado de la cancha.Crédito: Gavin Barker/BackpagePix.

Lions-Sharks, la función principal en la octava semana del Super Rugby

Mañana, a las 14:10 de nuestro país, dos de los grandes históricos exponentes sudafricanos estarán cara a cara en Johannesburgo. Partido importante pensando en qué puede llegar a ocurrir con Jaguares y una posible clasificación a cuartos de final. Además, en la isla Sur de Nueva Zelanda, Highlanders recibe a Hurricanes. Chiefs, el único que estará descansando durante estos días.

cocoangel
Santiago Ángel

Casi mitad del torneo y ya se pueden sacar varias “conclusiones”: en primer lugar, la Conferencia Neozelandesa está más pareja que otros años. Quien más ha crecido es Blues, con tres triunfos al hilo y la latente posibilidad de ganar por cuarta vez consecutiva durante este fin de semana; en la Australiana, más preguntas que respuestas. Quien parece inclinarse como candidato es Rebels, aunque puede pasar cualquier cosa teniendo en cuenta la irregularidad que caracteriza a cada uno de sus representativos; en la Sudáfrica, salvo por Jaguares que se quedó apenas relegado tras sus traspiés en la primera gira del año y ante Chiefs (en Buenos Aires), los cuatro conjuntos restantes batallan palmo a palmo por el primer lugar. ¡Veremos qué nos depara esta nueva cartelera!

Lions-Sharks: el tercer encuentro de la fecha tendrá lugar en el icónico y tan temido Ellis Park. “Icónico” por motivos obvios. Fue, ni más ni menos, la sede de la final de la Copa Mundial celebrada en 1995, y que tuvo a los Springboks quedándose con el trofeo William Webb Ellis tras el drop convertido por Joel Stransky en tiempo suplementario. Pero también es “temido” por los visitantes, principalmente para aquellos que no están acostumbrados a jugar con más de 1750 metros de altura como decimosexto rival. En esta ocasión, enfrente de los Lions, quienes marchan punteros en la Conferencia Sudafricana gracias a sus 18 puntos y que en su propio fortín buscarán estirar la diferencia con sus perseguidores, estará uno de los tres equipos que está a su acecho: Sharks. Los de Durban, por su parte, tienen dos unidades menos y llegan con el cuchillo entre los dientes tras caer por 19-16 ante Bulls, y nada menos que con su propio público apoyando en vano. Desde lo rugbístico, el panorama asoma nublado y con visibilidad reducida, debido a la poca (o nula) brecha entre ambas escuadras. La diferencia, según el criterio de quien escribe, la hará el aire con el que llegue el actual trisubcampeón al final de la contienda. Predicción: ¡Lions por 5!

Highlanders-Hurricanes: Sin Aaron Smith (lesión en uno de sus tobillos) ni Waisake Naholo (aquejado en una de sus rodillas), los de Dunedin, cuartos en su división -NdR: están por detrás de Crusaders, su adversario de turno y Blues-, parecen llegar disminuidos. De todos modos, si se tiene en cuenta el último antecedente en el Estadio Forsyth Barr, la estadística le da la derecha al elenco de Otago, quien se impuso por 30-14. La visita, aún con una línea de backs de lujo que tiene como principales figuras a TJ Perenara, Ngani Laumape y los hermanos Beauden y Jordie Barrett, no podrá evitar salir cabizbajo de la ciudad estudiantil. Predicción: ¡Highlanders por 7!

Blues-Waratahs: ¡Vaya momento para los de Auckland! Después de años turbulentos y plagados de dudas, ahora sí parecen encontrar un estilo de juego y una identidad que se condice con las viejas épocas doradas en la capital financiera de Nueva Zelanda (con títulos en 1996, 1997 y 2003). No perdieron en todo marzo. Fueron, en total, tres festejos: primero, en North Harbour, sobre Sunwolves (28-20). Posteriormente, ya en el Eden Park, frente a Highlanders (33-26) y Stormers (24-9). Este último, con bonus inclusive. Además, Rieko Ioane, quien tal vez sea el mejor wing del mundo, apoyó ¡¡¡siete tries!!! entre dichos cotejos; los de Sídney, por su parte, aún no mostraron su cara real. Hace dos semanas acabaron con el récord de diecinueve juegos sin perder que Crusaders lucía con orgullo. En aquella ocasión, batieron a los de Canterbury por 20-12; seis días más tarde, sucumbieron ante Sunwolves (31-29, en Newcastle). Salvo que tengan una rendimiento excepcional, se irán de la “Big City” con las manos vacías. Predicción: ¡Blues por 21!

Crusaders-Brumbies: en este cruce no hay muchas dudas. Por un lado, un plantel plagado de estrellas y colectivamente parece haber aprendido en Marte; del otro, los australianos, quienes un día lucen como una selección nacional y al siguiente compromiso como un combinado provincial semiprofesional. Predicción: ¡Crusaders por 28!

Rebels-Sunwolves: en la previa, un enfrentamiento atractivo. No tanto por lo que puedan llegar a dar en un futuro, sino por el rugby vistoso y sin escrúpulos que ofrecen habitualmente. Los de Melbourne, con Will Genia y Quade Cooper como estandartes, se vislumbran como los favoritos en las casas de apuestas y en los comentarios por Internet; los japoneses, en cambio, ya saben cómo dar golpes en suelo wallaby. Abróchense los cinturones porque casi con seguridad veremos ochenta minutos plagados de tries. Predicción: ¡Rebels por 7!

Reds-Stormers: el duelo menos atractivo de esta octava ronda de acción. Y no tanto por quiénes estarán en cancha, sino por lo poco agresivos que son dentro del terreno de juego. Dos nóminas que especulan más de lo que arriesgan. Ganará el que más acierte a las haches. Recuerden a Jean-Luc du Plessis, pero no se olviden de SP Marais… Predicción: ¡Stormers por 10!  

Octava semana (5 y 6 de abril):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
3:35 Highlanders (Nueva Zelanda) - Hurricanes (Nueva Zelanda)
5:45 Reds (Australia) - Stormers (Sudáfrica)
14:10 Lions (Sudáfrica) - Sharks (Sudáfrica)

 

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
1:15 Crusaders (Nueva Zelanda) - Brumbies (Australia)
3:35 Blues (Nueva Zelanda) - Waratahs (Australia)
5:45 Waratahs (Australia) - Sunwolves (Japón)
10:05 Bulls (Sudáfrica) - Jaguares (Argentina)

 

Libre: Chiefs (Nueva Zelanda). 

Formaciones y datos de los partidos:

Highlanders-Hurricanes:

Highlanders: 15- Ben Smith (C); 14- Matt Faddes; 13- Richard Buckman y 12- Teihorangi Walden; 11- Tevita Li; 10- Marty Banks y 9- Kayne Hammington; 8- Luke Whitelock, 7- James Lentjes y 6- Shannon Frizell; 5- Tom Franklin y 4- Josh Dickson; 3- Tyrel Lomax, 2- Liam Coltman y 1- Ayden Johnstone.

Relevos: 16- Ash Dixon, 17- Dan Lienert-Brown, 18- Siate Tokolahi, 19- Jackson Hemopo, 20- Elliot Dixon, 21- Folau Fakatava, 22- Josh Ioane y 23- Rob Thompson.

Entrenador: Aaron Mauger.

Hurricanes: 15- Chase Tiatia; 14- Wes Goosen; 13- Jordie Barrett y 12- Ngani Laumape; 11- Ben Lam; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara (C); 8- Reed Prinsep, 7- Ardie Savea y 6- Vaea Fifita; 5- Kane Le’aupepe y 4- James Blackwell; 3- Ben May, 2- Ricky Riccitelli y 1- Fraser Armstrong.

Relevos: 16- Asafo Aumua, 17- Chris Eves, 18- Jeffery Toomaga-Allen, 19- Isaia Walker-Leawere, 20- Liam Mitchell, 21- Du’Plessis Kirifi, 22- Finlay Christie y 23- Matt Proctor.

Entrenador: John Plumtree.

Árbitro: Glen Jackson (Nueva Zelanda).

Estadio: Forsyth Barr (Dunedin).

Reds-Stormers:

Reds: 15- Hamish Stewart; 14- Filipo Daugunu; 13- Sefa Naivalu y 12- Samu Kerevi (C); 11- Jack Hardy; 10- Bryce Hegarty y 9- Tate McDermott; 8- Scott Higginbotham, 7- Liam Wright y 6- Lukhan Tui; 5- Harry Hockings y 4- Izack Rodda; 3- Ruan Smith, 2- Brandon Paenga-Amosa y 1- JP Smith.

Relevos: 16- Alex Mafi, 17- Harry Hoopert, 18- Taniela Tupou, 19- Angus Blyth, 20- Fraser McReight, 21- Moses Sorovi, 22- Duncan Paia’aua y 23- Isaac Lucas.

Entrenador: Brad Thorn.

Stormers: 15- Damian Willemse; 14- Sergeal Petersen; 13- Ruhan Nel y 12- Damian de Allende; 11- Dillyn Leyds; 10- Jean-Luc du Plessis y 9- Justin Phillips; 8- Jaco Coetzee, 7- Kobus van Dyk y 6- Siya Kolisi (C); 5- Chris van Zyl y 4- Cobus Wiese; 3- Frans Malherbe, 2- Scarra Ntubeni y 1- Corné Fourie.

Relevos: 16- Bongi Mbonambi, 17- Steven Kitshoff, 18- Michael Kumbirai, 19- Salmaan Moerat, 20- Juarno Augustus, 21- Herschel Jantjies, 22- Josh Stander y 23- SP Marais.Entrenador: Robbie Fleck.

Árbitro: Marius van der Westhuizen (Sudáfrica).

Estadio: Suncorp (Brisbane).

Lions-Sharks:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Tyrone Green; 13- Aphiwe Dyantyi y 12- Lionel Mapoe; 11- Courtnall Skosan; 10- Elton Jantjies y 9- Ross Cronjé; 8- Ruan Vermaak, 7- Cyle Brink y 6- Marnus Schoeman; 5- Marvin Orie y 4- Rhyno Herbst; 3- Carlü Sadie, 2- Malcolm Marx (C) y 1- Sti Sithole.

Relevos: 16- Jan-Henning Campher, 17- Nathan McBeth, 18- Frans van Wyk, 19- Wilhelm van der Sluys, 20- Stephan Lewies, 21- Nic Groom, 22- Hacjivah Dayimani y 23- Sylvian Mahuza/Wandisile Simelane.

Entrenador: Swys de Bruin.

Sharks: 15- Curwin Bosch; 14- Lwazi Mvovo; 13- Lukhanyo Am y 12- André Esterhuizen; 11- Makazole Mapimpi; 10- Rob du Preez y 9- Louis Schreuder (C); 8- Dan du Preez, 7- Jacques Vermeulen y 6- Luke Stringer; 5- Hyron Andrews y 4- Ruben van Heerden; 3- Coenie Oosthuizen, 2- Kerron van Vuuren y 1- Tendai Mtawarira.

Relevos: 16- Fez Mbatha, 17- Juan Schoeman, 18- Thomas du Toit, 19- JJ van der Mescht, 20- Philip van der Walt, 21- Grant Williams, 22- Kobus van Wyk y 23- Aphelele Fassi.

Entrenador: Rob du Preez.

Árbitro: Mike Fraser (Nueva Zelanda).

Estadio: Ellis Park (Johannesburgo).

Crusaders-Brumbies:

Crusaders: 15- David Havili; 14- Will Jordan; 13- Tim Bateman y 12- Ryan Crotty; 11- Sevu Reece; 10- Richie Mo’unga y 9- Mitch Drummond; 8- Kieran Read, 7- Matt Todd (C) y 6- Ethan Blackadder; 5- Quinten Strange y 4- Scott Barrett; 3- Owen Franks, 2- Codie Taylor y 1- Joe Moody.

Relevos: 16- Ben Funnell, 17- Harry Allan, 18- Mike Alaalatoa, 19- Sam Whitelock, 20- Jordan Taufua, 21- Bryn Hall, 22- Brett Cameron y 23- Leicester Fainga’anuku.

Entrenador: Scott Robertson.

Brumbies: 15- Tom Banks; 14- Henry Speight: 13- Tevita Kuridrani y 12- Irae Simone; 11- Toni Pulu; 10- Christian Leali’ifano (C) y 9- Joe Powell; 8- Lachlan McCaffrey, 7- Tom Cusack y 6- Pete Samu; 5- Murray Douglas y 4- Darcy Swain; 3- Allan Alaalatoa, 2- Josh Mann-Rea y 1- James Slipper.

Relevos: 16- Connal McInerney, 17- Vunipola Fifita, 18- Tom Ross, 19- Sam Carter, 20- Jahrome Brown, 21- Matt Lucas, 22- Jordan Jackson-Hope y 23- Andy Muirhead.

Entrenador: Dan McKellar.Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica).

Estadio: AMI (Christchurch).

Blues-Waratahs:

Blues: 15- Melani Nanai; 14- Caleb Clarke; 13- TJ Faiane y 12- Ma’a Nonu; 11- Rieko Ioane; 10- Otere Black y 9- Jonathan Ruru; 8- Akira Ioane, 7- Blake Gibson y 6- Tom Robinson; 5- Josh Goodhue y 4- Patrick Tuipulotu (C); 3- Sione Mafileo, 2- James Parsons y 1- Alex Hodgman.

Relevos: 16- Matt Moulds, 17- Marcel Renata, 18- Ofa Tu’ungafasi, 19- Gerard Cowley-Tuioti, 20- Dalton Papali’i, 21- Sam Nock, 22- Harry Plummer y 23- Michael Collins.

Entrenador: Leon MacDonald.

Waratahs: 15- Israel Folau; 14- Cam Clark; 13- Adam Ashley-Cooper y 12- Karmichael Hunt; 11- Alex Newsome; 10- Bernard Foley (C) y 9- Nick Phipps; 8- Michael Wells, 7- Will Miller y 6- Jack Dempsey; 5- Rob Simmons y 4- Ned Hanigan; 3- Sekope Kepu, 2- Damien Fitzpatrick y 1- Harry Johnson-Holmes.

Relevos: 16- Andrew Tuala, 17- Rory O’Connor, 18- Chris Talakai, 19- Tom Staniforth, 20- Lachlan Swinton, 21- Jake Gordon, 22- Kurtley Beale y 23- Lalakai Foketi.

Entrenador: Darryl Gibson.

Árbitro: Federico Anselmi (Argentina).

Estadio: Eden Park (Auckland).

Rebels-Sunwolves:

Rebels: 15- Reece Hodge; 14- Jack Maddocks; 13- Tom English (C) y 12- Bill Meakes; 11- Marika Koroibete; 10- Quade Cooper y 9- Will Genia; 8- Isi Naisarani, 7- Angus Cottrell y 6- Luke Jones; 5- Adam Coleman y 4- Matt Philip; 3- Jermaine Ainsley, 2- Anaru Rangi y 1- Tetera Faulkner.

Relevos: 16- Hugh Roach, 17- Matt Gibbon, 18- Pone Fa’amausili, 19- Ross Haylett-Petty, 20- Rob Leota, 21- Michael Ruru, 22- Campbell Magnay y 23- Semisi Tupou.

Entrenador: Dave Wessels.

Sunwolves: 15- Ryohei Yamanaka; 14- Gerhard van den Heever; 13- Jason Emery y 12- Harumichi Tatekawa; 11- Semisi Masirewa; 10- Hayden Parker y 9- Kaito Shigeno; 8- Hendrik Tui, 7- Dan Pryor (C) y 6- Hendrik Tui; 5- Luke Thompson y 4- Mark Abbott; 3- Jiwon Koo, 2- Jaba Bregvadze y 1- Pauliasi Manu.

Relevos: 16- Nathan Vella, 17- Mastaka Mikami, 18- Hiroshi Yamashita, 19- Uwe Helu, 20- Grant Hattingh, 21- Jamie Booth, 22- Takuya Yamasawa y 23- Josh Timu.

Entrenador: Tony Brown.

Árbitro: Nic Berry (Australia).

Estadio: AAMI Park (Melbourne).

Bulls-Jaguares:

Bulls: 15- Divan Rossouw; 14- Johnny Kotzé; 13- Dylan Sage y 12- Burger Odendaal; 11- Jade Stighling; 10- Manie Libbok y 9- Embrose Papier; 8- Duane Vermeulen, 7- Jannes Kirsten y 6- Ruan Steenkamp; 5- Eli Snyman y 4- Hanro Liebenberg; 3- Trevor Nyakane, 2- Corniel Els y 1- Lizo Gqoboka.

Relevos: 16- Jaco Visagie, 17- Simphiwe Matanzima, 18- Conraad van Vuuren, 19- Thembelani Bholi, 20- Tim Agaba, 21- Ivan van Zyl, 22- JT Jackson y 23- Cornal Hendricks.

Entrenador: Pote Human.

Jaguares: 15- Emiliano Boffelli; 14- Matías Moroni; 13- Matías Orlando y 12- Jerónimo de la Fuente (C); 11- Ramiro Moyano; 10- Santiago González Iglesias y 9- Tomás Cubelli; 8- Javier Ortega Desio, 7- Tomás Lezana y 6- Pablo Matera; 5- Marcos Kremer y 4- Guido Petti; 3- Santiago Medrano, 2- Julián Montoya y 1- Mayco Vivas.

Relevos: 16- Agustín Creevy, 17- Nahuel Tetaz Chaparro, 18- Enrique Pieretto, 19- Tomás Lavanini, 20- Rodrigo Bruni, 21- Felipe Ezcurra, 22- Domingo Miotti y 23- Joaquín Tuculet.

Entrenador: Gonzalo Quesada.

Árbitro: Brendon Pickerill (Nueva Zelanda).

Estadio: Loftus Versfeld (Pretoria).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Rebels 18 6 +17
2- Waratahs 15 6 +11
3- Brumbies 11 6 -19
4- Reds 10 6 -22
5- Sunwolves 10 7 -43

 

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Crusaders 24 7 +73
2- Hurricanes 19 7 0
3- Blues 15 6 +5
4- Highlanders 13 6 -7
5- Chiefs 12 7 -45

 

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Lions 18 6 +13
2- Bulls 17 6 +30
3- Sharks 16 6 +37
4- Stormers 14 6 -24
5- Jaguares 10 6 -28

 

VAVEL Logo