Stormers-Crusaders y Lions-Highlanders, los dos grandes cruces de la décima cuarta semana del Super Rugby
George Bridge apoya a centímetros de la bandera. Seabelo Senatla solo atina a mirarlo. En aquella ocasión, hace un año, Crusaders, en Christchurch, le ganó a Stormers por 45--28. Crédito: Getty Images. 

Stormers-Crusaders y Lions-Highlanders, los dos grandes cruces de la décima cuarta semana del Super Rugby

Ciudad del Cabo y Johannesburgo albergarán los encuentros más atractivos de la fecha. Dos franquicias sudafricanas frente a dos neozelandesas. El espectáculo está asegurado. Además, en el único derbi kiwi del fin de semana, Blues y Chiefs estarán cara a cara. Brumbies, Sharks y Sunwolves tendrán descanso.

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Santiago Ángel

Comienza una nueva cartelera. Tal vez, una de las más atractivas de toda la temporada regular, y que se juega con el agregado de ya estar en la recta final de la campaña. Varios equipos están bien plantados de cara a postemporada (Crusaders, Hurricanes y Rebels) y otros están con un pie adentro y otro afuera (Jaguares, Bulls, Sharks, Highlanders, Lions, Brumbies, Reds, Waratahs, Stormers). Blues y Chiefs, por su parte, están casi eliminados, salvo que ganen todo (o casi todo) lo que les queda; Sunwolves, por su parte, fuera de toda contienda.

Stormers-Crusaders: por lo que significan ambas escuadras en esta competición y por el peso de un estadio tan prestigioso como lo es Newlands, este cotejo no puede no ser catalogado como el más importante del fin de semana, porque sí lo es. Si bien el dueño de casa está sumergido en la volatilidad y no encuentra el rumbo que necesita para ganar la Conferencia Sudafricana, es en esta clase de compromisos cuando se torna más complicado; enfrente, el mejor del hemisferio sur y, casi con seguridad, del planeta ovalado (exceptuando al rugby de seleccionados, claro). A la hora de poner ambos pesos en la balanza, prevalecerá el visitante. Predicción: ¡Crusaders por 14!

Lions-Highlanders: 1753 metros de altura. En teoría, una gran ventaja la que presenta el Ellis Park para el local, que en su última actuación le ganó ajustadamente a Waratahs (29-28); de todos modos, no hay mucho margen para confiarse desde el lado de Malcolm Marx, Elton Jantjies, Aphiwe Dyantyi y compañía. Su adversario de turno será ni más ni menos que el reciente verdugo de Jaguares (32-27, en Dunedin), y que cada contienda que pasa juega mejor. Con Shannon Frizell desde el inicio más la ayuda de Waisake Naholo, Aaron Smith no se sentirá solo. Predicción: ¡Highlanders por 14!

Blues-Chiefs: clásico devaluado en la isla Norte de Nueva Zelanda. No por la relevancia que tienen ambas organizaciones en el certamen que anualmente organiza SANZAAR, sino por cómo están en este 2019. Los dos llegan al Eden Park plagados de dudas, con altos y bajos muy marcados y sin encontrar un patrón de juego que les posibilite pisar firme. Con estas condiciones, quien saldrá airoso será el tricampeón que representa a las regiones de Auckland y Northland. Los de Waikato celebrarán la vuelta de su máximo caudillo, Sam Cane. Predicción: ¡Blues por 7!

Rebels-Bulls: ¡Regresa Matt Toomua en los de Melbourne! Por algunos meses, el polifuncional back, con reciente pasado en Leicester Tigers, de Inglaterra, estará bajo las órdenes de Dave Wessels. Ya todos podemos empezar a imaginar el trío conformado por Will Genia, Quade Cooper y él. Juntos serán dinamita. ¿Quién lo sufrirá primero? El tres veces ganador de este campeonato (2006, 2009 y 2010). Predicción: ¡Rebels por 7!

Reds-Waratahs: Queensland-Nueva Gales del Sur, Nueva Gales del Sur-Queensland. Desde siempre, el gran duelo australiano, sea en el deporte que sea. En mayor medida, el que más atención acapara es en aussie rules (fútbol australiano), aunque el rugby league y lo que nos compete, el rugby union, no se quedan atrás. En esta puja, los de Sídney deberían alzar los brazos una vez que se consumen los ochenta minutos en el Suncorp, de Brisbane. Predicción: ¡Waratahs por 10!

Décima cuarta semana (17 y 18 de mayo):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Hurricanes (Nueva Zelanda) - Jaguares (Argentina)
6:45 Rebels (Australia) - Bulls (Sudáfrica)

 

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Blues (Nueva Zelanda) - Chiefs (Nueva Zelanda)
6:45 Reds (Australia) - Waratahs (Australia)
10:05 Lions (Sudáfrica) - Highlanders (Nueva Zelanda)
12:15 Stormers (Sudáfrica) - Crusaders (Nueva Zelanda)

 

Libres: Brumbies (Australia), Sharks (Sudáfrica) y Sunwolves (Japón).

Formaciones y datos de los partidos:

Hurricanes-Jaguares:

Hurricanes: 15- Jordie Barrett; 14- Wes Goosen; 13- Matt Proctor y 12- Ngani Laumape; 11- Ben Lam; 10- James Marshall y 9- TJ Perenara (C); 8- Ardie Savea, 7- Du’Plessis Kirifi y 6- Vaea Fifita; 5- Isaías Walker-Leawere y 4- James Blackwell; 3- Jeffery Toomaga-Allen, 2- Asafo Aumua y 1- Toby Smith.

Relevos: 16- Ricky Riccitelli, 17- Chris Eves, 18- Ross Geldenhuys, 19- Kane Le'aupepe, 20- Heiden Bedwell-Curtis, 21- Finlay Christie, 22- Fletcher Smith y 23- Salesi Rayasi.

Entrenador: John Plumtree.

Jaguares: 15- Emiliano Boffelli; 14- Sebastián Cancelliere; 13- Matías Moroni y 12- Jerónimo de la Fuente (C); 11- Ramiro Moyano; 10- Joaquín Díaz Bonilla y 9- Tomás Cubelli; 8- Javier Ortega Desio, 7- Juan Manuel Leguizamón y 6- Pablo Matera; 5- Tomás Lavanini y 4- Guido Petti; 3- Enrique Pieretto, 2- Agustín Creevy y 1- Nahuel Tetaz Chaparro.

Relevos: 16- Julián Montoya, 17- Mayco Vivas, 18- Santiago Medrano, 19- Lucas Paulos, 20- Marcos Kremer, 21- Felipe Ezcurra, 22- Domingo Miotti y 23- Matías Orlando.

Entrenador: Gonzalo Quesada.

Árbitro: Brendon Pickerill (Nueva Zelanda).

Estadio: Regional de Wellington.

Rebels-Bulls:

Rebels: 15- Dane Haylett-Petty (C); 14- Jack Maddocks; 13- Reece Hodge y 12- Bill Meakes; 11- Marika Koroibete; 10- Quade Cooper y 9- Will Genia; 8- Rob Leota, 7- Richard Hardwick y 6- Angus Cottrell; 5- Matt Philip y 4- Ross Haylett-Petty; 3- Jermaine Ainsley, 2- Anaru Rangi y 1- Tetera Faulkner.

Relevos: 16- Hugh Roach, 17- Matt Gibbon, 18- Sam Talakai, 19- Sam Jeffries, 20- Pone Fa'amausili, 21- Michael Ruru, 22- Campbell Magnay y 23- Matt Toomua.

Entrenador: Dave Wessels.

Bulls: 15- Warrick Gelant; 14- Cornal Hendricks; 13- Johnny Kotzé y 12- Burger Odendaal; 11- Rosko Specman; 10- Handré Pollard y 9- André Warner; 8- Duane Vermeulen, 7- Hanro Liebenberg y 6- Pierre Schoeman; 5- RG Snyman y 4- Jason Jenkins; 3- Trevor Nyakane, 2- Schalk Brits y 1- Lizo Gqoboka.

Relevos: 16- Jaco Visagie, 17- Simphiwe Matanzima, 18- Wiehahn Herbst, 19- Jannes Kirsten, 20- Marco van Staden, 21- Embrose Papier, 22- Manie Libbok y 23- Divan Rossouw.

Entrenador: Pote Human.

Árbitro: Federico Anselmi (Argentina).

Estadio: AAMI Park (Melbourne).

Blues-Chiefs:

Blues: 15- Melani Nanai; 14- Caleb Clarke; 13- TJ Faiane y 12- Ma’a Nonu; 11- Rieko Ioane; 10- Harry Plummer y 9- Jonathan Ruru; 8- Akira Ioane, 7- Blake Gibson y 6- Dalton Papali'i; 5- Scott Scrafton y 4- Patrick Tuipulotu (C); 3- Ofa Tu'ungafasi, 2- James Parsons y 1- Alex Hodgman.

Relevos: 16- Matt Moulds, 17- Lua Li, 18- Karl Tu'inukuafe, 19- Gerard Cowley-Tuioti, 20- Tom Robinson, 21- Augustine Pulu, 22- Otere Black y 23- Matt Duffie.

Entrenador: Leon MacDonald.

Chiefs: 15- Solomon Alaimalo; 14- Sean Wainui; 13- Tumua Manu y 12- Anton Lienert-Brown; 11- Etene Nanai-Seturo; 10- Marty McKenzie y 9- Brad Weber; 8- Tyler Ardron, 7- Mitchell Karpik y 6- Pita Gus Sowakula; 5- Mitchell Brown y 4- Jesse Parete; 3- Angus Ta'avao, 2- Nathan Harris y 1- Atu Moli.

Relevos: 16- Liam Polwart, 17- Aidan Ross, 18- Nepo Laulala, 19- Mitch Jacobson, 20- Sam Cane, 21- Te Toiroa Tahuriorangi, 22- Shaun Stevenson y 23- Alex Nankivell.

Entrenador: Colin Cooper.

Árbitro: Glen Jackson (Nueva Zelanda).

Estadio: Eden Park (Auckland).

Reds-Waratahs:

Reds: 15- Matt McGahan; 14- Jock Campbell; 13- Chris Feauai-Sautia y 12- Samu Kerevi (C); 11- Sefa Naivalu; 10- Bryce Hegarty y 9- Tate McDermott; 8- Angus Scott-Young, 7- Liam Wright y 6- Lukhan Tui; 5- Angus Blyth y 4- Izack Rodda; 3- Taniela Tupou, 2- Alex Mafi y 1- JP Smith.

Relevos: 16- Brandon Paenga-Amosa, 17- Harry Hoopert, 18- Ruan Smith, 19- Scott Higginbotham, 20- Caleb Timu, 21- Moses Sorovi, 22- Duncan Paia'aua y 23- Seb Wileman.

Entrenador: Brad Thorn.

Waratahs: 15- Kurtley Beale; 14- Alex Newsome; 13- Adam Ashley-Cooper y 12- Karmichael Hunt; 11- Cam Clark; 10- Bernard Foley y 9- Nick Phipps; 8- Michael Wells, 7- Michael Hooper (C) y 6- Lachlan Swinton; 5- Rob Simmons y 4- Ned Hanigan; 3- Sekope Kepu, 2- Damien Fitzpatrick y 1- Tom Robertson.

Relevos: 16- Tolu Latu, 17- Harry Johnson-Holmes, 18- Chris Talakai, 19- Tom Staniforth, 20- Will Miller, 21- Jake Gordon, 22- Lalakai Foketi y 23- Curtis Rona.

Entrenador: Darryl Gibson.

Árbitro: Ben O'Keeffe (Nueva Zelanda).

Estadio: Suncorp (Brisbane).

Lions-Highlanders:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Courtnall Skosan; 13- Lionel Mapoe y 12- Harold Vorster; 11- Aphiwe Dyantyi; 10- Elton Jantjies y 9- Ross Cronjé; 8- Kwagga Smith, 7- Cyle Brink y 6- Marnus Schoeman; 5- Marvin Orie y 4- Stephan Lewies; 3- Carlü Sadie, 2- Malcolm Marx (C) y 1- Dylan Smith.

Relevos: 16- Jan-Henning Campher, 17- Sti Sithole, 18- Johannes Jonker, 19- Vincent Tshituka, 20- Hacjivah Dayimani, 21- Nic Groom, 22- Shaun Reynolds y 23- Tyrone Green.

Entrenador: Swys de Bruin.

Highlanders: 15- Matt Faddes; 14- Jordan Hyland; 13- Rob Thompson y 12- Teihorangi Walden; 11- Patelesio Tomkinson; 10- Josh Ioane y 9- Aaron Smith; 8- Shannon Frizell, 7- Dillon Hunt y 6- Luke Whitelock (C); 5- Tom Franklin y 4- Josh Dickson; 3- Tyrel Lomax, 2- Liam Coltman y 1- Ayden Johnstone.

Relevos: 16- Ash Dixon, 17- Dan Lienert-Brown, 18- Siate Tokolahi, 19- Jack Whetton, 20- James Lentjes, 21- Kayne Hammington, 22- Dan Hollinshead y 23- Waisake Naholo.

Entrenador: Aaron Mauger.

Árbitro: Rasta Rasivhenge (Sudáfrica).

Estadio: Ellis Park (Johannesburgo).

Stormers-Crusaders:

Stormers: 15- Damian Willemse; 14- Seabelo Senatla; 13- JJ Engelbrecht y 12- Damian de Allende; 11- Dillyn Leyds; 10- Josh Stander y 9- Herschel Jantjies; 8- Jaco Coetzee, 7- Pieter-Steph du Toit y 6- Siya Kolisi (C); 5- Cobus Wiese y 4- Eben Etzebeth; 3- Wilco Louw, 2- Bongi Mbonambi y 1- Steven Kitshoff.

Relevos: 16- Scarra Ntubeni, 17- Corné Fourie, 18- Frans Malherbe, 19- Kobus van Dyk, 20- Sikhumbuzo Notshe, 21- Justin Phillips, 22- Jean-Luc du Plessis y 23- Dan Kriel.

Entrenador: Robbie Fleck.

Crusaders: 15- David Havili; 14- Sevu Reece; 13- Jack Goodhue y 12- Ryan Crotty; 11- George Bridge; 10- Richie Mo’unga y 9- Bryn Hall; 8- Kieran Read, 7- Matt Todd y 6- Ethan Blackadder; 5- Sam Whitelock (C) y 4- Scott Barrett; 3- Michael Alaalatoa, 2- Codie Taylor y 1- George Bower.

Relevos: 16- Andrew Makalio, 17- Harry Allan, 18- Oliver Jager, 19- Luke Romano, 20- Jordan Taufua, 21- Mitch Drummond, 22- Mitch Hunt y 23- Braydon Ennor.   

Entrenador: Scott Robertson.

Árbitro: Nic Berry (Australia).

Estadio: Newlands (Ciudad del Cabo).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Brumbies 29 12 +5
2- Rebels 28 11 +20
3- Reds 23 11 +16
4- Waratahs 22 11 -5
5- Sunwolves 12 12 -167

 

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Crusaders 47 12 +179
2- Hurricanes 40 12 +57
3- Highlanders 29 12 +33
4- Chiefs 23 12 -69
5- Blues 21 11 -23

 

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Sharks 29 12 +35
2- Bulls 28 11 +17
3- Jaguares 28 11 +13
4- Lions 26 11 -54
5- Stormers 24 11 -25

 

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