La décima séptima semana, clave en el futuro de este Super Rugby
Ella, la más deseada. La que todos quieren levantar pero a la cual solo uno de los quince equipos tendrá acceso. ¿Cuál será? ¡Lo sabremos el próximo sábado 6 de julio! Crédito: SANZAAR. 

La décima séptima semana, clave en el futuro de este Super Rugby

Dentro de la gran cantidad de partidos destacados que habrá en esta fecha, sobresalen los que protagonizarán Highlanders, Waratahs y Lions frente a Bulls, Brumbies y Hurricanes, respectivamente. Chiefs, con una pequeñísima esperanza de clasificar a cuartos de final, tendrá descanso.

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Santiago Ángel

A tan solo nueve días de que se baje el telón en la temporada regular, la competición por excelencia que tiene el hemisferio sur está a punto caramelo: Crusaders (puntero en la Conferencia Neozelandesa y en la tabla general), Hurricanes (cuarto sembrado en la clasificación) y Jaguares (primero en la Conferencia Sudafricana), la única franquicia que tiene la Argentina en el certamen que organiza SANZAAR, ya garantizaron su lugar entre los ocho mejores. Brumbies, el líder de la Conferencia Australiana, está a milímetros de asegurar su boleto a la postemporada. Detrás de los cuatro mencionados, otros cuatro pasajes están en disputa. ¿Quiénes están en la puja? Lions (35), Rebels (34), Bulls (34), Sharks (33), Chiefs (31), Waratahs (30), Stormers (30) y Blues (28). Los dos únicos equipos ya están matemáticamente eliminados son Reds (24) y Sunwolves (12). Tras estos dos días a pura adrenalina que ya están a la vuelta de la esquina, el panorama rumbo a los playoffs quedará más claro. Que siga el espectáculo.

Highlanders-Bulls: con la vuelta de Handré Pollard al XV inicial -NdR: había regresado a Sudáfrica tras una lesión sufrida en una de sus pantorrillas durante la victoria ante Rebels, en Melbourne, hace tres semanas-, la visita sabe que estos ochenta minutos que se aproximan serán a todo o nada. Si ganan, llegarán al Loftus Versfeld, su hogar en Pretoria, con chances de doblegar a Lions y meterse en el show masivo; de perder, a mirar los cruces definitorios por tevé. Y lo mismo corre para el dueño de casa, que despedirá en su tierra a leyendas como Waisake Naholo, al capitán Luke Whitelock y al ausente Ben Smith, quienes jugarán en Europa desde la próxima temporada. Partido cerrado y con tintes de test match. Predicción: ¡Highlanders por 7!

Waratahs-Brumbies: ¡Vaya juegazo en Sídney! En el estadio de los Eels (elenco de la National Rugby League), de Parramatta, un suburbio ubicado a treinta minutos al oeste del centro financiero, la escuadra de Nueva Gales del Sur albergará el evento más importante de su campaña. Del otro lado, en busca de bajarle el pulgar definitivamente al campeón del 2014, estará el vencedor en las ediciones celebradas en el 2001 y 2004. Pronóstico cerrado. La clave puede estar en la localía. Predicción: ¡Waratahs por 3!

Lions-Hurricanes: si no fuese por los 1753 metros de altura que tiene Johannesburgo, sede de esta contienda, la brecha entre neozelandeses y sudafricanos sería aun más superior para los oceánicos si ellos tuviesen que jugar en su fortín. Pero no es el caso. Tendrán que superar la ardua batalla con la falta de aire y la complejidad propia de un adversario que viene de llegar a tres finales consecutivas. De todos modos, saldrán airosos gracias a la fórmula mágica compuesta por TJ Perenara y Beauden Barrett. Predicción: ¡Hurricanes por 10!

Crusaders-Rebels: ocho días atrás, en su casa, la organización con sede en Melbourne perdió una grandísima posibilidad de amarrar su presencia una vez consumada la fase regular. Al sucumbir ante los ‘Tahs (20-15), los capitaneados por Dane Haylett-Petty complicaron su clasificación. Y ahora tendrán que pisar ni más ni menos que el recinto más difícil del torneo. Y lo harán ante unos ‘Saders heridos tras el increíble traspié padecido en Suva, Fiji, ante unos resurgidos Chiefs (40-27) que levantaron el 20-0 inicial y dejaron boquiabiertos a cada uno de los presentes y de los telespectadores. Ah, y los australianos no contarán con la dupla conformada por Will Genia (fuera de los veintitrés) y Quade Cooper (se sentará en el banco junto a los otros siete reservas). Cóctel explosivo. Predicción: ¡Crusaders por 17!

Reds-Blues: con el penal fallado sobre la hora por Harry Plummer y el empate con Bulls (17-17, en el Eden Park, de Auckland), el tricampeón (1996, 1997 y 2003) parece estar más fuera que dentro de los cuartos de final. De no clasificar, será la octava campaña al hilo en la cual deban observar las alternativas de las batallas finales a través de la pantalla chica. Deben ganar ambos partidos -NdR: dentro de nueve días jugarán ante los ‘Canes, en Wellington- y, en lo posible, con bonus. Cara o seca. Por lo menos sobrevivirán una semana más ante un oponente plagado de dudas y que está en pleno proceso de reconstrucción. Predicción: ¡Blues por 10!

Stormers-Sunwolves: por lejos, el enfrentamiento más desparejo. No hay mucho para escribir. El dueño de casa, víctima de Lions el pasado sábado, sí o sí tiene que sumar de a cinco. Y lo hará. La distancia con combinado “nipón” es gigantesca. Predicción: ¡Stormers por 24!

Décima séptima semana (7 y 8 de junio):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Highlanders (Nueva Zelanda) - Bulls (Sudáfrica)
6:45 Reds (Australia) - Blues (Nueva Zelanda)

 

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Crusaders (Nueva Zelanda) - Rebels (Australia)
6:45 Waratahs (Australia) - Brumbies (Australia)
10:05 Lions (Sudáfrica) - Hurricanes (Nueva Zelanda)
12:15 Stormers (Sudáfrica) - Sunwolves (Japón)
16:40 Jaguares (Nueva Zelanda) - Sharks (Sudáfrica)

 

Libre: Chiefs (Nueva Zelanda). 

Formaciones y datos de los partidos:

Highlanders-Bulls:

Highlanders: 15- Josh McKay; 14- Waisake Naholo; 13- Rob Thompson y 12- Patelesio Tomkinson; 11- Tevita Li; 10- Josh Ioane y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock (C), 7- James Lentjes y 6- Liam Squire; 5- Tom Franklin y 4- Jackson Hemopo; 3- Tyrel Lomax, 2- Liam Coltman y 1- Ayden Johnstone.

Relevos: 16- Ash Dixon, 17- Sef Fa'agase, 18- Siate Tokolahi, 19- Josh Dickson, 20- Shannon Frizell, 21- Kayne Hammington, 22- Marty Banks y 23- Thomas Umaga-Jensen.

Entrenador: Aaron Mauger.

Bulls: 15- Divan Rossouw; 14- Cornal Hendricks; 13- Dylan Sage y 12- Burger Odendaal; 11- Johnny Kotzé; 10- Handré Pollard (C) y 9- Embrose Papier; 8- Marco van Staden, 7- Hanro Liebenberg y 6- Ruan Steenkamp; 5- RG Snyman y 4- Jason Jenkins; 3- Trevor Nyakane, 2- Schalk Brits y 1- Lizo Gqoboka.

Relevos: 16- Jaco Visagie, 17- Simphiwe Matanzima, 18- Wiehahn Herbst, 19- Jannes Kirsten, 20- Johan Grobbelaar, 21- Ivan van Zyl, 22- Manie Libbok y 23- JT Jackson.

Entrenador: Pote Human.

Árbitro: Angus Gardner (Australia).

Estadio: Forsyth Barr (Dunedin).

Reds-Blues:

Reds: 15- Bryce Hegarty; 14- Jock Campbell; 13- Chris Feauai-Sautia y 12- Samu Kerevi (C); 11- Filipo Daugunu; 10- Matt McGahan y 9- Samo Malolua; 8- Scott Higginbotham, 7- Liam Wright y 6- Angus Scott-Young; 5- Angus Blyth y 4- Izack Rodda; 3- Izack Rodda, 2- Alex Mafi y 1- JP Smith.

Relevos: 16- Brandon Paenga-Amosa, 17- Ruan Smith, 18- Gavin Luka, 19- Harry Hockings, 20- Adam Korczyk, 21- Moses Sorovi, 22- Duncan Paia'aua y 23- Hamish Stewart.

Entrenador: Brad Thorn.

Blues: 15- Melani Nanai; 14- Matt Duffie; 13- TJ Faiane y 12- Ma'a Nonu; 11- Tanielu Tele'a; 10- Otere Black y 9- Augustine Pulu; 8- Akira Ioane, 7- Blake Gibson (C) y 6- Dalton Papali'i; 5- Scott Scrafton y 4- Gerard Cowley-Tuioti; 3- Ofa Tu'ungafasi, 2- James Parsons y 1- Alex Hodgman.

Relevos: 16- Leni Apisai, 17- Marcel Renata, 18- Lua Li, 19- Josh Goodhue, 20- Tom Robinson, 21- Jonathan Ruru, 22- Harry Plummer y 23- Levi Aumua.

Entrenador: Leon MacDonald.

Árbitro: Brendon Pickerill (Nueva Zelanda).

Estadio: Suncorp (Brisbane).

Crusaders-Rebels:

Crusaders: 15- David Havili; 14- Sevu Reece; 13- Jack Goodhue y 12- Ryan Crotty; 11- Braydon Ennor; 10- Richie Mo'unga y 9- Bryn Hall; 8- Kieran Read, 7- Matt Todd y 6- Whetu Douglas; 5- Sam Whitelock (C) y 4- Scott Barrett; 3- Michael Alaalatoa, 2- Andrew Makalio y 1- Joe Moody.

Relevos: 16- Ben Funnell, 17- Tim Perry, 18- George Bower, 19- Luke Romano, 20- Jordan Taufua, 21- Ere Enari, 22- Brett Cameron y 23- Ngane Punivai.

Entrenador: Scott Robertson.

Rebels: 15- Dane Haylett-Petty; 14- Jack Maddocks; 13- Reece Hodge y 12- Bill Meakes; 11- Tom English; 10- Matt Toomua y 9- Michael Ruru; 8- Isi Naisarani, 7- Richard Hardwick y 6- Angus Cottrell; 5- Adam Coleman y 4- Matt Philip; 3- Sam Talakai, 2- Jordan Uelese y 1- Tetera Faulkner.

Relevos: 16- Anaru Rangi, 17- Matt Gibbon, 18- Jermaine Ainsley, 19- Luke Jones, 20- Ross Haylett-Petty, 21- Harrison Goddard, 22- Quade Cooper y 23- Marika Koroibete.

Entrenador: Dave Wessels.

Árbitro: Glen Jackson (Nueva Zelanda).

Estadio: AMI (Christchurch).

Waratahs-Brumbies:

Waratahs: 15- Kurtley Beale; 14- Alex Newsome; 13- Adam Ashley-Cooper y 12- Lalakai Foketi; 11- Curtis Rona; 10- Bernard Foley y 9- Nick Phipps; 8- Michael Wells, 7- Michael Hooper y 6- Lachlan Swinton; 5- Rob Simmons y 4- Tom Staniforth; 3- Sekope Kepu, 2- Damien Fitzpatrick y 1- Tom Robertson.

Relevos: 16- Andrew Tuala, 17- Harry Johnson-Holmes, 18- Chris Talakai, 19- Jed Holloway, 20- Will Miller, 21- Jake Gordon, 22- Tuatalatasi Tasi y 23- Cam Clark.

Entrenador: Daryl Gibson.

Brumbies: 15- Tom Banks; 14- Andy Muirhead; 13- Tevita Kuridrani y 12- Irae Simone; 11- Toni Pulu; 10- Christian Leali’ifano (C) y 9- Joe Powell; 8- Pete Samu, 7- Tom Cusack y 6- Rob Valetini; 5- Sam Carter y 4- Rory Arnold; 3- Allan Alaalatoa, 2- Folau Fainga’a y 1- James Slipper.

Relevos: 16- Conal McInerney, 17- Scott Sio, 18- Leslie Leulua, 19- Darcy Swain, 20- Lachlan McCaffrey, 21- Jahrome Brown, 22- Matt Lucas y 23- Tom Wright.

Entrenador: Dan McKellar.

Árbitro: Ben O'Keeffe (Nueva Zelanda).

Estadio: Western Sydney (Sídney).

Lions-Hurricanes:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Courtnall Skosan; 13- Lionel Mapoe y 12- Harold Vorster; 11- Aphiwe Dyantyi; 10- Shaun Reynolds y 9- Ross Cronjé; 8- Kwagga Smith, 7- Vincent Tshituka y 6- Cyle Brink; 5- Marvin Orie y 4- Stephan Lewies; 3- Carlü Sadie, 2- Malcolm Marx (C) y 1- Dylan Smith.

Relevos: 16- Jan-Henning Campher, 17- Nathan McBeth, 18- Johannes Jonker, 19- Reinhard Nothnagel, 20- Marnus Schoeman, 21- Nic Groom, 22- Elton Jantjies y 23- Tyrone Green.  

Entrenador: Swys de Bruin.

Hurricanes: 15- James Marshall; 14- Ben Lam; 13- Jordie Barrett y 12- Ngani Laumape; 11- Chase Tiatia; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara (C); 8- Gareth Evans, 7- Du’Plessis Kirifi y 6- Reed Prinsep; 5- Isaia Walker-Leawere y 4- James Blackwell; 3- Jeffery Toomaga-Allen, 2- Ricky Riccitelli y 1- Toby Smith.

Relevos: 16- Dane Coles, 17- Fraser Armstrong, 18- Ross Geldenhuys, 19- Liam Mitchell, 20- Ardie Savea, 21- Richard Judd, 22- Peter Umaga-Jensen y 23- Salesi Rayasi.

Entrenador: John Plumtree.

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica).

Estadio: Ellis Park (Johannesburgo).

Stormers-Sunwolves:

Stormers: 15- Dillyn Leyds; 14- Craig Barry; 13- JJ Engelbrecht y 12- Dan Kriel; 11- Edwill van der Merwe; 10- Jean-Luc du Plessis y 9- Herschel Jantjies; 8- Jaco Coetzee, 7- Johan du Toit y 6- Ernst van Rhyn; 5- Chris van Zyl y 4- Cobus Wiese; 3- Frans Malherbe, 2- Bongi Mbonambi y 1- Steven Kitshoff.  

Relevos: 16- Chad Solomon, 17- Conré Fourie, 18- Wilco Louw, 19- David Mehuizen, 20- Chris Massyn, 21- Jano Vermaak, 22- Josh Stander y 23- EW Viljoen.

Entrenador: Robbie Fleck.

Sunwolves: 15- Semisi Masirewa; 14- Gerhard van den Heever; 13- Josh Timu y 12- Phil Burleigh; 11- Hosea Saumaki; 10- Hayden Parker y 9- Jamie Booth; 8- Ben Gunter, 7- Shuhei Matsuhashi y 6- Ryota Hasegawa; 5- Tom Rowe y 4- Mark Abbott; 3- Conan O’Donnell, 2- Jaba Bregvadze y 1- Alex Woonton.

Relevos: 16- Takuya Kitade, 17- Masataka Mikami, 18- Takuma Asahara, 19- Yuya Odo, 20- Masakatsu Nishikawa, 21- Keisuke Uchida, 22- Timothy Lafaele y 23- Akihito Yamada.

Entrenador: Tony Brown.

Árbitro: AJ Jacobs (Sudáfrica).

Estadio: Newlands (Ciudad del Cabo).

Jaguares-Sharks:

Jaguares: 15- Emiliano Boffelli; 14- Santiago Carreras; 13- Matías Moroni y 12- Jerónimo de la Fuente (C); 11- Sebastián Cancelliere; 10- Joaquín Díaz Bonilla y 9- Tomás Cubelli; 8- Javier Ortega Desio, 7- Juan Manuel Leguizamón y 6- Pablo Matera; 5- Tomás Lavanini y 4- Marcos Kremer; 3- Santiago Medrano, 2- Agustín Creevy y 1- Mayco Vivas.

Relevos: 16- Julián Montoya, 17- Nahuel Tetaz Chaparro, 18- Enrique Pieretto, 19- Lucas Paulos, 20- Francisco Gorrisen, 21- Felipe Ezcurra, 22- Domingo Miotti y 23- Matías Orlando.

Entrenador: Gonzalo Quesada.

Sharks: 15- Curwin Bosch; 14- Sbu Nkosi; 13- Lukhanyo Am y 12- André Esterhuizen; 11- Makazole Mapimpi; 10- Rob du Preez y 9- Louis Schreuder (C); 8- Dan du Preez, 7- Tyler Paul y 6- Jacques Vermeulen; 5- Ruan Botha y 4- Hyron Andrews; 3- Coenie Oosthuizen, 2- Kerron van Vuuren y 1- Mzamo Majola.

Relevos: 16- Craig Burden, 17- Juan Schoeman, 18- Thomas du Toit, 19- Ruben van Heerden, 20- Luke Stringer, 21- Zee Mkhabela, 22- Jeremy Ward y 23- Aphelele Fassi.

Entrenador: Rob du Preez.

Árbitro: Nick Briant (Nueva Zelanda).

Estadio: José Amalfitani (Liniers).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Brumbies 39 14 +40
2- Rebels 34 14 +45
3- Waratahs 30 14 0
4- Reds (E) 24 14 -41
5- Sunwolves (E) 12 14 -235

 

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Crusaders (C) 53 15 +174
2- Hurricanes (C) 44 14 +62
3- Chiefs 31 15 -65
4- Highlanders 29 14 +12
5- Blues 28 14 -16

 

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Jaguares (C) 41 14 +40
2- Lions 35 14 -36
3- Bulls 34 14 +20
4- Sharks 33 14 +32
5- Stormers 30 14 -32

 

Referencias:

(C): clasificado a cuartos de final.

(E): eliminado. 

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