La décima octava semana será el paso previo antes de los playoffs del Super Rugby
Dan du Preez, portador de la guinda, una de las grandes figuras de los Sharks. Candidato a formar parte del plantel de Sudáfrica en la Copa Mundial que se jugará en Japón entre septiembre y noviembre. Crédito: Gallo Images. 

La décima octava semana será el paso previo antes de los playoffs del Super Rugby

Con cuatro puestos de clasificación aún por definirse, ocho equipos están con las pulsaciones a mil en la dulce espera de la cual será, sin duda alguna, la fecha más atractiva del calendario. Los dos derbis sudafricanos, Stormers-Sharks y Bulls-Lions, decisivos. Crusaders, el líder de la tabla general y que gozará de la ventaja deportiva en las instancias decisivas, seguirá las alternativas de esta cartelera a través de la tevé.

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Santiago Ángel

Llegó el momento más importante de la fase regular. Con los ‘Saders, Jaguares y Brumbies como ganadores de las conferencias (Neozelandesa, Sudafricana y Australiana, respectivamente) más el comodín amarrado por los Hurricanes, ya hay cuatro conjuntos que aguardan con suma tranquilidad la llegada de los cuartos de final. Pero, como lo pudieron observar en la bajada, cinco planteles se juegan su última carta: Bulls (36), Lions (35), Stormers (34), Rebels (34), Sharks (33), Chiefs (31), Highlanders (31) y Waratahs (30). Hagan pochoclos y disfruten del último episodio antes de las grandes batallas de esta campaña.

Stormers-Sharks: promesa de partidazo en el bullicioso Newlands, de Ciudad del Cabo. Allí, el representativo de la unión de Western Province, que contará con el calor del público a su favor, está a milímetros de asegurarse su pasaje a la próxima ronda. Si gana, no depende de nadie, pero puedo clasificar incluso empatando o perdiendo con bonus defensivo, siempre y cuando Chiefs o Highlanders no lo pasen en la clasificación final. Test match. Prevalecerá la localía. También jugará un papel clave las ausencias de Akker van der Merwe, Jean-Luc du Preez y, fundamentalmente, de Curwin Bosch en la escuadra visitante. Predicción: ¡Stormers por 5!

Bulls-Lions: clásico Pretoria-Johannesburgo en el Loftus Versfeld, uno de los estadios más importantes del rugby mundial y, obviamente, de Sudáfrica en sí. El conjunto de la capital administrativa, que probablemente se presente en su hogar por última vez en este 2019, llega a esta contienda con una leve ventaja por sobre su oponente de turno, que jamás ha encontrado regularidad. Si bien sus tres finales consecutivas entre 2016 y 2018 fueron un espejismo para lo que en realidad es una organización acostumbrada al fracaso durante gran parte de su historia, pocos esperaban un año tan tambaleante por parte de los conducidos por Swys de Bruin. Y, en este caso, este titubeo crónico será aprovechado por Handré Pollard, Duane Vermeulen y compañía, quienes celebrarán estar entre los ocho mejores una vez consumados los ochenta minutos. De todos modos, incluso quien se retire como víctima debería jugar el próximo fin de semana. Un punto por perder por menos de siete puntos será más que suficiente. Predicción: ¡Bulls por 10!

Rebels-Chiefs: hace no mucho, tal vez tres semanas atrás, nadie creía que los de Waikato, Nueva Zelanda, tuviesen alguna chance de meterse por la ventana. Pero el cimbronazo producido tras la gigantesca victoria ante Crusaders, en Fiji, cambió el panorama. Un festejo con el máximo de puntos posibles (cinco) los dejará a tres juegos más del tercer título de su historia; los australianos, por su parte, podrían calificar sucumbiendo por un try convertido o menos más un triunfo sin unidad extra de los ‘Landers y un traspié de los Sharks en rodeo ajeno. La “bola de cristal” indica que ambos verán la próxima ronda de la competición a través de la tecnología. Predicción: ¡Chiefs por 14!

Highlanders-Waratahs: en su último juego en tierra propia, los de Otago se mudan de Dunedin a Invercargill, del Forsyth Barr al Rugby Park. Y desean que allí consigan lo que a esta altura parece difícil pero no imposible: salir airoso con bonus incluido y que Chiefs no sume de a cinco en su travesía por suelo aussie; los ‘Tahs, por su parte, tienen una mínima chance, aunque la descartaron totalmente dejando fuera de este partido a figuras relevantes como Kurtley Beale, Bernard Foley, Sekope Kepu y al capitán Michael Hooper. Y habrá milagro, señoras y señores… sí, los campeones del 2015 estarán en postemporada. Predicción: ¡Highlanders por 28!

Brumbies-Reds: y aquí ya entran en escena los cruces sin demasiada trascendencia. Si bien los de Canberra tienen la posibilidad concreta de ser segundos en la grilla (siempre y cuando Jaguares pierda contra Sunwolves, en Vélez), no habrá mucho más en juego; los de Queensland, en cambio, solo saltarán a la cancha con el honor con máximo incentivo. Predicción: ¡Brumbies por 21!

Hurricanes-Blues: increíblemente, el juego menos importante del abanico de opciones. Los ‘Canes ya saben que serán cuartos en la general y que afrontarán los cuartos de final en Wellington y con el quinto sembrado del otro lado del terreno; los de Auckland dejaron pasar el tren con el empate ante Bulls y el tropezón frente a Reds. Y ya son ocho ediciones consecutivas sin una performance en encuentros de eliminación directa. Aun así, por cómo están compuestos los XV’s de esta semana, ganarán de visitante ante un oponente kiwi después de seis años. Predicción: ¡Blues por 7!

Décima octava semana (14 y 15 de junio):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Highlanders (Nueva Zelanda) - Waratahs (Australia)
6:45 Rebels (Australia) - Chiefs (Nueva Zelanda)
19:10 Jaguares (Argentina) - Sunwolves (Japón)

 

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Hurricanes (Nueva Zelanda) - Blues (Nueva Zelanda)
6:45 Brumbies (Australia) - Reds (Australia)
10:05 Stormers (Sudáfrica) - Sharks (Sudáfrica)
12:15 Bulls (Sudáfrica) - Lions (Sudáfrica)

 

Libre: Crusaders (Nueva Zelanda). 

Formaciones y datos de los partidos:

Highlanders-Waratahs:

Highlanders: 15- Josh McKay; 14- Waisake Naholo; 13- Rob Thompson y 12- Teihorangi Walden; 11- Tevita Li; 10- Josh Ioane y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock (C), 7- James Lentjes y 6- Liam Squire; 5- Tom Franklin y 4- Jackson Hemopo; 3- Tyrel Lomax, 2- Liam Coltman y 1- Ayden Johnstone.

Relevos: 16- Ash Dixon, 17- Dan Lienert-Brown, 18- Siate Tokolahi, 19- Josh Dickson, 20- Shannon Frizell, 21- Kayne Hammington, 22- Marty Banks y 23- Elliot Dixon.

Entrenador: Aaron Mauger.

Waratahs: 15- Alex Newsome; 14- Cam Clark; 13- Adam Ashley-Cooper y 12- Lalakai Foketi; 11- Curtis Rona; 10- Mack Mason y 9- Nick Phipps (C); 8- Michael Wells, 7- Will Miller y 6- Hugh Sinclair; 5- Tom Staniforth y 4- Ned Hanigan; 3- Tom Robertson, 2- Damian Fitzpatrick y 1- Harry Johnson-Holmes.

Relevos: 16- Andrew Tuala, 17- Rory O'Connor, 18- Shambeckler Vui, 19- Ryan McCauley, 20- Jed Holloway, 21- Jack Dempsey, 22- Jake Gordon y 23- Tasi Tasi.

Entrenador: Daryl Gibson.

Árbitro: Mike Fraser (Nueva Zelanda).

Estadio: Rugby Park (Invercargill).

Rebels-Chiefs:

Rebels: 15- Dane Haylett-Petty; 14- Reece Hodge; 13- Tom English y 12- Bill Meakes; 11- Marika Koroibete; 10- Quade Cooper y 9- Will Genia; 8- Isi Naisarani, 7- Richard Hardwick y 6- Angus Cottrell; 5- Luke Jones y 4- Matt Philip; 3- Jermaine Ainsley, 2- Anaru Rangi y 1- Tetera Faulkner.

Relevos: 16- Jordan Uelese, 17- Matt Gibbon, 18- Sam Talakai, 19- Ross Haylett-Petty, 20- Rob Leota, 21- Michael Ruru, 22- Matt Toomua y 23- Campbell Magnay.

Entrenador: Dave Wessels.

Chiefs: 15- Solomon Alaimalo; 14- Shaun Stevenson; 13- Anton Lienert-Brown y 12- Alex Nankivell; 11- Sean Wainui; 10- Jack Debreczeni y 9- Brad Weber; 8- Pita Gus Sowakula, 7- Sam Cane (C) y 6- Lachlan Boshier; 5- Tyler Ardron y 4- Brodie Retallick; 3- Angus Ta'avao, 2- Nathan Harris y 1- Atu Moli.

Relevos: 16- Samisoni Taukei'aho, 17- Aidan Ross, 18- Angus Ta'avao, 19- Jesse Parete, 20- Mitch Jacobson, 21- Te Toiroa Tahuriorangi, 22- Marty McKenzie y 23- Tumua Manu.

Entrenador: Colin Cooper.

Árbitro: Angus Gardner (Australia).

Estadio: AAMI Park (Melbourne).

Jaguares-Sunwolves:

Jaguares: 15- Joaquín Tuculet; 14- Santiago Carreras; 13- Matías Orlando y 12- Santiago González Iglesias; 11- Sebastián Cancelliere; 10- Domingo Miotti y 9- Felipe Ezcurra; 8- Rodrigo Bruni, 7- Juan Manuel Leguizamón y 6- Tomás Lezana; 5- Lucas Paulos y 4- Guido Petti; 3- Enrique Pieretto, 2- Julián Montoya y 1- Nahuel Tetaz Chaparro.

Relevos: 16- Santiago Socino, 17- Juan Pablo Zeiss, 18- Santiago Medrano, 19- Marcos Kremer, 20- Francisco Gorrisen, 21- Tomás Cubelli, 22- Juan Cruz Mallía y 23- Matías Moroni.

Entrenador: Gonzalo Quesada.

Sunwolves: 15- Semisi Masirewa; 14- Gerhard van Heever; 13- Josh Timu y 12- Timothy Lafaele; 11- Hosea Saumaki; 10- Hayden Parker y 9- Jamie Booth; 8- Ben Gunter, 7- Shuhei Matsuhashi y 6- Ryota Hasegawa; 5- Tom Rowe y 4- Mark Abbott; 3- Conan O'Donnell, 2- Nathan Vella y 1- Masataka Mikami.

Relevos: 16- Jaba Bregvadze, 17- Shogo Miura, 18- Takuma Asahara, 19- Yuya Odo, 20- Masakatsu Nishikawa, 21- Keisuke Uchida, 22- Takuya Yamasawa y 23- Jason Emery.

Entrenador: Tony Brown.

Árbitro: Federico Anselmi (Argentina).

Estadio: José Amalfitani (Liniers).

Hurricanes-Blues:

Hurricanes: 15- James Marshall; 14- Salesi Rayasi; 13- Peter Umaga-Jensen y 12- Danny Toala; 11- Ben Lam; 10- Jackson Garden-Bachop y 9- Richard Judd; 8- Gareth Evans, 7- Du'Plessis Kirifi y 6- Reed Prinsep; 5- Isaia Walker-Leawere y 4- Kane Le'aupepe/James Blackwell; 3- Ross Geldenhuys, 2- Dane Coles (C) y 1- Fraser Armstrong.

Relevos: 16- Asafo Aumua, 17- Chris Eves, 18- Alex Fidow, 19- Liam Mitchell, 20- Ardie Savea, 21- TJ Perenara, 22- Fletcher Smith y 23- Jonah Lowe.

Entrenador: John Plumtree.

Blues: 15- Melani Nanai; 14- Caleb Clarke; 13- Tanielu Tele'a y 12- Sonny Bill Williams; 11- Rieko Ioane; 10- Otere Black y 9- Augustine Pulu; 8- Akira Ioane, 7- Blake Gibson y 6- Dalton Papali'i; 5- Scott Scrafton y 4- Patrick Tuipulotu (C); 3- Marcel Renata, 2- James Parsons y 1- Alex Hodgman.

Relevos: 16- Leni Apisai, 17- Ezekiel Lindenmuth, 18- Hisa Sasagi, 19- Tom Robinson, 20- Josh Goodhue, 21- Jonathan Ruru, 22- Harry Plummer y 23- Ma'a Nonu.

Entrenador: Leon MacDonald.

Árbitro: Glen Jackson (Nueva Zelanda).

Estadio: Regional de Wellington.

Brumbies-Reds:

Brumbies: 15- Tom Banks; 14- Andy Muirhead; 13- Tevita Kuridrani y 12- Irae Simone; 11- Tom Wright; 10- Christian Leali’ifano (C) y 9- Joe Powell; 8- Lachlan McCaffrey, 7- Jahrome Brown y 6- Rob Valetini; 5- Sam Carter y 4- Rory Arnold; 3- Allan Alaalatoa, 2- Folau Fainga’a y 1- Scott Sio.

Relevos: 16- Connal McInerney, 17- James Slipper, 18- Leslie Leulua, 19- Murray Douglas, 20- Pete Samu, 21- Ryan Lonergan, 22- Jordan Jackson-Hope y 23- Len Ikitau.

Entrenador: Dan McKellar.

Reds: 15- Bryce Hegarty; 14- Jock Campbell; 13- Chris Feauai-Sautia y 12- Samu Kerevi (C); 11- Filipo Daugunu; 10- Matt McGahan y 9- Scott Malolua; 8- Angus Scott-Young, 7- Liam Wright y 6- Lukhan Tui; 5- Harry Hockings y 4- Izack Rodda; 3- Taniela Tupou, 2- Alex Mafi y 1- JP Smith.

Relevos: 16- Brandon Paenga-Amosa, 17- Ruan Smith, 18- Gavin Luka, 19- Caleb Timu, 20- Scott Higginbotham, 21- Moses Sorovi, 22- Duncan Paia'aua y 23- Sefa Naivalu.

Entrenador: Brad Thorn.

Árbitro: Paul Williams (Nueva Zelanda).

Estadio: GIO (Canberra).

Stormers-Sharks:

Stormers: 15- Dillyn Leyds; 14- Seabelo Senatla; 13- JJ Engelbrecht y 12- Damian de Allende; 11- Edwill van der Merwe; 10- Josh Stander y 9- Jano Vermaak; 8- Jaco Coetzee, 7- Johan du Toit y 6- Ernst van Rhyn; 5- Chris van Zyl y 4- Cobus Wiese; 3- Frans Malherbe, 2- Bongi Mbonambi y 1- Steven Kitshoff (C).

Relevos: 16- Scarra Ntubeni, 17- Corné Fourie, 18- Wilco Louw, 19- David Meihuizen, 20- Chris Massyn, 21- Justin Phillips, 22- Jean-Luc du Plessis y 23- Dan Kriel.

Entrenador: Robbie Fleck.

Sharks: 15- Aphelele Fassi; 14- Sbu Nkosi; 13- Lukhanyo Am y 12- André Esterhuizen; 11- Makazole Mapimpi; 10- Rob du Preez y 9- Louis Schreuder (C); 8- Dan du Preez, 7- Tyler Paul y 6- Jacques Vermeulen; 5- Hyron Andrews y 4- Ruben van Heerden; 3- Coenie Oosthuizen, 2- Kerron van Vuuren y 1- Tendai Mtawarira.

Relevos: 16- Cullen Collopy, 17- Mzamo Majola, 18- Thomas du Toit, 19- Gideon Koegelenberg, 20- Luke Stringer, 21- Cameron Wright, 22- Jeremy Ward y 23- Rhyno Smith.

Entrenador: Rob du Preez.

Árbitro: AJ Jacobs (Sudáfrica).

Estadio: Newlands (Ciudad del Cabo).

Bulls-Lions:

Bulls: 15- Warrick Gelant; 14- Cornal Hendricks; 13- Johnny Kotzé y 12- Burger Odendaal; 11- Rosko Specman; 10- Handré Pollard (C) y 9- André Warner; 8- Duane Vermeulen, 7- Hanro Liebenberg y 6- Marco van Staden; 5- RG Snyman y 4- Jannes Kirsten; 3- Trevor Nyakane, 2- Jaco Visagie y 1- Lizo Gqoboka.

Relevos: 16- Johan Grobbelaar, 17- Simphiwe Matanzima, 18- Wiehahn Herbst, 19- Eli Snyman, 20- Ruan Steenkamp, 21- Ivan van Zyl, 22- Manie Libbok y 23- Divan Rossouw.

Entrenador: Pote Human.

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Tyrone Green; 13- Lionel Mapoe y 12- Elton Jantjies; 11- Aphiwe Dyantyi; 10- Shaun Reynolds y 9- Ross Cronjé; 8- Hacjivah Dayimani, 7- Vincent Tshituka y 6- Cyle Brink; 5- Marvin Orie y 4- Rhyno Herbst; 3- Carlü Sadie, 2- Malcolm Marx (C) y 1- Dylan Smith.

Relevos: 16- Jan-Henning Campher, 17- Nathan McBeth, 18- Johannes Jonker, 19- Reinhard Nothnagel, 20- Marnus Schoeman, 21- Dillon Smit, 22- Wandisile Simelane y 23- Courtnall Skosan.

Entrenador: Swys de Bruin.

Árbitro: Marius van der Westhuizen (Sudáfrica).

Estadio: Loftus Versfeld (Pretoria).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Brumbies (C) 43 15 +51
2- Rebels 34 15 -21
3- Waratahs 30 15 -11
4- Reds (E) 28 15 -40
5- Sunwolves (E) 12 15 -248

 

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Crusaders (C) 58 16 +240
2- Hurricanes (C) 49 15 +82
3- Chiefs 31 15 -65
4- Highlanders 29 15 +12
5- Blues (E) 29 15 -17

 

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Jaguares (C) 46 15 +67
2- Bulls 36 15 +20
3- Lions 35 15 -56
4- Stormers 34 15 -19
5- Sharks 33 15 +5

 

Referencias: 

(C): clasificado a cuartos de final. 

(E): eliminado.

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