A no despegarse de la tevé: se juegan los cuartos de final del Super Rugby
¡Vuelve Ben Smith! El bicampeón del mundo con los All Blacks se reinsertará en el XV de la escuadra de Otago. ¿Sera su último partido con la pilcha azul y amarilla o lo veremos al menos un fin de semana más junto a sus compañeros? Crédito: Photosport. 

A no despegarse de la tevé: se juegan los cuartos de final del Super Rugby

En la isla Sur de Nueva Zelanda, Crusaders y Highlanders jugarán el primero de los cuatro cruces que tendrá instancia. Además de Jaguares-Chiefs, que van en la tarde-noche del viernes de nuestro país, Hurricanes recibirá a Bulls, en la isla Norte de la tierra de los All Blacks, mientras que Sharks visitará a Brumbies en Canberra.

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Santiago Ángel

Ya pasó la fase regular. Atrás quedaron ocho equipos: Sunwolves (15 °), Reds (14 °), Blues (13 °), Waratahs (12 °), Rebels (11 °), Stormers (10 °) y Lions (9 °). Y quedan otros ocho: Crusaders (1 °), Jaguares (2 °), Brumbies (3°), Hurricanes (4 °), Bulls (5 °), Sharks (6 °), Chiefs (7 °) y Highlanders (8 °). No queda tiempo para titubeos. Si se quiere ser campeón, desde ahora en más se deberá hacer todo bien. La gran pregunta que surge es: ¿Podrá alguna franquicia destronar a los ‘Saders? Los de Canterbury, máximos ganadores de esta competición (con nueve coronas), obtuvieron el título en las dos últimas ediciones y lideraron la tabla general en esta campaña de punta a punta. En tres semanas sabremos la respuesta. Siete sueños distintos y una sola premisa: desplazarlos del trono y proclamarse dueños absolutos del hemisferio sur.

Crusaders-Highlanders: exceptuando al juego que se llevará a cabo en Vélez entre nuestros muchachos y los de Waikato, esta contienda aparece como la más atractiva del fin de semana. El porqué es muy simple: clásico sureño y con eliminación directa de por medio. El candidato es, sin duda alguna, el dueño de casa, que en esta oportunidad contará con todo su arsenal a disposición. El pilar derecho Owen Franks, ausente desde mediados de abril por una lesión en uno de los hombros, retornará al XV que dirige Scott Robertson; por el lado de los de Dunedin, quienes se metieron a la postemporada por la ventana más pequeña, la principal novedad pasa por la reaparición de Ben Smith. El capitán del barco, próximo jugador del Pau francés una vez consumada la Copa Mundial que se llevará a cabo en Japón entre mediados de septiembre y comienzos de noviembre, no juega desde comienzos de mayo debido a un desgarro en el tendón de la corva. ¿Conseguirá dar el golpe en rodeo ajeno? Predicción: no habrá sorpresa en el AMI, de Christchurch. La diferencia la harán Sam Whitelock y compañía en los primeros veinte minutos del segundo tiempo. Llegarán al epílogo con el trámite ya finiquitado. ¡Crusaders por 14!

Hurricanes-Bulls: batalla no apta para cardíacos en Wellington. La capital neozelandesa albergará el choque entre el ganador del 2015 y el tricampeón (2007, 2009 y 2010). Estarán frente a frente dos estilos completamente opuestos. Los locales, con John Plumtree como mandamás y Dane Coles como portador del brazalete, apelan a un sistema expansivo y con una proporción equitativa en lo que respecta al protagonismo de los backs y de los forwards, aunque dependen muchísimo de lo que hagan Beauden Barrett, TJ Perenara y Ardie Savea, tres de sus grandes exponentes; los de Pretoria, en cambio, apuestan por una estrategia basada en el impacto de sus delanteros, liderados por Duane Vermeulen, Marco van Staden y RG Snyman. Son sólidos en las formaciones fijas y, fundamentalmente, en el rigor físico. Predicción: el show será repartido hasta el cuarto de hora final. Allí, los ‘Canes, con mayor atributos para quedarse con la sortija, marcarán distancias. ¡Hurricanes por 10!

Brumbies-Sharks: no asoma como el más espectáculo más deslumbrante, pero sí como el más parejo. Al menos, el de menos puntos. Se jugará, al igual que en el resto de los recintos, como si fuese un test match. El plus de ventaja lo tienen los australianos. Llegan mejor que su adversario de turno y saltarán a la cancha con las gradas a sus favor. Predicción: la efectividad de Christian Leali’ifano en los envíos a las haches más las buenas producciones en el lineout y el scrum serán cruciales para decantar la balanza en favor de los oriundos de la capital oceánica. ¡Brumbies por 7!

Cuartos de final (21 y 22 de junio):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Crusaders (Nueva Zelanda) - Highlanders (Nueva Zelanda)
19:10 Jaguares (Argentina) - Chiefs (Nueva Zelanda)

 

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
4:35 Hurricanes (Nueva Zelanda) - Bulls (Sudáfrica)
7:05 Brumbies (Australia) - Sharks (Sudáfrica)

 

Formaciones y datos de los partidos:

Crusaders-Highlanders:

Crusaders: 15- David Havili; 14- Sevu Reece; 13- Jack Goodhue y 12- Ryan Crotty; 11- George Bridge; 10- Richie Mo’unga y 9- Bryn Hall; 8- Kieran Read, 7- Matt Todd y 6- Whetu Douglas; 5- Sam Whitelock (C) y 4- Scott Barrett; 3- Owen Franks, 2- Codie Taylor y 1- Joe Moody.

Relevos: 16- Andrew Makalio, 17- Tim Perry, 18- Michael Alaalatoa, 19- Luke Romano, 20- Jordan Taufua, 21- Mitchell Drummond, 22- Mitchell Hunt y 23- Braydon Ennor.

Entrenador: Scott Robertson.

Highlanders: 15- Ben Smith (C); 14- Waisake Naholo; 13- Rob Thompson y 12- Teihorangi Walden; 11- Patelesio Tomkinson; 10- Josh Ioane y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock, 7- James Lentjes y 6- Liam Squire; 5- Tom Franklin y 4- Jackson Hemopo; 3- Tyrel Lomax, 2- Liam Coltman y 1- Dan Lienert-Brown.

Relevos: 16- Ash Dixon, 17- Ayden Johnstone, 18- Siate Tokolahi, 19- Josh Dickson, 20- Shannon Frizell, 21- Kayne Hammington, 22- Marty Banks y 23- Elliot Dixon.

Entrenador: Aaron Mauger.

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica).

Estadio: AMI (Christchurch).

Jaguares-Chiefs:

Jaguares: 15- Emiliano Boffelli; 14- Matías Moroni; 13- Matías Orlando y 12- Jerónimo de la Fuente (C); 11- Sebastián Cancelliere; 10- Joaquín Díaz Bonilla y 9- Tomás Cubelli; 8- Javier Ortega Desio, 7- Marcos Kremer y 6- Pablo Matera; 5- Tomás Lavanini y 4- Guido Petti; 3- Santiago Medrano, 2- Agustín Creevy y 1- Mayco Vivas.

Relevos: 16- Julián Montoya, 17- Nahuel Tetaz Chaparro, 18- Enrique Pieretto, 19- Tomás Lezana, 20- Francisco Gorrisen, 21- Felipe Ezcurra, 22- Domingo Miotti y 23- Santiago Carreras.

Entrenador: Gonzalo Quesada.

Chiefs: 15- Solomon Alaimalo; 14- Shaun Stevenson; 13- Tumua Manu y 12- Anton Lienert-Brown; 11- Sean Wainui; 10- Jack Debreczeni y 9- Brad Weber; 8- Pita Gus Sowakula, 7- Sam Cane (C) y 6- Lachlan Boshier; 5- Tyler Ardron y 4- Brodie Retallick; 3- Angus Ta’avao, 2- Nathan Harris y 1- Atu Moli.

Relevos: 16- Samison Taukei’aho, 17- Aidan Ross, 18- Nepo Laulala, 19- Jesse Parete, 20- Mitchell Jacobson, 21- Te Toiroa Tahuriorangi, 22- Marty McKenzie y 23- Alex Nankivell/Ataata Moeakiola.

Entrenador: Colin Cooper.

Árbitro: Glen Jackson (Nueva Zelanda).

Estadio: José Amalfitani (Liniers).

Hurricanes-Bulls:

Hurricanes: 15- Jordie Barrett; 14- Wes Goosen; 13- Peter Umaga-Jensen y 12- Ngani Laumape; 11- Ben Lam; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara; 8- Gareth Evans, 7- Ardie Savea y 6- Reed Prinsep; 5- Isaia Walker-Leawere y 4- James Blackwell; 3- Jeffery Toomaga-Allen, 2- Dane Coles (C) y 1- Toby Smith.

Relevos: 16- Asafo Aumua, 17- Fraser Armstrong, 18- Ben May/Alex Fidow, 19- Kane Le’aupepe, 20- Du’Plessis Kirifi, 21- Richard Judd/Finlay Christie, 22- James Marshall y 23- Salesi Rayasi.

Entrenador: John Plumtree.

Bulls: 15- Warrick Gelant; 14- Cornal Hendricks; 13- Jesse Kriel y 12- Johnny Kotzé; 11- Rosko Specman; 10- Handré Pollard (C) y 9- André Warner; 8- Duane Vermeulen, 7- Hanro Liebenberg y 6- Marco van Standen; 5- RG Snyman y 4- Jason Jenkins; 3- Trevor Nyakane, 2- Jaco Visagie y 1- Lizo Gqoboka.

Relevos: 16- Johan Grobbelaar, 17- Simphiwe Matanzima, 18- Wiehahn Herbst, 19- Jannes Kirsten, 20- Ruan Steenkamp, 21- Ivan van Zyl, 22- Manie Libbok y 23- Divan Rossouw.

Entrenador: Pote Human.

Árbitro: Nic Berry (Australia).

Estadio: Regional de Wellington.

Brumbies-Sharks:

Brumbies: 15- Tom Banks; 14- Henry Speight; 13- Tevita Kuridrani y 12- Irae Simone; 11- Toni Pulu; 10- Christian Leali’ifano (C) y 9- Joe Powell; 8- Pete Samu, 7- Tom Cusack y 6- Rob Valetini; 5- Sam Carter y 4- Rory Arnold; 3- Allan Alaalatoa, 2- Folau Fainga’a y 1- Scott Sio.

Relevos: 16- Connal McInerney, 17- James Slipper, 18- Leslie Leulia, 19- Darcy Swain, 20- Lachlan McCaffrey, 21- Jahrome Brown, 22- Matt Lucas y 23- Tom Wright.  

Entrenador: Dan McKellar.

Sharks: 15- Curwin Bosch; 14- Sbu Nkosi; 13- Lukhanyo Am y 12- André Esterhuizen; 11- Makazole Mapimpi; 10- Rob du Preez (h) y 9- Louis Schreuder (C); 8- Dan du Preez, 7- Tyler Paul y 6- Jacques Vermeulen; 5- Hyron Andrews y 4- Ruben van Heerden; 3- Coenie Oosthuizen, 2- Kerron van Vuuren y 1- Mzamo Majola.

Relevos: 16- Cullen Collopy, 17- Juan Schoeman, 18- Thomas du Toit, 19- Gideon Kogelenberg, 20- Luke Stringer, 21- Cameron Wright, 22- Jeremy Ward y 23- Rhyno Smith.

Entrenador: Rob du Preez.

Árbitro: Mike Fraser (Nueva Zelanda).

Estadio: GIO (Canberra).

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