Torneo de las Seis Naciones 2016: Inglaterra y Gales, por el título

Mañana, desde las 14 de nuestro país, La Rosa y El Dragón Rojo se enfrentarán en Twickenham con un solo objetivo: quedar a un paso de la gloria. En el conjunto local se destaca la presencia de Manu Tuilagi en el banco de relevos, quien retornará al Seleccionado tras más de un año sin protagonismo. Por el lado de la visita, con Warren Gatland a la cabeza, Rhys Webb, recuperado de la lesión que lo afectó desde principios de la Copa del Mundo, volverá a la nómina, aunque lo hará desde el banquillo. Televisa ESPN 2.

Torneo de las Seis Naciones 2016: Inglaterra y Gales, por el título
Foto: final del partido en Twickenham. Allí, por un cotejo decisivo del Grupo A de la Copa Mundial, Gales acababa de vencer a Inglaterra, en un encuentro que, en definitiva, fue determinante en el futuro de uno y otro en la octava edición del trofeo Willi

¿Cómo llegan? Inglaterra, con Dylan Hartley como capitán del equipo, ha ganado sus tres primeros partidos en esta edición del Torneo de las Seis Naciones. En su presentación, el Seleccionado principal de la Rugby Football Union (RFU) venció a Escocia por 15-9. Lo más destacado de este inicio -más allá del triunfo en sí- fue la manera en la que consiguió, además de tener como agregado el detalle de haberse conseguido en Murrayfield, hogar del selectivo del Cardo. Luego, en el Estadio Olímpico de Roma, los pupilos de Eddie Jones superaron a Italia por un cómodo 40-9, con Jonathan Joseph -autor de tres tries- como principal protagonista en la capital azzurra. Por último, hace dos semanas, los campeones de la Copa Mundial del 2003, celebrada en Australia, batieron a Irlanda por 21 a 10, en calidad de local. Gales, por su parte, puso primera en Dublín; allí, en el AVIVA Stadium, los conducidos por Warren Gatland igualaron en 16 con Irlanda, actual bicampeón del Torneo. En la segunda fecha del certamen más importante del Viejo Continente, los de camiseta roja derrotaron a Escocia por 27-23, en un partido disputado en el Millennium de Cardiff. Días más tarde, en lo que fue la tercera estación durante su recorrido por Europa, los capitaneados por Sam Warburton festejaron ante Francia (19-10). 

¿Qué buscan? Mañana, en lo que será un cruce decisivo para las aspiraciones de uno y otro, tanto Inglaterra como Gales tendrán la mirada puesta en el resultado final. Pero, para conseguir los dos puntos que estarán en juego en la tarde londinense, ambos combinados deberán ir paso a paso. El foco estará en el resto físico para los últimos veinte minutos del encuentro, que suelen ser determinantes en el balance final. Las formaciones fijas -tanto el scrum como el line- jugarán un rol clave en el score que aparecerá en la placa de Twickenham una vez consumados los ochenta minutos. La defensa, una de las banderas en los seis principales países del Hemisferio Norte, será otra de las llaves necesarias para abrir la puerta de la victoria.

Historial: se han enfrentado en 127 oportunidades. ¿Quién lidera el frente a frente? Inglaterra, pero apenas por un partido de distancia. La Rosa se impuso en 58 ocasiones, El Dragón Rojo lo hizo en 57 partidos, mientras que los 12 restantes concluyeron con igualdades en el marcador. 

Últimos enfrentamientos:

- 26/09/15 (Grupo A de la Copa Mundial de Rugby): Inglaterra 25-28 Gales (Twickenham, Londres)

- 06/02/15 (Torneo de las Seis Naciones): Gales 16-21 Inglaterra (Millennium Stadium, Cardiff)

- 09/03/14 (Torneo de las Seis Naciones): Inglaterra 29-18 Gales (Twickenham, Londres)

- 16/03/13 (Torneo de las Seis Naciones): Gales 30-3 Inglaterra (Millennium Stadium, Cardiff)

- 25/02/12 (Torneo de las Seis Naciones): Inglaterra 12-19 Gales (Twickenham, Londres)

Predicción: Inglaterra por 3. Será un cotejo no apto para cardíacos, sin duda alguna. Tanto Jones como Gatland saldrán a jugarse todas sus fichas disponibles. En los papeles, el cotejo a disputarse en la Catedral del Rugby será sumamente estratégico y, por este motivo -sumado al hecho de ser local, el conocimiento de su entrenador en jefe y la calidad de sus jugadores-, será la escuadra local quien tome la posta y, por ende, la punta en el Torneo de las Seis Naciones, con tan solo una fecha más por resolverse.

Formaciones y datos del encuentro:

Inglaterra: 15- Mike Brown; 14- Anthony Watson; 13- Jonathan Joseph y 12- Owen Farrell; 11- Jack Nowell; 10- George Ford y 9- Ben Youngs; 8- Billy Vunipola, 7- James Haskell y 6- Chris Robshaw; 5- George Kruis y 4- Maro Itoje; 3- Dan Cole, 2- Dylan Hartley (C) y 1- Joe Marler

Reservas: 16- Luke Cowan-Dickie, 17- Mako Vunipola, 18- Kieran Brookes, 19- Joe Launchbury, 20- Jack Clifford, 21- Danny Care, 22- Manu Tuilagi y 23- Elliot Daly

Entrenador en jefe: Eddie Jones (Australia)

Gales: 15- Liam Williams; 14- Alex Cuthbert; 13- Jonathan Davies y 12- Jamie Roberts; 11- George North; 10- Dan Biggar y 9- Gareth Davies; 8- Taulupe Faletau, 7- Sam Warburton (C) y 6- Dan Lydiate; 5- Alun Wyn Jones y 4- Bradley Davies; 3- Samson Lee, 2- Scott Baldwin y 1- Rob Evans

Reservas: 16- Ken Owens, 17- Paul James, 18- Tomas Francis, 19- Luke Charteris, 20- Justin Tipuric, 21- Rhys Webb, 22- Rhys Priestland y 23- Gareth Anscombe

Entrenador en jefe: Warren Gatland (Nueva Zelanda)

Árbitro: Craig Joubert (Sudáfrica)

Jueces de touch: Jérome Garcès y Mathieu Raynal (Francia)

Estadio: Twickenham de Londres

Horario: 14:00 (Argentina)

Televisación: ESPN 2