Torneo de las Seis Naciones 2016: Irlanda e Italia, por el primer triunfo del año

En el AVIVA Stadium de Dublín, El Treból y La Azzurri estarán a cara en lo que será el primer cotejo de la cuarta fecha de esta edición 2016 del Torneo de las Seis Naciones. El encuentro comenzará a las 10:30 de nuestro país. Televisa ESPN 2.

Torneo de las Seis Naciones 2016: Irlanda e Italia, por el primer triunfo del año
Foto: captura del último partido que dirimieron entre sí, nada menos que en la Copa Mundial, celebrada en Inglaterra. Allí, por el Grupo D, Irlanda se impuso por 16 a 9. Crédito: Youtube

¿Cómo llegan? El selectivo principal de Irlanda, conducido por el neozelandés Joe Schmidt, no ha tenido el Torneo de las Seis Naciones que todos -o muchos- esperaban. El saldo es más que negativo: un empate -ante Gales- y dos caídas -frente a Francia e Inglaterra, ambas en calidad de visitante-. Más allá de los resultados en sí, lo más preocupante del elenco capitaneado por Jamie Heaslip es, sin duda alguna, el nivel de juego empleado a lo largo de estos tres primeros partidos. Italia, al igual que su adversario de turno, sufrió el amanecer del certamen, aunque la siesta se extendió más de lo esperado: tres derrotas en igual cantidad de presentaciones. Francia, Inglaterra y Escocia fueron los tres verdugos de Sergio Parisse -capitán- y compañía. El recambio post RWC, como era de esperar, incidió directamente en los resultados, a pesar de ser, en los papeles, el equipo más flojo de la competencia.

¿Qué buscan? Los dueños de casa, quintos en la tabla de posiciones -un punto sobre seis disponibles-, intentarán retomar la senda del triunfo. Hoy, ante Italia, El Trébol tendrá una gran posibilidad de volver a festejar. En fin, el objetivo es jugar bien y, por ende, ganar. Del otro lado del campo de juego, Jacques Brunel -entrenador en jefe de la visita- y sus pupilos tendrán el foco puesto en el rendimiento del equipo en sí. Volver a funcionar como un seleccionado de Tier 1 será una de las metas a cumplir durante su paso por el AVIVA Stadium de la capital irlandesa. Si se puede ganar, mejor, aunque tienen en cuenta la envergadura del oponente que estará enfrente.

Historial: se han cruzado en 25 oportunidades, con 21 triunfos para Irlanda y tan solo cuatro para Italia. El último cruce entre sí fue en la pasada Copa del Mundo, que se llevó a cabo en Inglaterra y Gales. Por la penúltima fecha del Grupo D, El Trébol batió a la Azurri por 16-9.

Últimos enfrentamientos:

- 04/10/15 (Grupo D de la Copa Mundial de Inglaterra): Irlanda 16-9 Italia (Estadio Olímpico de Londres)

- 07/02/15 (Torneo de las Seis Naciones): Italia 3-26 Irlanda (Estadio Olímpico de Roma)

- 08/03/14 (Torneo de las Seis Naciones): Irlanda 46-7 Italia (AVIVA Stadium de Dublín)

- 16/03/13 (Torneo de las Seis Naciones): Italia 22-15 Irlanda (Estadio Olímpico de Roma)

- 25/02/12 (Torneo de las Seis Naciones): Irlanda 42-10 Italia (AVIVA Stadium de Dublín)

Predicción: Irlanda por 20. Tras cuatro partidos sin victorias -incluyendo la caída ante la Argentina, por los cuartos de final de la Copa Mundial-, el actual bicampeón europeo volverá al triunfo, y lo hará de manera holgada, sin titubeos. El poderío de los forwards y las destrezas de los tres cuartos harán estragos en la endeble defensa de la escuadra que actuará en condición de visitante. Conor Murray y Jonathan Sexton serán dos de los principales problemas para el seleccionado italiano.

Formaciones y datos del encuentro:

Irlanda: 15- Simon Zebo; 14- Andrew Trimble; 13- Jared Payne y 12- Robbie Henshaw; 11- Keith Earls; 10- Jonathan Sexton y 9- Conor Murray; 8- Jamie Heaslip, 7- Josh van der Flier y 6- CJ Stander; 5- Devin Toner y 4- Donnacha Ryan; 3- Mike Ross, 2- Rory Best (C) y 1- Jake McGrath

Reservas: 16- Sean Cronin, 17- Finlay Bealham, 18- Nathan White, 19- Ultan Dillane, 20- Rhys Ruddock, 21- Kieran Marmion, 22- Ian Madigan y 23- Fergus McFadden

Entrenador en jefe: Joe Schmidt (Nueva Zelanda)

Italia: 15- David Odiete; 14- Leonardo Sarto; 13- Michele Campagnaro y 12- Gonzalo Garcia; 11- Mattia Bellini; 10- Edoardo Padovani y 9- Edoardo Gori; 8- Sergio Parisse (C), 7- Alessandro Zanni y 6- Francesco Minto; 5- Marco Fuser y 4- George Biagi; 3- Lorenzo Cittadini, 2- Davide Giazzon y 1- Andrea Lovotti

Reservas: 16- Oliviero Fabiani, 17- Matteo Zanuso, 18- Dario Chistolini, 19- Quintin Geldenhuys, 20- Braam Steyn, 21- Alberto Lucchese, 22- Kelly Haimona y 23- Luke McLean

Entrenador en jefe: Jacques Brunel (Francia)

Árbitro: Angus Gardner (Australia)

Jueces de touch: Romain Poite (Francia) y Marius van der Westhuizen (Sudáfrica)

Asistente de video: George Ayoub (Australia)

Estadio: AVIVA de Dublín

Horario: 10:30 (Argentina)

Televisación: ESPN 2