Torneo de las Seis Naciones 2016: en Cardiff, Gales e Italia cierran su participación

Mañana, desde las 11:30 de nuestro país, el Principality Stadium, ex Millennium, será testigo del último encuentro del Dragón esta edición del Torneo más importante del Hemisferio Norte. Del otro lado del campo de juego estará Italia, quien intentará conseguir su primer éxito y, de esta manera, salir de la última colocación en la tabla de posiciones. Televisa ESPN 3.

Torneo de las Seis Naciones 2016: en Cardiff, Gales e Italia cierran su participación
Foto: Sam Warburton, capitán de Gales, el gran ausente en la última cita del certamen. A pesar de su inasistencia, ¿podrá El Dragón Rojo quedarse con los dos puntos? Crédito: Telegraph

¿Cómo llegan? Gales, con el neozelandés Warren Gatland a la cabeza, llega al último partido en este Torneo de las Seis Naciones luego de haber sufrido un duro golpe ante Inglaterra, hace siete días. En Twickenham, uno de los estadios más imponentes a nivel internacional, La Rosa, campeón en esta edición, se impuso por 25-21 y, de esta manera, acabó con el sueño de Sam Warburton -capitán- y sus compañeros. Previo al viaje a Londres, el primer seleccionado de la Welsh Rugby Union estaba invicto, producto de dos triunfos -ante Escocia y Francia, ambos en calidad de local- y un empate -frente a Irlanda, en Dublín-. Italia, por su parte, sucumbió en sus cuatro primeros encuentros. En el debut, ante Les Blues, en el Stade de France, ubicado en París, los pupilos de Jacques Brunel cayeron por un ajustado 23-21. Luego, en los tres siguientes partidos, la producción de la escuadra capitaneada por el ítalo-argentino Sergio Parisse empezó a decaer: en el Estadio Olímpico de Roma, caídas con el campeón (40-9) y con El Cardo, por 36 a 20. Por último, en su visita al AVIVA Stadium de la capital irlandesa, la derrota fue aun más abultada: 58-17.

¿Qué buscan? Cerrar el Torneo de las Seis Naciones con una alegría. Al dueño de casa, le permitirá concluir su performance con un segundo y valioso puesto. La visita, en cambio, querrá evitar la Cuchara de Madera, "trofeo" que queda en manos del peor equipo del certamen.

Historial: se cruzaron en 23 oportunidades, con veinte victorias del lado galés, dos para la Azzurri, mientras que el cotejo restante culminó en empate. La última vez que ambos selectivos estuvieron cara a cara fue en el pasado mes de agosto, durante la Serie Internacional previa a la Copa Mundial de Inglaterra. En dicha ocasión, Gales, en condición de local, superó a Italia por 23-19. 

Últimos enfrentamientos: 

- 05/09/15 (Serie Internacional previa a la Copa Mundial de Inglaterra): Gales 23-19 Italia (Millennium Stadium de Cardiff)

- 21/03/15 (Torneo de las Seis Naciones): Italia 20-61 Gales (Estadio Olímpico de Roma)

- 01/02/14 (Torneo de las Seis Naciones): Gales 23-15 Italia (Millennium Stadium de Cardiff)

- 23/02/13 (Torneo de las Seis Naciones): Italia 9-26 Gales (Estadio Olímpico de Roma)

- 10/02/12 (Torneo de las Seis Naciones): Gales 24-3 Italia (Millennium Stadium de Cardiff)

Predicción: Gales por 20. Será un partido abierto, debido a que ninguno de los dos seleccionados se juega algo más que el triunfo en sí. En este panorama, con la victoria como principal anhelo, será el elenco dueño de casa quien tomará la posta y se lanzará a jugar con el objetivo de apoyar en el ingoal itálico. Las clave estará en el juego desplego, algo más relacionado al Hemisferio Sur que al Hemisferio Norte. El banco de relevos también jugará un papel fundamental en favor de Gatland y compañía.

Formaciones y datos del partido:

Gales: 15- Liam Williams; 14- George North; 13- Jonathan Davies y 12- Jamie Roberts; 11- Hallam Amos; 10- Dan Biggar y 9- Rhys Webb; 8- Taulupe Faletau, 7- Justin Tipuric y 6- Dan Lydiate; 5- Luke Charteris y 4- Bradley Davies; 3- Samson Lee, 2- Scott Baldwin y 1- Rob Evans

Reservas: 16- Ken Owens, 17- Gethin Jenkins, 18- Aaron Jarvis, 19- Jake Ball, 20- Ross Moriarty, 21- Gareth Davies, 22- Rhys Priestland y 23- Gareth Anscombe

Entrenador en jefe: Warren Gatland (Nueva Zelanda)

Italia: 15- David Odiete; 14- Leonardo Sarto; 13- Andrea Pratichetti y 12- Gonzalo García; 11- Mattia Bellini; 10- Tommaso Allan y 9- Guglielmo Palazzani; 8- Sergio Parisse (C), 7- Alessandro Zanni y 6- Francesco Minto; 5- Valerio Bernabó y 4- Quintin Geldenhuys; 3- Martín Castrogiovanni, 2- Davide Giazzon y 1- Andrea Lovotti

Reservas: 16- Oliviero Fabiani, 17- Matteo Zanusso, 18- Darío Chistolini, 19- Jacopo Sarto, 20- Braam Steyn, 21- Alberto Lucchese, 22- Kelly Haimona y 23- Luke McLean

Entrenador en jefe: Jacques Brunel (Francia)

Árbitro: Romain Poite (Francia)

Jueces de touch: Wayne Barnes (Inglaterra) y Marius van der Westhuizen (Sudáfrica)

Asistente de video: Graham Hughes (Inglaterra)

Estadio: Principality de Cardiff

Horario: 11:30 (Argentina)

Televisación: ESPN 3