En busca de una nueva alegría

Hoy, desde las 18:10, Los Pumas enfrentarán a Francia en Tucumán, en lo que será la segunda presentación del representativo nacional en esta ventana internacional de junio. El elenco argentino saldrá a la cancha con dos variantes en relación al XV inicial que superó a Italia, el pasado sábado en Santa Fe. La visita no contará con sus principales figuras. Televisan ESPN 2 y ESPN 2 HD

En busca de una nueva alegría
Foto: ronda grupal en el Captain´s Run llevado a cabo en el Estadio Monumental José Fierro, sede del encuentro. Crédito: Prensa UAR

Llegó el momento. El triunfo ante la Azzurri ya es parte del pasado. Esta tarde, en el Estadio Monumental José Fierro, hogar de Atlético Tucumán, el selectivo que conduce Daniel Hourcade enfrentará a su similar de Francia, en lo que será el comienzo de la serie entre ambas naciones.

Por el lado del equipo albiceleste, el objetivo será volver a ser su mejor versión, algo que no ocurre desde la Copa Mundial de Inglaterra 2015. Los mismos jugadores que hoy en día integran el seleccionado mayor, a su vez representan a Jaguares en el Super Rugby. En dicho certamen, la franquicia nacional mostró chispazos del nivel que supo mostrar en el Viejo Continente, entre septiembre y octubre del año pasado. Con respecto al equipo que saldrá a jugar ante Les Bleus, Hourcade moverá dos piezas, ambas entre delanteros; Ramiro Herrera, suspendido luego de la expulsión ante Kings, el pasado 27 de mayo, acompañará a Nahuel Tetaz Chaparro y al capitán, Agustín Creevy, en la primera línea. El jugador surgido en Hindú reemplazará a Santiago García Botta, quien pasará a ocupar un lugar entre los relevos. Además, Javier Ortega Desio, comúnmente tercera línea, reemplazará en la segunda línea al lesionado Matías Alemanno.

Del otro lado, Guy Novés, entrenador en jefe del elenco europeo, parará un equipo con poca experiencia en la élite internacional. El armado del plantel fue, sin duda alguna, el principal inconveniente que tuvo el ex mandamás del Toulouse a la hora de pensar en la gira por la Argentina debido a que no podrá contar con los jugadores que militan en Clermont, Montpellier, Toulon y Racing 92, los cuatro semifinalistas del Top 14, la competencia doméstica más importante del país galo. En definitiva, Novés tuvo que conformarse con viajar junto a una nómina que, entre sus filas, cuenta con varios jugadores de alto calibre, como, por ejemplo, Francois Trinh-Duc, Louis Picamoles, Rabah Slimani, Uini Atonio, Sébastien Bezy, Jonathan Danty, Gael Fickou y Jules Plisson, capitán ante la ausencia de Guilhem Guirado.

Cómo llegan: Los Pumas comenzaron su 2016 con un éxito por 30-24 ante Italia, en el “Cementerio de los Elefantes”, la casa de Colón de Santa Fe. Allí, los semifinalistas del último Mundial apoyaron a través de Manuel Montero -quien retornó al primer equipo de la UAR tras su lesión, en mayo del 2015- y Matías Moroni. Francia, por su parte, no vio acción durante el pasado fin de semana.

Qué buscan: para Argentina, más allá del deseo de obtener su segundo festejo al hilo, el objetivo será volver a disfrutar dentro de una cancha. Mejorar la obtención y concretar las posibilidades que se produzcan en las 22 yardas rivales, dos de los objetivos de Creevy y compañía. Francia, en cambio, intentará imponer su plan de juego en rodeo ajeno. Una de las claves será el trabajo de su pack de forwards. Si se prevalecen en el contacto, la victoria estará al alcance de la mano.

Predicción: Los Pumas por 10. La escuadra local se apropiará del partido a través de sus variantes ofensivas. Sus tres cuartos, conducidos por Martín Landajo, Tomás Cubelli -posible recambio en la segunda mitad-, Nicolás Sánchez y Juan Martín Hernández, harán la diferencia. Manuel Montero y Santiago Cordero, dos armas de destrucción masiva por las puntas. Joaquín Tuculet, una garantía en el fondo de su campo de juego. Si los delanteros tienen una buena tarde, la alegría puede ser aún más holgada.

Formaciones y datos del encuentro:

Argentina: 15- Joaquín Tuculet; 14- Santiago Cordero; 13- Matías Moroni y 12- Juan Martín Hernández; 11- Manuel Montero; 10- Nicolás Sánchez y 9- Martín Landajo; 8- Facundo Isa, 7- Tomás Lezana y 6- Pablo Matera; 5- Javier Ortega Desio y 4- Guido Petti; 3- Ramiro Herrera, 2- Agustín Creevy (C) y 1- Nahuel Tetaz Chaparro

Reservas: 16- Julián Montoya, 17- Santiago García Botta, 18- Enrique Pieretto, 19- Ignacio Larrague, 20- Juan Manuel Leguizamón, 21- Tomás Cubelli, 22- Santiago González Iglesias y 23- Ramiro Moyano

Entrenador en jefe: Daniel Hourcade

Francia: 15- Hugo Bonneval; 14- Xavier Mignot; 13- Julien Rey y 12- Jonathan Danty; 11- Djibril Camara; 10- Jules Plisson (C) y 9- Baptiste Serin; 8- Kevin Gourdon, 7- Raphael Lakafia y 6- Loann Goujon; 5- William Demotte y 4- Julien le Devedec; 3- Rabah Slimani, 2- Rémi Bonfils y 1- Jefferson Poirot

Reservas: 16- Clément Maynadier, 17- Uini Atonio, 18- Lucas Pointud, 19- Fabrice Metz, 20- Louis Picamoles, 21- Sébastien Bezy, 22- Francois Trinh-Duc y 23- Gael Fickou

Entrenador en jefe: Guy Novés

Árbitro: John Lacey (Irlanda)

Jueces de touch: Stuart Berry (Sudáfrica) y Luke Pearce (Inglaterra)

Asistente de video: Johan Greeff (Sudáfrica)

Estadio: Monumental José Fierro de Tucumán

Horario: 18:10

Televisación: ESPN 2 y ESPN 2 HD