Super Rugby 2016: ¡Se juega la decimosexta!

Este viernes, desde las 4:35 de la Argentina, Blues y Brumbies inaugurarán la penúltima semana del certamen que reúne a las dieciocho franquicias más importantes del hemisferio sur. Jaguares, el único elenco albiceleste, cierra la fecha ante Highlanders, el último campeón. Sobresale el duelo entre Waratahs y Hurricanes.

Super Rugby 2016: ¡Se juega la decimosexta!
Foto: Bulls, por la heroica en el Grupo Sudafricano. Los de Pretoria necesitan vencer a Sunwolves -imagen- y Cheetahs, además de que caiga Sharks. Crédito: Lionel Ng/Getty Images

El Super Rugby, una de las competencias más importantes a nivel internacional, entra en etapa de definición. Quedan menos de dos semanas para conocer quiénes serán los ocho equipos que estarán en cuartos de final. Para este fin de semana que se avecina, que ofrecerá nueve partidos para disfrutar de punta a punta, los selectivos regionales saben que ya no hay no hay lugar para titubeos. Algunos, como Sharks y Bulls, por mencionar dos ejemplos, se jugarán la temporada entera. Otros, como Jaguares, intentarán decorar el cierre de temporada con una sonrisa.

La super acción tendrá su primer capítulo en el mítico Eden Park de Auckland, en Nueva Zelanda. Allí, Blues, que se encuentra en plena reconstrucción bajo las órdenes de Tana Umaga, se medirá ante Brumbies, que contará con el argentino Tomás Cubelli desde el comienzo. La visita, con base en Canberra, necesitará un nuevo éxito para garantizar su lugar en postemporada. La otra escuadra australiana que llega al cierre de la temporada regular con chances de acceder a los playoffs es Waratahs, que cuenta con Mario Ledesma en su staff técnico. Los de Sídney recibirán a Hurricanes que, con 44 unidades bajo el brazo, es el cuarto conjunto con mayor cantidad de puntos.

Jaguares, que viene de superar a Bulls en Vélez, se volverá a presentar en condición de local. Esta vez, su adversario de turno será nada menos que Highlanders, campeón en la edición 2015. Será el primer enfrentamiento entre ambas franquicias. La visita aterrizó en Buenos Aires con todo su arsenal. Con respecto al equipo que batió a Kings en Puerto Elizabeth, su entrenador en jefe, Jamie Joseph, decidió traer a cuatro de sus principales figuras: los Smith (Aaron y Ben), Malakai Fekitoa y Waisake Naholo.

Lions, primero en la clasificación general con 47 puntos, estará cara a cara con el débil Kings, que tan sólo ha ganado dos de sus trece partidos. Más allá de ya estar clasificados, los dueños de casa, que no tendrán a su capitán Warren Whiteley -afectado por una lesión que lo tendrá fueras de las canchas por el resto del torneo-, pondrán toda la carne al asador y no realizarán variantes con relación al XV que superó a Sharks, el pasado sábado en Johannesburgo. Stormers, segundo en el Grupo Sudafricano, aterrizará en Perth para jugar frente a Force, colista en la Conferencia Australiana.

En lo que respecta a la lucha por el wild-card, Sharks, el vigente dueño de dicho boleto, se verá las caras con Cheetahs, en Durban. Bulls, en su regreso a Pretoria y con la vuelta de su capitán Adriaan Strauss, será rival de Sunwolves, el único representante japonés. Completan Reds-Chiefs y Crusaders-Rebels.

Decimosexta semana (8 y 9 de julio):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
04:35 Blues (Nueva Zelanda) - Brumbies (Australia)
06:40 Reds (Australia) - Chiefs (Nueva Zelanda)
14:00 Lions (Sudáfrica) - Kings (Sudáfrica)

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
04:35 Crusaders (Nueva Zelanda) - Rebels (Australia)
06:40 Waratahs (Australia) - Hurricanes (Nueva Zelanda)
08:45 Force (Australia) - Stormers (Sudáfrica)
12:05 Bulls (Sudáfrica) - Sunwolves (Japón)
14:10 Sharks (Sudáfrica) - Cheetahs (Sudáfrica)
18:40 Jaguares (Argentina) - Highlanders (Nueva Zelanda)

Formaciones y datos de los partidos:

Blues-Brumbies:

Blues: 15- Melani Nanai; 14- Matt Duffie; 13- Male Sa'u y 12- Piers Francis; 11- Tevita Li; 10- Ihaia West y 9- Bryn Hall; 8- Steven Luatua, 7- Kara Pryor y 6- Jerome Kaino; 5- Josh Bekhuis y 4- Patrick Tuipulotu; 3- Ofa Tu'ungafasi, 2- James Parsons (C) y 1- Sam Prattley

Reservas: 16- Quentin MacDonald, 17- Nic Mayhew, 18- Sione Mafileo, 19- Gerard Cowley-Tuioti, 20- Blake Gibson, 21- Billy Guyton, 22- Matt Vaega y 23- Lolagi Visinia

Entrenador en jefe: Tana Umaga

Brumbies: 15- Aidan Toua; 14- Nigel Ah Wong; 13- Tevita Kuridrani y 12- Matt Toomua; 11- James Dargaville; 10- Christian Lealiifano (C) y 9- Tomás Cubelli; 8- Michael Wells, 7- Jarrad Butler y 6- Scott Fardy; 5- Sam Carter y 4- Rory Arnold; 3- Ben Alexander, 2- Stephen Moore (C) y 1- Scott Sio

Reservas: 16- Josh Mann-Rea, 17- Allan Alaalatoa, 18- Ruan Smith, 19- Blake Enever, 20- Tom Staniforth, 21- Joe Powell, 22- Andrew Smith y 23- Lausii Taliauli

Entrenador en jefe: Stephen Larkham

Árbitro: Ben O´ Keeffe (Nueva Zelanda)

Estadio: Eden Park de Auckland

Reds-Chiefs:

Reds: 15- Jack Tuttle; 14- Chris Kuridrani; 13- Samu Kerevi y 12- Henry Taefu; 11- Eto Nabuli; 10- Duncan Paia'aua y 9- Nick Frisby; 8- Curtis Browning, 7- Liam Gill y 6- Hendrik Tui; 5- Kane Douglas y 4- Cadeyrn Neville; 3- Greg Holmes, 2- Andrew Ready y 1- James Slipper (C)

Reservas: 16- Matt Mafi, 17- Sef Fa'agase, 18- Taniela Tupou, 19- Lukhan Tui, 20- Leroy Houston, 21- James Tuttle, 22- Anthony Fainga'a y 23- Campbell Magnay

Entrenador en jefe: Nick Stiles

Chiefs: 15- Damian McKenzie; 14- Toni Pulu; 13- Seta Tamanivalu y 12- Anton Lienert-Brown; 11- James Lowe; 10- Aaron Cruden (C) y 9- Tawera Kerr-Barlow; 8- Sam Cane, 7- Lachlan Boshier y 6- Tom Sanders; 5- Taleni Seu y 4- Dominic Bird; 3- Atu Moli, 2- Nathan Harris y 1- Kane Hames

Reservas: 16- Hika Elliot, 17- Siegfried Fisi’ihoi, 18- Siate Tokolahi, 19- Mitchell Brown, 20- Liam Messam, 21- Brad Weber, 22- Andrew Horrell y 23- Sam McNicol

Entrenador en jefe: Dave Rennie

Árbitro: Nick Briant (Nueva Zelanda)

Estadio: Suncorp de Brisbane

Lions-Kings:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Ruan Combrinck; 13- Lionel Mapoe y 12- Rohan Janse van Rensburg; 11- Courtnall Skosan; 10- Elton Jantjies y 9- Faf de Klerk; 8- Ruan Ackermann, 7- Warwick Tecklenburg y 6- Jaco Kriel (C); 5- Franco Mostert y 4- Andries Ferreira; 3- Julian Redelinghuys, 2- Malcolm Marx y 1- Dylan Smith

Reservas: 16- Armand Van Der Merwe, 17- Corne Fourie, 18- Jacques van Rooyen, 19- Lourens Erasmus, 20- Cyle Brink, 21- Ross Cronje, 22- Howard Mnisi y 23- Sylvian Mahuza

Entrenador en jefe: Johan Ackermann

Kings: 15- Malcolm Jaer; 14- Lukhanyo Am; 13- Stefan Watermeyer y 12- Shane Gates; 11- Wandile Mjekevu; 10- Louis Fouche y 9- James Hall; 8- Aidon Davis, 7- Stefan Willemse y 6- Andisa Ntsila; 5- JC Astle y 4- Schalk Oelofse; 3- Jacobie Adriaanse, 2- Edgar Marutlulle (C) y 1- Sti Sithole

Reservas: 16- Martin Bezuidenhout, 17- Schalk Ferreira, 18- Tom Botha, 19- Sintu Manjezi, 20- Jacques Engelbrecht, 21- Ntando Kebe, 22- Dewald Human y 23- Jeremy Ward

Entrenador en jefe: Deon Davids

Árbitro: Jaco van Heerden (Sudáfrica)

Estadio: Ellis Park de Johannesburgo

Crusaders-Rebels:

Crusaders: 15- Israel Dagg; 14- Johnny McNicholl; 13- Ryan Crotty y 12- David Havili; 11- Nemani Nadolo; 10- Richie Mo'unga y 9- Andy Ellis; 8- Jimmy Tupou, 7- Matt Todd y 6- Jordan Taufua; 5- Sam Whitelock y 4- Scott Barrett; 3- Owen Franks, 2- Codie Taylor y 1- Alex Hodgman

Reservas: 16- Ben Funnell, 17- Wyatt Crockett, 18- Mike Alaalatoa, 19- Luke Romano, 20- Peter Samu, 21- Mitchell Drummond, 22- Mitchell Hunt y 23- Kieron Fonotia

Entrenador en jefe: Todd Blackadder

Rebels: 15 Mike Harris, 14 Sefa Naivalu, 13 Sione Tuipulotu, 12 Reece Hodge, 11 Tom English, 10 Jack Debreczeni, 9 Nic Stirzaker (c), 8 Adam Thomson, 7 Colby Fainga’a, 6 Jordy Reid, 5 Culum Retallick, 4 Sam Jeffries, 3 Laurie Weeks, 2 James Hanson, 1 Toby Smith 

Reservas: 16- Pat Leafa, 17- Cruze Ah Nau, 18- Jamie Hagan, 19- Steve Cummins, 20- Rob Leota, 21- Ben Meehan, 22- Paul Asquith y 23- Jonah Placid

Entrenador en jefe: Tony McGahan

Árbitro: Glen Jackson (Nueva Zelanda)

Estadio: AMI de Christchurch

Waratahs-Hurricanes:

Waratahs: 15- Andrew Kellaway; 14- Taqele Naiyaravoro; 13- Israel Folau y 12- Rob Horne; 11- Matt Carraro; 10- Bernard Foley y 9- Nick Phipps; 8- Wycliff Palu, 7- Michael Hooper (C) y 6- Dean Mumm; 5- Will Skelton y 4- Dave Dennis; 3- Tom Robertson, 2- Tatafu Polota-Nau y 1- Paddy Ryan 

Reservas: 16- Hugh Roach, 17- Jeremy Tilse, 18- Angus Ta’avao, 19- Sam Lousi, 20- Jack Dempsey, 21- Matt Lucas, 22- David Horwitz y 23- Reece Robinson

Entrenador en jefe: Darryl Gibson

Hurricanes: 15- James Marshall; 14- Cory Jane; 13- Matt Proctor y 12- Willis Halaholo; 11- Julian Savea; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara; 8- Victor Vito, 7- Ardie Savea y 6- Brad Shields; 5- Michael Fatialofa y 4- Vaea Fifita; 3- Chris Eves, 2- Dane Coles (C) y 1- Reggie Goodes

Reservas: 16- Ricky Riccitelli, 17- Ben May, 18- Loni Uhila, 19- Mark Abbott, 20- Callum Gibbins, 21- Jamison Gibson-Park, 22- Ngani Laumape y 23- Jason Woodward

Entrenador en jefe: Chris Boyd

Árbitro: Chris Pollock (Nueva Zelanda)

Estadio: Allianz de Sídney

Force-Stormers:

Force: 15- Dane Haylett-Petty; 14- Marcel Brache; 13- Ben Tapuai y 12- Kyle Godwin; 11- Luke Morahan (C); 10- Jono Lance y 9- Ryan Louwrens; 8- Angus Cottrell, 7- Chris Alcock y 6- Richard Hardwick; 5- Rory Walton y 4- Ross Haylett-Petty; 3- Guy Millar, 2- Harry Scoble y 1- Pekahou Cowan

Reservas: 16- Anaru Rangi, 17- Francois van Wyk, 18- Jermaine Ainsley, 19- Matt Philip, 20- Brynard Stander, 21- Ian Prior, 22- Peter Grant y 23- Semisi Masirewa

Entrenador en jefe: Michael Foley

Stormers: 15- Jaco Taute; 14- Kobus van Wyk; 13- Daniel du Plessis y 12- Damian de Allende; 11- Leolin Zas; 10- Jean-Luc du Plessis y 9- Nic Groom; 8- Schalk Burger (C), 7- Siya Kolisi y 6- Sikhumbuzo Notshe; 5- Pieter-Steph du Toit y 4- Eben Etzebeth; 3- Vincent Koch, 2- Bongi Mbonambi y 1- Alistair Vermaak 

Reservas: 16- Scarra Ntubeni, 17- JP Smith, 18- Wilco Louw, 19- JD Schickerling, 20- Rynhardt Elstadt, 21- Louis Schreuder, 22- Huw Jones y 23- Scott van Breda

Entrenador en jefe: Robbie Fleck

Árbitro: Mike Fraser (Nueva Zelanda)

Estadio: nib de Perth

Bulls-Sunwolves:

Bulls: 15- Jesse Kriel; 14- Travis Ismaiel; 13- Burger Odendaal y 12- Dries Swanepoel; 11- Jamba Ulengo; 10- Francois Brummer y 9- Piet van Zyl; 8- Renaldo Bothma, 7- Jannes Kirsten y 6- Lappies Labuschagne; 5- Jason Jenkins y 4- Marvin Orie; 3- Werner Kruger, 2- Adriaan Strauss (C) y 1- Pierre Schoeman

Reservas: 16- Jaco Visagie, 17- Nqoba Mxoli, 18- Marcel van der Merwe, 19- Grant Hattingh, 20- Arno Botha, 21- Rudy Paige, 22- Tian Schoeman y 23- SP Marais

Entrenador en jefe: Nollis Marais

Sunwolves: 15- Riaan Viljoen; 14- Hajime Yamashita; 13- Derek Carpenter y 12- Harumichi Tatekawa (C); 11- Yasutaka Sasakura; 10- Yu Tamura y 9- Yuki Yatomi; 8- Edward Quirk, 7- Taiyo Ando y 6- Liaki Moli; 5- Naohiro Kotaki y 4- Hitoshi Ono; 3- Shinnosuke Kakinaga, 2- Takeshi Kizu y 1- Keita Inagaki

Reservas: 16- Futoshi Mori, 17- Masataka Mikami, 18- Takuma Asahara, 19- Faatiga Lemalu, 20- Yoshiya Hosoda, 21- Kaito Shigeno, 22- Mifiposeti Paea y 23- Shokei Kin

Entrenador en jefe: Mark Hammett

Árbitro: Quinton Immelman (Sudáfrica)

Estadio: Loftus Versfeld de Pretoria

Sharks-Cheetahs:

Sharks: 15- Ryhno Smith; 14- S’bura Sithole; 13- JP Pietersen y 12- Andre Esterhuizen; 11- Lwazi Mvovo; 10- Garth April y 9- Michael Claassens; 8- Philip van der Walt, 7- Jean-Luc du Preez y 6- Keegan Daniel; 5- Stephan Lewies y 4- Etienne Oosthuizen; 3- Coenie Oosthuizen; 2- Franco Marais y 1- Tendai Mtawarira

Reservas: 16- Chiliboy Ralepelle; 17- Thomas du Toit, 18- Lourens Adriaanse, 19- Ruan Botha, 20- Tera Mtembu, 21- Stefan Ungerer, 22- Heimar Williams y 23- Curwin Bosch

Entrenador en jefe: Gary Gold

Cheetahs: 15- Clayton Blommetjies; 14- Sergeal Petersen; 13- Francois Venter (C) y 12- Michael van der Spuy; 11- Raymond Rhule; 10- Fred Zeilinga y 9- Shaun Venter; 8- Paul Schoeman, 7- Oupa Mohoje y 6- Uzair Cassiem; 5- Francois Uys y 4- Carl Wegner; 3- Maks van Dyk, 2- Torsten van Jaarsveld y 1- Ox Nche

Reservas: 16- Joseph Dweba, 17- Charles Marais, 18- Johannnes Coetzee, 19- Reniel Hugo, 20- Henco Venter, 21- Tian Meyer, 22- George Whitehead y 23- William Small-Smith

Entrenador en jefe: Franco Smith

Árbitro: Stuart Berry (Sudáfrica)

Estadio: Growthpoint Kings Park de Durban

Jaguares-Highlanders:

Jaguares: 15- Joaquín Tuculet; 14- Santiago Cordero; 13- Jerónimo de la Fuente y 12- Juan Martín Hernández; 11- Manuel Montero; 10- Nicolás Sánchez y 9- Martín Landajo; 8- Facundo Isa, 7- Juan Manuel Leguizamón y 6- Pablo Matera; 5- Tomás Lavanini y 4- Javier Ortega Desio; 3- Ramiro Herrera, 2- Agustín Creevy (C) y 1- Nahuel Tetaz Chaparro

Reservas: 16- Julián Montoya, 17- Santiago García Botta, 18- Enrique Pieretto, 19- Ignacio Larrague, 20- Marcos Kremer, 21- Felipe Ezcurra, 22- Matías Orlando y 23- Lucas González Amorosino

Entrenador en jefe: Raúl Pérez

Highlanders: 15- Ben Smith; 14- Waisake Naholo; 13- Malakai Fekitoa y 12- Rob Thompson; 11- Patrick Osborne; 10- Lima Sopoaga y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock, 7- James Lentjes y 6- Elliot Dixon; 5- Joe Wheeler y 4- Tom Franklin; 3- Siosuia Halanukonuka, 2- Ash Dixon y 1- Josh Hohneck

Reservas: 16- Greg Pleasants-Tate, 17- Aki Seiuli, 18- Ross Geldenhuys, 19- Mark Reddish, 20- Dan Pryor, 21- Te Aihe Toma, 22- Fletcher Smith y 23- Matt Faddes

Entrenador en jefe: Jamie Joseph

Árbitro: Angus Gardner (Australia)

Estadio: José Amalfitani de Buenos Aires

Posiciones:

Grupo Australasia: 

Posición Puntos Partidos Diferencial
1- Chiefs 46 13 +115
2- Crusaders 45 13 +136
3- Hurricanes 44 13 +108
4- Highlanders 43 13 +113
5- Waratahs 39 13 +113
6- Brumbies 39 13 +108
7- Blues 30 13 -37
8- Rebels 27 13 -65
9- Reds 16 13 -120
10- Force 13 13 -148

Grupo Sudafricano: 

Posición Puntos Partidos Diferencial
1- Lions 47 13 +162
2- Stormers 41 13 +119
3- Sharks 35 13 +64
4- Bulls 32 13 -13
5- Cheetahs 21 13 -6
6- Jaguares 18 13 -37
7- Sunwolves 9 13 -276
8- Kings 9 13 -338