Show neozelandés

En el cierre de la decimosexta semana del Super Rugby, Jaguares cayó ante Highlanders por 30-8, en un cotejo que se llevó a cabo en el Estadio José Amalfitani de Liniers. Fue la undécima derrota de la franquicia argentina en esta primera travesía por el torneo más importante del hemisferio sur. El próximo sábado, nuevamente en Vélez, el cierre será ante Lions, líder del Grupo Sudafricano.

Show neozelandés
Foto: el line, un problema que Jaguares arrastra desde el comienzo del Super Rugby. Crédito: Gaspafotos/UAR

Sin excusas. Ante Highlanders, Jaguares sufrió su caída más estrepitosa como local. Previamente -ante Chiefs, Stormers, Kings, Sharks y Bulls-, los pupilos del rosarino Raúl Pérez jamás habían sido sometidos a piacere. Lo cierto es que ante los de Otago, que tuvieron a seis All Blacks en su XV inicial, la historia fue muy distinta; desde el amanecer, la visita, mediante una letal combinación entre backs y forwards, castigó al dueño de casa en cada posibilidad que tuvo.

En la previa del partido, las ilusiones de los capitaneados por Agustín Creevy estaban en su clímax, aunque rápidamente sucumbieron ante la realidad; las cinco franquicias neozelandesas -incluyendo a Blues, que quedó fuera de los playoffs- son, en líneas generales, superiores al resto de las escuadras. Los números indican que cuatro de ellas -Chiefs, Crusaders, Hurricanes y el mismísimo Highlanders- estarán en postemporada.

Con relación al partido en sí, Jaguares jamás pudo hacer pie, principalmente por mérito del adversario. En esta ocasión, los aspectos del juego más preocupantes fueron la toma de decisiones y el line, que empeoró gradualmente en la segunda etapa. A diferencia de otros encuentros, el ataque prevaleció en ningún momento, más allá de la excelente defensa de los conducidos por Jamie Joseph. Individualmente, Facundo Isa fue la carta sobresaliente de un equipo que careció de ideas para perforar al oponente.

Los vigentes campeones, por su parte, hicieron la diferencia con sus tres cuartos, encabezados por los Smith -el capitán, Ben, y Aaron- y Lima Sopoaga, infalible con sus envíos a las haches. Los delanteros, con Elliot Dixon (autor de dos tries) como principal exponente, fueron vitales para ganar metros en el juego agrupado.

Más allá del 34-8 final, los pequeños detalles fueron, una vez más, la principal clave para inclinar la balanza. Cada uno tuvo sus respectivas oportunidades para sumar. Allí, Highlanders hizo la diferencia.

El próximo sábado, desde las 18:40, Jaguares concluirá su primera participación en el Super Rugby cuando enfrente a Lions, puntero en la tabla general con 52 puntos. ¿El escenario? El Estadio José Amalfitani, hogar del rugby argentino en esta aventura.

Síntesis del partido:

Jaguares (8): 15- Joaquín Tuculet; 14- Santiago Cordero; 13- Jerónimo de la Fuente y 12- Juan Martín Hernández; 11- Manuel Montero; 10- Nicolás Sánchez y 9- Martín Landajo; 8- Facundo Isa, 7- Juan Manuel Leguizamón y 6- Pablo Matera; 5- Tomás Lavanini y 4- Javier Ortega Desio; 3- Ramiro Herrera, 2- Agustín Creevy © y 1- Nahuel Tetaz Chaparro

Ingresaron: 16- Julián Montoya, 17- Santiago García Botta, 18- Enrique Pieretto, 19- Ignacio Larrague, 20- Marcos Kremer, 21- Felipe Ezcurra, 22- Matías Orlando y 23- Lucas González Amorosino

Entrenador en jefe: Raúl Pérez

Highlanders (34): 15- Ben Smith; 14- Waisake Naholo; 13- Malakai Fekitoa y 12- Rob Thompson; 11- Patrick Osborne; 10- Lima Sopoaga y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock, 7- James Lentjes y 6- Elliot Dixon; 5- Joe Wheeler y 4- Tom Franklin; 3- Siosiua Halanukonuka, 2- Ash Dixon y 1- Josh Hohneck

Ingresaron: 16- Greg Pleasants-Tate, 17- Aki Seiuli, 18- Ross Geldenhuys, 19- Mark Reddish, 20- Dan Pryor, 21- Te Aihe Toma, 22- Fletcher Smith y 23- Matt Faddes

Amonestado: ST 38´ Matt Faddes

Entrenador en jefe: Jamie Joseph

Puntos en el primer tiempo: 1´ Try de Ben Smith convertido por Lima Sopoaga (Jaguares 0-7 Highlanders). 11´ Penal de Nicolás Sánchez (Jaguares 3-7 Highlanders). 13´ y 31´ Tries de Rob Thompson y Elliot Dixon convertidos por Lima Sopoaga (Jaguares 3-21 Highlanders). 35´ Try de Juan Martín Hernández (Jaguares 8-21 Highlanders). 38´ Penal de Lima Sopoaga (Jaguares 8-24 Highlanders).

Puntos en el segundo tiempo: 5´ Penal de Lima Sopoaga (Jaguares 8-27 Highlanders). 23´ Try de Elliot Dixon convertido por Lima Sopoaga (Jaguares 8-34 Highlanders).

Árbitro: Angus Gardner (Australia)

Jueces de touch: Rohan Hoffmann (Australia) y Federico Anselmi (Argentina)

Asistente de video: Santiago Borsani (Argentina)

Estadio: José Amalfitani de Liniers