Super Rugby 2016: ¡Comienzan los playoffs!

Este viernes, desde las 5 de nuestro país, Brumbies y Highlanders tendrán a su cargo la inauguración de los cuartos de final del certamen de franquicias más importantes del hemisferio sur. Hurricanes, líder de la tabla acumulada, recibe a Sharks en Wellington. Chiefs y Crusaders, los dos principales animadores del Grupo Australasia durante gran parte de la temporada, visitan Sudáfrica para enfrentar a Stormers y Lions, respectivamente.

Super Rugby 2016: ¡Comienzan los playoffs!
Foto: Ryan Crotty, estrella de Crusaders, en acción ante Lions, en el Ellis Park de Johannesburgo. En aquella ocasión, por la sexta semana de la reciente temporada regular, los de Christchurch se impusieron por 43-37. ¿Habrá revancha? Crédito: Super XV

Cuartos de final (22 y 23 de julio):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
05:00 Brumbies (Australia) - Highlanders (Nueva Zelanda)

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
04:35 Hurricanes (Nueva Zelanda) - Sharks (Sudáfrica)
11:30 Lions (Sudáfrica) - Crusaders (Nueva Zelanda)
14:00 Stormers (Sudáfrica) - Chiefs (Nueva Zelanda)

Con Tomás Cubelli desde el comienzo, Brumbies buscará eliminar a Highlanders

Tras el reciente éxito ante Force, la franquicia con base en Canberra, capital de Australia, buscará acceder a semifinales; su rival, nada menos que el último campeón, que aterrizó en suelo ajeno luego de superar a Chiefs, en Dunedin.

El dueño de casa, con Stephen Larkham a la cabeza, tendrá a David Pocock en el XV inicial. El tercera línea subcampeón en la Copa Mundial del 2015 retornará al primer equipo luego de haber sufrido una lesión el pasado 11 de junio, cuando los Wallabies sucumbieron ante Inglaterra, en Brisbane. Además, Tomás Cubelli, convocado por Daniel Hourcade para representar a Los Pumas en el Rugby Championship que comenzará en agosto, será el medio-scrum de una escuadra que estará, una vez más, capitaneada por Stephen Moore.

La visita, por su parte, contará con Liam Squire -ausente ante Chiefs- desde el comienzo. Mientras tanto, Josh Hohneck actuará como pilar derecho; el tongano Siosiua Halanukonuka, de gran partido ante Jaguares en Vélez, será quien le ceda el puesto. En el XV, la principal novedad pasa por la titularidad del histórico Stephen Donald, que jugará como primer centro.

Hurricanes, de gran cierre de temporada regular, juega frente a Sharks

En el Estadio Regional de Wellington, sede de la final en la edición 2015 del Super Rugby, los ‘Canes, sin Julian Savea (presente en el banco de reservas) en la nómina inicial, intentarán dar un paso más en busca de la definición. Su rival de turno será nada menos que el elenco que conduce Gary Gold. La visita, tercera en la tabla final del Grupo Sudafricano, llega a Nueva Zelanda sin Patrick Lambie, su carta principal. Willie le Roux, JP Pietersen, Jean-Luc du Preez y el capitán Tendai Mtawarira, los cuatro nombres más sobresalientes que saltarán al campo de juego.

Lions-Crusaders, un cruce sin un claro favorito

Se avecina la gran batalla del fin semana. En el mítico Ellis Park de Johannesburgo, dos de las mejores escuadras en cuanto a juego estarán cara a cara. Lions, por un lado; Crusaders, por el otro.

Los locales, con Johan Ackermann como mandamás, saldrán a la cancha con sus mejores hombres. Habrá quince cambios con respecto a la caída por 34-22 frente a Jaguares, en Buenos Aires. Los de Christchurch, con Kieran Read como capitán, sufrirán la ausencia de su carta de try, el fijiano Nemani Nadolo.

Stormers y Chiefs, en busca del último boleto

Tras una temporada regular con altibajos, la franquicia de Ciudad del Cabo está a tan sólo dos pasos del título. Su oponente de turno será nada menos que el ganador en los años 2012 y 2013, que, para éste partido, no consiguió anotar a Liam Messam, que jugó un sólo partido -frente a Reds en Brisbane- en éste 2016.

Para la batalla en Newlands, Robbie Fleck, entrenador en jefe de Stormers, podrá contar con Robert du Preez, quien retornará a la actividad luego de cinco meses de inactividad. El apertura reemplazará a Jean-Luc du Plessis, de gran año con el equipo capitaneado por Schalk Burger. Chiefs, en cambio,  ya desde el kickoff saldrá con desventaja; Seta Tamanivalu y Liam Messam, dos sus principales exponentes, no estarán presentes en éste último cotejo de cuartos de final. Shaun Stevenson, figura de Nueva Zelanda en la categoría para Menores de 20 años, reparecerá en el banco de reservas.

Formaciones y datos de los partidos:

Brumbies-Highlanders:

Brumbies: 15- Aidan Toua; 14- Nigel Ah-Wong; 13- Tevita Kuridrani y 12- Matt Toomua; 11- Robbie Coleman; 10- Christian Leali’ifano y 9- Tomás Cubelli; 8- Jarrad Butler, 7- David Pocock y 6- Scott Fardy; 5- Sam Carter y 4- Blake Enever; 3- Ruan Smith, 2- Stephen Moore (C) y 1- Scott Sio

Reservas: 16- Josh Mann-Rea, 17- Allan Alaalatoa, 18- Les Makin, 19- Tom Staniforth, 20- Michael Wells, 21- Joe Powell, 22- James Dargaville y 23- Lausii Taliauli

Entrenador en jefe: Stephen Larkham

Highlanders: 15- Ben Smith (C); 14- Waisake Naholo; 13- Matt Faddes y 12- Malakai Fekitoa; 11- Patrick Osborne; 10- Lima Sopoaga y 9- Aaron Smith; 8- Liam Squire, 7- Shane Christie y 6- Elliot Dixon; 5- Luke Whitelock y 4- Tom Franklin; 3- Josh Hohneck, 2- Ash Dixon y 1- Dan Lienert-Brown

Reservas: 16- Liam Coltman, 17- Aki Seiuli, 18- Siosiua Halanukonuka, 19- Mark Reddish, 20- Dan Pryor, 21- Te Aihe Toma, 22- Fletcher Smith y 23- Rob Thompson

Entrenador en jefe: Jamie Joseph

Árbitro: Angus Gardner (Australia)

Estadio: GIO de Canberra

Hurricanes-Sharks:

Hurricanes: 15- James Marshall; 14- Cory Jane; 13- Matt Proctor y 12- Willis Halaholo; 11- Jason Woodward; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara; 8- Victor Vito, 7- Ardie Savea y 6- Brad Shields; 5- Michael Fatialofa y 4- Vaea Fifita; 3- Ben May, 2- Dane Coles (C) y 1- Loni Uhila

Reservas: 16- Ricky Riccitelli, 17- Chris Eves, 18- Mike Kainga, 19- Mark Abbott, 20- Callum Gibbins, 21- Jamison Gibson-Park, 22- Vince Aso y 23- Julian Savea

Entrenador en jefe: Chris Boyd

Sharks: 15- Willie le Roux; 14- JP Pietersen; 13- Paul Jordaan y 12- Andre Esterhuizen; 11- Lwazi Mvovo; 10- Garth April y 9- Michael Claassens; 8- Philip van der Walt, 7- Jean-Luc du Preez y 6- Keegan Daniel; 5- Stephan Lewies y 4- Ettienne Oosthuizen; 3- Coenie Oosthuizen, 2- Franco Marais y 1- Tendai Mtawarira (C)

Reservas: 16- Chiliboy Ralepelle, 17- Dale Chadwick, 18- Thomas du Toit, 19- Hyron Andrews, 20- Tera Mtembu, 21- Stefan Ungerer, 22- Curwin Bosch y 23- Odwa Ndungane

Entrenador en jefe: Gary Gold

Árbitro: Glen Jackson (Nueva Zelanda)

Estadio: Regional de Wellington

Lions-Crusaders:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Ruan Combrinck; 13- Lionel Mapoe y 12- Rohan Janse Van Rensburg; 11- Courtnall Skosan; 10- Elton Jantjies y 9- Faf De Klerk; 8- Warren Whiteley (C), 7- Warwick Tecklenburg y 6- Jaco Kriel; 5- Franco Mostert y 4- Andries Ferreira; 3- Julian Redelinghuys, 2- Malcolm Marx y 1- Dylon Smith

Reservas: 16- Armand Van Der Merwe, 17- Corne Fourie, 18- Jacques Van Rooyen, 19- Ruan Ackermann, 20- Cyle Brink, 21- Ross Cronjé, 22- Howard Mnisi y 23- Jaco Van Der Walt

Entrenador en jefe: Johan Ackermann

Crusaders: 15- Israel Dagg; 14- Johnny McNicholl; 13- Ryan Crotty y 12- David Havili; 11- Jone Macilai; 10- Richie Mo'unga y 9- Andy Ellis; 8- Kieran Read (C), 7- Matt Todd y 6- Jordan Taufua; 5- Sam Whitelock y 4- Luke Romano; 3- Owen Franks, 2- Codie Taylor y 1- Wyatt Crockett 

Reservas: 16- Ben Funnell, 17- Alex Hodgman, 18- Mike Alaalatoa, 19- Scott Barrett, 20- Jimmy Tupou, 21- Mitchell Drummond, 22- Ben Volavola y 23- Kieron Fonotia

Entrenador en jefe: Todd Blackadder

Árbitro: Craig Joubert (Sudáfrica)

Estadio: Ellis Park de Johannesburgo

Stormers-Chiefs:

Stormers: 15- Jaco Taute; 14- Kobus van Wyk; 13- Huw Jones y 12- Damian de Allende; 11- Leolin Zas; 10- Robert du Preez y 9- Nic Groom; 8- Schalk Burger (C), 7- Siya Kolisi y 6- Sikhumbuzo Notshe; 5- Pieter-Steph du Toit y 4- Eben Ezebeth; 3- Vincent Koch, 2- Bongi Mbonambi y 1- Alistair Vermaak

Reservas: 16- Scarra Ntubeni, 17- Oli Kebble, 18- Frans Malherbe, 19- JD Schickerling, 20- Rynhardt Elstadt, 21- Nizaam Carr, 22- Louis Schreuder y 23- Brandon Thomson

Entrenador en jefe: Robbie Fleck

Chiefs: 15- Damian McKenzie; 14- Sam McNicol; 13- Anton Lienert-Brown y 12- Stephen Donald; 11- James Lowe; 10- Aaron Cruden (C) y 9- Brad Weber; 8- Tom Sanders, 7- Sam Cane y 6- Taleni Seu; 5- Brodie Retallick y 4- Dominic Bird; 3- Atu Moli, 2- Nathan Harris y 1- Kane Hames

Reservas: 16- Hika Elliot, 17- Siegfried Fisi'ihoi, 18- Mitchell Graham, 19- Tevita Koloamatangi, 20- Lachlan Boshier, 21- Tawera Kerr-Barlow, 22- Toni Pulu y 23- Shaun Stevenson

Entrenador en jefe: Dave Rennie

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica)

Estadio: Newlands de Ciudad del Cabo