Super Rugby 2016: Cuatro equipos, dos lugares

Este sábado, desde las 04:35 de la Argentina, Hurricanes y Chiefs protagonizarán la primera semifinal del certamen de franquicias más importante del hemisferio sur. Luego, a las 10, Lions recibe a Highlanders. La final, el próximo sábado, en Nueva Zelanda o Sudáfrica.

Super Rugby 2016: Cuatro equipos, dos lugares
Foto: Ben Smith, capitán y figura de Highlanders, en acción ante Lions, en Dunedin. Por la tercera fecha de la fase regular, los kiwis se impusieron por 34-15. ¿Qué pasará en Johannesburgo? Crédito: Sky Sports

Semifinales (30 de julio):

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
04:35 Hurricanes (Nueva Zelanda) - Chiefs (Nueva Zelanda)
10:00 Lions (Sudáfrica) - Highlanders (Nueva Zelanda)

Hurricanes y Chiefs, por un lugar la final

En el Estadio Regional de Wellington, dos de las cuatro mejores franquicias de la temporada regular estarán cara a cara en busca del paso previo al título. Los Hurricanes, con su apertura Beauden Barrett a la cabeza, llegan al duelo de mañana con la cabeza en alza; el pasado sábado, también en la capital neozelandesa, golearon a Sharks por 41-0.

El entrenador en jefe, Chris Boyd, realizaría una sola modificación con respecto al XV inicial que superó a la franquicia de Durban: en la primera línea, Ricky Riccitelli jugaría en lugar del capitán Dane Coles, quien no sería de la partida por un dolor en la costilla. En el caso de que Coles no pueda ni siquiera estar entre los relevos, Leni Apisai ocupará un lugar entre los 23 elegidos. El otro hecho sobresaliente -y sorprendente- es la ausencia de Julian Savea en la línea de backs. El potente wing kiwi estará, por segunda vez consecutiva, sentado en el banco de reservas.

Los de Waikato, por su parte, llegan a la casa de los Hurricanes luego de vapulear a Stormers por 61-20, en Newlands, Ciudad del Cabo. Allí, los dirigidos por Dave Rennie tuvieron su mejor actuación en lo que va del año y se despachó con un festín de tries en rodeo ajeno (seis, en total).

Con relación al equipo que saltó al campo de juego en Sudáfrica, Rennie dispuso los ingresos de Anton Lienert-Brown y Tawera Kerr-Barlow. ¿Quiénes salen? El lesionado Stephen Donald y Brad Weber, quien será uno de los ocho suplentes. La gran novedad pasa por la vuelta de Michael Leitch; el capitán del seleccionado nacional de Japón será una de las alternativas para el segundo tiempo.

Lions, por el gran golpe ante el campeón Highlanders

Luego del éxito frente a Crusaders (42-27), el pasado sábado en el mítico Ellis Park de Johannesburgo, Lions, bajo la conducción de Johan Ackermann, puso el enfoque en lo que se viene éste fin de semana. Y lo que se avecina es nada menos que una semifinal, la primera en su historia.

Sin un plantel taquillero ni una estadística que asuste, el elenco capitaneado por Jaco Kriel -ante la ausencia de Warren Whiteley, lesionado- saldrá al césped de su hogar con la ilusión intacta. Para el cruce ante el último ganador del Super Rugby, la única cara nueva en el XV será la del octavo Ruan Ackermann, reemplazante de Whiteley. ¿Las nuevas variantes en el banquillo? Stefan de Wit y Dillon Smit -ante la ausencia de Ross Cronjé-, dos que estuvieron en la caída ante Jaguares, en Vélez.

Highlanders, con todas sus figuras disponibles, llega a la metrópoli sudafricana con la moral por las nubes; el viernes pasado, en Canberra, fue verdugo de Brumbies (15-9), el equipo del argentino Tomás Cubelli. De esta manera, la escuadra con base en Dunedin todavía sueña con el bicampeonato.

Para el enfrentamiento con Lions, el mandamás Jamie Joseph decidió modificar dos piezas entre los delanteros: el segunda línea Alex Ainley y el tercera línea James Lentjes jugarán en lugar de Shane Christie y Liam Squire, respectivamente. Marty Banks, ausente en buena parte del año, volverá a formar parte de la nómina. El apertura será la variante ante una posible salida de Lima Sopoaga.

Formaciones y datos de los encuentros:

Hurricanes-Chiefs:

Hurricanes: 15- James Marshall; 14- Cory Jane; 13- Matt Proctor y 12- Willis Halaholo; 11- Jason Woodward; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara (C); 8- Victor Vito, 7- Ardie Savea y 6- Brad Shields; 5- Michael Fatialofa y 4- Vaea Fifita; 3- Ben May, 2- Ricky Riccitelli/Dane Coles y 1- Loni Uhila

Reservas: 16- Ricky Riccitelli/Leni Apisai, 17- Chris Eves, 18- Michael Kainga, 19- Mark Abbott, 20- Callum Gibbins, 21- Jamison Gibson-Park, 22- Vince Aso y 23- Julian Savea

Entrenador en jefe: Chris Boyd

Chiefs: 15- Damian McKenzie; 14- Sam McNicol; 13- Seta Tamanivalu y 12- Anton Lienert-Brown; 11- James Lowe; 10- Aaron Cruden y 9- Tawera Kerr-Barlow; 8- Tom Sanders, 7- Sam Cane (C) y 6- Taleni Seu; 5- Brodie Retallick y 4- Dominic Bird; 3- Atu Moli, 2- Nathan Harris y 1- Kane Hames

Reservas: 16- Hika Elliot, 17- Siegfried Fisi’ihoi, 18- Mitchell Graham, 19- Lachlan Boshier, 20- Michael Leitch, 21- Brad Weber, 22- Toni Pulu y 23- Shaun Stevenson

Entrenador en jefe: Dave Rennie

Árbitro: Angus Gardner (Australia)

Estadio: Regional de Wellington

Lions-Highlanders:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Ruan Combrinck; 13- Lionel Mapoe y 12- Rohan Janse van Rensburg; 11- Courtnall Skosan; 10- Elton Jantjies y 9- Faf de Klerk; 8- Ruan Ackermann, 7- Warwick Tecklenburg y 6- Jaco Kriel; 5- Franco Mostert y 4- Andries Ferreira; 3- Julian Redlinghuys, 2- Malcolm Marx y 1- Dylan Smith

Reservas: 16- Armand van der Merwe, 17- Corne Fourie, 18- Jacques van Rooyen, 19- Lourens Erasmus, 20- Stephan de Wit, 21- Dillon Smit, 22- Howard Mnisi y 23- Jaco van der Walt

Entrenador en jefe: Johan Ackermann

Highlanders: 15- Ben Smith (C); 14- Waisake Naholo; 13- Matt Faddes y 12- Malakai Fekitoa; 11- Patrick Osborne; 10- Lima Sopoaga y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock, 7- James Lentjes y 6- Elliot Dixon; 5- Tom Franklin y 4- Alex Ainley; 3- Josh Hohneck, 2- Elliot Dixon y 1- Dan Lienert-Brown

Reservas: 16- Greg Pleasants-Tate, 17- Aki Seiuli, 18- Ross Geldenhuys, 19- Joe Wheeler, 20- Liam Squire, 21- Dan Pryor, 22- Te Aihe Toma y 23- Marty Banks

Entrenador en jefe: Jamie Joseph

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica)

Estadio: Ellis Park de Johannesburgo