Super Rugby 2016: ¡Finalistas develados!

Hurricanes y Lions, los dos mejores equipos en cuanto a juego, obtuvieron su pasaje a la final tras superar a Chiefs y Highlanders, respectivamente. Los de la capital kiwi lo hicieron gracias a su férrea defensa y una tarea fantástica de Beauden Barrett y Ardie Savea. Los sudafricanos, por su parte, a través del gran poderío ofensivo. La final será en Wellington, el sábado próximo.

Super Rugby 2016: ¡Finalistas develados!
Foto: Beauden Barrett, figura de Hurricanes, celebra su try junto a Matt Proctor (a su lado) y TJ Perenara (a la izquierda de la pantalla). Damian McKenzie, estrella de Chiefs, resignado. Crédito: Super XV

Semifinales (30 de julio):

Sábado: 

Hurricanes (Nueva Zelanda) 25-9 Chiefs (Nueva Zelanda)
Lions (Sudáfrica) 42-30 Highlanders (Nueva Zelanda)

Hurricanes batió a Chiefs y va por su primer título

En el Estadio Regional de Wellington, los pupilos de Chris Boyd batieron a los de Dave Rennie por 25-9 y, de esta manera, accedieron a la final del Super Rugby por segunda vez consecutiva. Más allá del trabajo en defensa y de las actuaciones de Barrett y el menor de los Savea, los Canes se destacaron en todas las ramas del juego, desde lo general hasta lo más pequeño.

Hurricanes, que concluyó en la primera colocación de la tabla general una vez consumada la fase regular, fue más que Chiefs a lo largo de los ochenta minutos. Golpeó cuando tuvo la posesión y no permitió puntos en los momentos de zozobra, lo cual terminó siendo letal para la escuadra de Waikato, que llegaba de vencer a Stormers, en Ciudad del Cabo.

El próximo sábado, desde las 3:35 de la mañana en nuestro país, el elenco aurinegro irá en busca de su primera corona. Serán locales, y no es poca cosa teniendo en cuenta la instancia del torneo y todo lo que se jugará en esos ochenta minutos que serán, en definitiva, los más importantes en la carrera de muchos de los jugadores que estarán en el campo de juego.

Histórico: Lions eliminó a Highlanders y va en busca de estrenar su palmarés

Lo hizo. El equipo de Johannesburgo, el más fuerte del Grupo Sudafricano, consiguió llegar al cotejo final. Parecía difícil, principalmente por el rival de turno, Highlanders, pero los dirigidos por Johan Ackermann lo lograron. El esfuerzo premia, y vaya si premió al plantel de Lions, que viene trabajando arduamente desde hace varias temporadas.

Hoy, en el mítico Ellis Park de Johannesburgo, el capitán Jaco Kriel y sus compañeros sacaron adelante un partido que en la previa pintaba más duro de lo que realmente fue. ¿Se dio así por endeblez del rival? No, simplemente por la gran labor de los 23 que estuvieron presentes en el dueño de casa. Elton Jantjies, su apertura, una de las principales caras del éxito. Tampoco hay que olvidar a hombres como Faf de Klerk, Lionel Mapoe, Rohan Janse van Rensburg y Warwick Tecklenburg, cuatro pilares fundamentales en la estructura de Ackermann. En esta ocasión, al igual que en la etapa final del campeonato, Warren Whiteley, habitual capitán de Lions, no fue de la partida, aunque tampoco se debe olvidar su impronta en una nómina que no cuenta con la misma cantidad de estrellas que si tienen las franquicias neozelandesas o australianas.

En siete días, a cientos de kilómetros de Johannesburgo, los representantes de la SARU irán por la gloria. No será fácil, pero pueden lograrlo. Tendrán varios puntos en su contra, encabezados por el público y la inexperiencia en instancias decisivas. Será vital que mantengan esa locura con la cual encararon éste 2016. A dar batalla, Lions. Se vienen los ochenta minutos más esperados del año.

Síntesis de los partidos

Hurricanes 25-9 Chiefs:

Hurricanes: 15- James Marshall; 14- Cory Jane; 13- Matt Proctor y 12- Willis Halaholo; 11- Jason Woodward; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara (C); 8- Victor Vito, 7- Ardie Savea y 6- Brad Shields; 5- Michael Fatialofa y 4- Vaea Fifita; 3- Ben May, 2- Ricky Riccitelli y 1- Loni Uhila

Ingresaron: 16- Leni Apisai, 17- Chris Eves, 18- Michael Kainga, 19- Mark Abbott, 20- Callum Gibbins, 21- Jamison Gibson-Park, 22- Vince Aso y 23- Julian Savea

Amonestado: 22´ ST Cory Jane

Entrenador en jefe: Chris Boyd

Chiefs: 15- Damian McKenzie; 14- Sam McNicol; 13- Seta Tamanivalu y 12- Anton Lienert-Brown; 11- James Lowe; 10- Aaron Cruden y 9- Tawera Kerr-Barlow; 8- Tom Sanders, 7- Sam Cane (C) y 6- Taleni Seu; 5- Brodie Retallick y 4- Dominic Bird; 3- Atu Moli, 2- Nathan Harris y 1- Kane Hames

Ingresaron: 16- Hika Elliot, 17- Siegfried Fisi’ihoi, 18- Mitchell Graham, 19- Lachlan Boshier, 20- Michael Leitch, 21- Brad Weber, 22- Toni Pulu y 23- Shaun Stevenson

Entrenador en jefe: Dave Rennie

Puntos en el primer tiempo: 6´ Try de Willis Halaholo (Hurricanes 5-0 Chiefs). 10´ Penal de Damian McKenzie (Hurricanes 5-3 Chiefs). 32´ Penal de Beauden Barrett (Hurricanes 8-3 Chiefs). 34´ Try de Beuaden Barrett convertido por él mismo (Hurricanes 15-3 Chiefs). 39´ Penal de Damian McKenzie (Hurricanes 15-6 Chiefs)

Puntos en el segundo tiempo: 7´ Try de Victor Vito convertido por Beauden Barrett (Hurricanes 22-6 Chiefs). 11´ Penal de Damian McKenzie (Hurricanes 22-9 Chiefs). 15´ Penal de Beauden Barrett (Hurricanes 25-9 Chiefs).

Árbitro: Angus Gardner (Australia)

Estadio: Regional de Wellington

Lions 42-30 Highlanders:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Ruan Combrinck; 13- Lionel Mapoe y 12- Rohan Janse van Rensburg; 11- Courtnall Skosan; 10- Elton Jantjies y 9- Faf de Klerk; 8- Ruan Ackermann, 7- Warwick Tecklenburg y 6- Jaco Kriel; 5- Franco Mostert y 4- Andries Ferreira; 3- Julian Redlinghuys, 2- Malcolm Marx y 1- Dylan Smith

Ingresaron: 16- Armand van der Merwe, 17- Corne Fourie, 18- Jacques van Rooyen, 19- Lourens Erasmus, 20- Stephan de Wit, 21- Dillon Smit, 22- Howard Mnisi y 23- Jaco van der Walt

Entrenador en jefe: Johan Ackermann

Highlanders: 15- Ben Smith (C); 14- Waisake Naholo; 13- Matt Faddes y 12- Malakai Fekitoa; 11- Patrick Osborne; 10- Lima Sopoaga y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock, 7- James Lentjes y 6- Elliot Dixon; 5- Tom Franklin y 4- Alex Ainley; 3- Josh Hohneck, 2- Elliot Dixon y 1- Dan Lienert-Brown

Ingresaron: 16- Greg Pleasants-Tate, 17- Aki Seiuli, 18- Ross Geldenhuys, 19- Joe Wheeler, 20- Liam Squire, 21- Dan Pryor, 22- Te Aihe Toma y 23- Marty Banks

Entrenador en jefe: Jamie Joseph

Puntos en el primer tiempo: 11´ Try de Elton Jantjies convertido por él mismo (Lions 7-0 Highlanders). 18´ Penal de Lima Sopoaga (Lions 7-3 Highlanders). 20´ Penal de Elton Jantjies (Lions 10-3 Highlanders). 24´ Try de Rohan Janse van Rensburg convertido por Elton Jantjies (Lions 17-3 Highlanders). 40´ Penal de Lima Sopoaga (Lions 17-6 Highlanders).

Puntos en el segundo tiempo: 4´ Penal de Elton Jantjies (Lions 20-6 Highlanders). 5´ Try de Courtnall Skosan (Lions 25-6 Highlanders). 7´ Try de Matt Faddes (Lions 25-11 Highlanders). 11´ Penal de Elton Jantjies (Lions 28-11 Highlanders). 14´ Try de Jaco Kriel convertido por Elton Jantjies (Lions 35-11 Highlanders). 25´ Try de Lima Sopoaga (Lions 35-16 Highlanders). 33´ Try de Lourens Erasmus convertido por Elton Jantjies (Lions 42-16 Highlanders). 34´ y 40+2´ Tries de Waisake Naholo y Joe Wheeler convertidos por Lima Sopoaga (Lions 42-30 Highlanders).

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica)

Estadio: Ellis Park de Johannesburgo

Final (6 de agosto): 

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
04:35 Hurricanes-Lions