Nueva Zelanda, el principal candidato

Tras la decepción por no haber conseguido el título en la última edición, el bicampeón mundial irá en busca de su cuarta corona en esta competencia. El debut será este sábado, a las 07:05 de nuestro país, ante Australia, en Sídney. Dan Carter, Ma’a Nonu, Conrad Smith y el legendario capitán Richie McCaw, cuatro que se despidieron de la camiseta negra tras la consagración en Inglaterra.

Nueva Zelanda, el principal candidato
Foto: Kieran Read, el nuevo capitán de los All Blacks. Crédito: Telegraph.

El gran favorito. Para muchos, el mejor equipo del deporte mundial. Para otros, un elenco invencible. Lo cierto es que Nueva Zelanda, el rey de este deporte, llega a este Rugby Championship en un nivel óptimo; en la última ventana internacional de junio, los conducidos por Steve Hansen estuvieron cara a cara con el poderoso selectivo de Gales. ¿El balance? Tres éxitos en igual cantidad de partidos disputados. Además, la versión que mostró el equipo fue mejor a la esperada, principalmente si se tiene en cuenta la cantidad de caras nuevas que emergieron en la escuadra más importante del rugby mundial.

Con Kieran Read como capitán, Hansen cuenta con un plantel rico en experiencia y superlativo en calidad. Es más, el mandamás kiwi se dio el “gusto” de dejar fuera de la nómina a una estrella como Damian McKenzie, de fabulosa temporada en el Super Rugby con Chiefs, que cayó en semifinales ante Hurricanes, el campeón. ¿Las caras nuevas? Nathan Harris, Kane Hames -sin tests internacionales-, Ofa Tu’ungafasi, Ardie Savea, Liam Squire, Elliot Dixon y Anton Lienert-Brown. Todos ellos, figuras en sus respectivas franquicias que, de hecho, demostraron ser la más poderosas el Super Rugby, el torneo de equipos más importante del Sur -y, para una gran porción de los especialistas, del planeta rugbístico-.

Qué buscan: los neozelandeses, líderes del ranking mundial, intentarán recuperar la corona que dejaron en manos de Australia, su principal rival su camino al trofeo. Para lograr dicho objetivo, deberán trabajar a la perfección, algo que no es desconocido ni imposible para un plantel acostumbrado al éxito. El trabajo de los 23 elegidos, clave en el balance final.

Ya está todo listo. Ahora sólo resta esperar el kickoff en Sídney y augurar un buen funcionamiento colectivo. Read y compañía saben cómo manejar la presión. Manos a la obra para Nueva Zelanda con el título entre ceja y ceja.

Plantel:

Forwards: 

Jugador Posición Franquicia
Dane Coles Hooker Hurricanes
Nathan Harris Hooker Chiefs
Codie Taylor Hooker Crusaders
Wyatt Crockett Pilar Crusaders
Charlie Faumuina Pilar Blues
Owen Franks Pilar Crusaders
Kane Hames Pilar Chiefs
Joe Moody Pilar Crusaders
Ofa Tu'ungafasi Pilar Blues
Brodie Retallick Segunda línea Chiefs
Luke Romano Segunda línea Crusaders
Patrick Tuipulotu Segunda línea Blues
Sam Whitelock Segunda línea Crusaders
Sam Cane Tercera línea Chiefs
Jerome Kaino Tercera línea Blues
Ardie Savea Tercera línea Hurricanes
Liam Squire Tercera línea Highlanders
Matt Todd Tercera línea Crusaders
Elliot Dixon Tercera línea Highlanders
Kieran Read Octavo Crusaders

Backs: 

Jugador Posición Franquicia
Tawera Kerr-Barlow Medio scrum Chiefs
Aaron Smith Medio scrum Highlanders
TJ Perenara Medio scrum Hurricanes
Beauden Barrett Apertura Hurricanes
Aaron Cruden Apertura Chiefs
Lima Sopoaga Apertura Highlanders
Ryan Crotty Centro Crusaders
Malakai Fekitoa Centro Highlanders
Anton Lienert-Brown Centro Chiefs
George Moala Centro Blues
Waisake Naholo Wing Highlanders
Julian Savea Wing Hurricanes
Israel Dagg Fullback Crusaders
Ben Smith Fullback Highlanders

Fixture:

Primera fecha (sábado 20 de agosto): 

Horario Partido Estadio
07:05 Australia-Nueva Zelanda Allianz de Sídney

Segunda fecha (sábado 27 de agosto): 

Horario Partido Estadio
04:35 Nueva Zelanda-Australia Regional de Wellington

Tercera fecha (sábado 10 de septiembre): 

Horario Partido Estadio
04:35 Nueva Zelanda-Argentina Waikato de Hamilton

Cuarta fecha (sábado 17 de septiembre): 

Horario Partido Estadio
04:35 Nueva Zelanda-Sudáfrica Rugby League Park de Christchurch

Quinta fecha (sábado 1° de octubre): 

Horario Partido Estadio
19:10 Argentina-Nueva Zelanda José Amalfitani de Liniers

Sexta fecha (sábado 8 de octubre): 

Horario Partido Estadio
12:05 Sudáfrica-Nueva Zelanda Growthpoint Kings Park de Durban