Sudáfrica, en busca de redimirse

Con el debut de Allister Coetzee en el Rugby Championship, los Springboks irán en busca de su primera corona desde la creación de este torneo. Habrá muchas caras nuevas en comparación con la edición 2015, la peor desde la ampliación para el selectivo africano. El capitán será el hooker Adriaan Strauss, hombre de Bulls.

Sudáfrica, en busca de redimirse
Foto: Damian de Allende, una de las cartas explosivas de Sudáfrica en ataque. Crédito: SA Rugby Mag.

Tras haber mostrado una deslucida versión en la previa de la Copa Mundial de Inglaterra, Sudáfrica llega al debut ante la Argentina con la ilusión de volver a rugir en el hemisferio sur. Será una ardua tarea, más si se tiene que Australia y Nueva Zelanda, finalistas en el último Mundial, serán sus dos rivales restantes.

Coetzee, ex entrenador en jefe de Stormers, tendrá la difícil labor de llevar a los ‘Boks a la cima del certamen que organiza SANZAAR, la principal entidad del rugby sureño. Elton Jantjies, Faf de Klerk, Jaco Kriel, Ruan Combrinck, Lionel Mapoe, Bongi Mbonambi y Malcolm Marx son algunos de los nombres que están dando sus primeros pasos en el selectivo más poderoso de África. Los que dijeron adiós fueron Jean de Villiers y Bakkies Botha, dos iconos del rugby sudafricano.

En la última ventana de junio, los capitaneados por Strauss recibieron a Irlanda, campeón del Torneo de las Seis Naciones 2014 y 2015. El saldo fue positivo, debido a que lograron imponerse en dos de las tres contiendas celebradas en tierra propia. ¿La mala? Esta semana, Duane Vermeulen, uno de los líderes del pack de forwards, sufrió una lesión en la rodilla que lo marginará, como mínimo, del debut frente a Los Pumas, aunque no se descarta que los estudios le deparen un futuro inmediato fuera del campo de juego.

Qué buscan: tras haber obtenido el Bronce en suelo inglés, Sudáfrica llega a este Rugby Championship, la gran cita del año, con la premisa de volver a luchar por el título. Nueva Zelanda, en la previa, es el gran favorito para quedarse con la corona, aunque los Springboks no quieren ceder terreno y mantienen la ilusión intacta. El trabajo de sus delanteros, una de las llaves para progresar y tener éxito.

Plantel:

Forwards: 

Jugador Posición Franquicia
Malcolm Marx Hooker Lions
Bongi Mbonambi Hooker Stormers
Adriaan Strauss Hooker Bulls
Lourens Adriaanse Pilar Sharks
Steven Kitshoff Pilar Bourdeaux (Francia)
Vincent Koch Pilar Stormers
Tendai Mtawarira Pilar Sharks
Trevor Nyakane Pilar Bulls
Julian Redelinghuys Pilar Lions
Lood de Jager Segunda línea Cheetahs
Pieter-Steph du Toit Segunda línea Stormers
Eben Etzebeth Segunda línea Stormers
Franco Mostert Segunda línea Lions
Jaco Kriel Tercera línea Lions
Francois Louw Tercera línea Bath (Inglaterra)
Oupa Mohoje Tercera línea Cheetahs
Sikhumbuzo Notshe Tercera lónea Stormers
Duane Vermeulen Octavo Toulon (Francia)
Warren Whiteley Octavo Lions

Backs: 

Jugador Posición Franquicia
Faf de Klerk Medio scrum Lions
Francois Hougaard Medio scrum Worcester Warriors (Inglaterra)
Rudy Paige Medio scrum Bulls
Elton Jantjies Apertura Lions
Morné Steyn Apertura Stade Francais (Francia)
Damian de Allende Centro Stormers
Juan de Jongh Centro Stormers
Lionel Mapoe Centro Lions
Ruan Combrinck Wing Lions
Bryan Habana Wing Toulon (Francia)
Lwazi Mvovo Wing Sharks
Johan Goosen Fullback Racing 92 (Francia)
Jesse Kriel Fullback Bulls

Fixture:

Primera fecha (sábado 20 de agosto): 

Horario Partido Estadio
12:05 Sudáfrica-Argentina Mbombela de Nelspruit

Segunda fecha (sábado 27 de agosto): 

Horario Partido Estadio
16:40 Argentina-Sudáfrica Padre Ernesto Martearena de Salta

Tercera fecha (sábado 10 de septiembre):

Horario Partido Estadio
07:05 Australia-Sudáfrica Lang Park de Brisbane

Cuarta fecha (sábado 17 de septiembre): 

Horario Partido Estadio
04:35 Nueva Zelanda-Sudáfrica Rugby League Park de Christchurch

Quinta fecha (sábado 1° de octubre): 

Horario Partido Estadio
12:05 Sudáfrica-Australia Loftus Versfeld de Pretoria

Sexta fecha (sábado 8 de octubre): 

Horario Partido Estadio
12:05 Sudáfrica-Nueva Zelanda Growthpoint Kings Park de Durban