Contra viento y marea, Argentina volvió a hacer historia

Emulando lo hecho hace un año en Durban, Los Pumas vencieron a Sudáfrica por 26-24 en Salta y volvieron a hacer historia en el Rugby Championship. Pese a un paupérrimo arbitraje del francés Jérome Garcés, el seleccionado nacional se sobrepuso y logró batir al elenco verde por primera vez en condición de local. Facundo Isa y Martín Landajo, las dos grandes figuras del dueño de casa.

Contra viento y marea, Argentina volvió a hacer historia
Foto: Pablo Matera se adueña de la ovalada. Lo sufre Ruan Combrinck, una de las cartas de try que tiene Sudáfrica. Crédito: Telefe Noticias.

Tomás Cubelli, quien cumplió cincuenta partidos con la celeste y blanca, patea hacia afuera y la Argentina consigue su segunda e histórica victoria ante los Springboks, que jamás le encontraron la vuelta al ataque Puma. Más allá del éxito en sí, éste 26-24 final tuvo una carga emocional extra, ya que debieron enfrentar a un rival extra, el árbitro Garcés, que no midió con la misma vara las infracciones de uno y otro equipo.

Hoy, ante casi 17 mil espectadores que coparon el Estadio Padre Ernesto Martearena, el selectivo nacional que conduce Daniel Hourcade edificó su éxito a partir del ataque, que tuvo a Landajo y a Juan Martín Hernández como protagonistas. Además, el line volvió a ser una plataforma de juego y, principalmente, de garantía. En defensa, los capitaneados por Agustín Creevy tuvieron una buena performance, sobre todo en en el punto de contacto, un aspecto que también habían dominado en la caída ante los mismísimos ‘Boks por 30-23 hace siete días, en Nelspruit.

Argentina, que disputa su quinto Rugby Championship, fue más que Sudáfrica durante los ochenta minutos y pudo decantar la balanza en su favor, algo que le había costado en otras ocasiones.  Más allá de los jugadores señalados anteriormente, los 23 que estuvieron en cancha tuvieron una producción acorde a las circunstancias. ¿El punto negativo de la tarde? Las lesiones. Manuel Montero, Nicolás Sánchez, Tomás Lavanini y Hernández se retiraron con molestias y ahora tendrán que esperar el parte médico del Dr. Guillermo Botto, de cara a lo que será la gira por Oceanía, donde enfrentarán a Nueva Zelanda (10/9, en Hamilton) y Australia (17/9, en Perth).

La visita, por su parte, sólo tuvo momentos de lucidez y jamás logró poner en marcha su plan de juego. Desde la lentitud para llegar al breakdown hasta la falta de defensores ante cada embate de Los Pumas. A Sudáfrica, tercero en la última Copa Mundial que se celebró en Inglaterra entre septiembre y octubre del año pasado, le faltó claridad y pecó en el balance final. Lo más destacado lo aportó el segunda línea Pieter-Steph du Toit, quien ingresó desde el banco de relevos. Jesse Kriel, reemplazante del lesionado Ruan Combrinck, otro de los pocos que pudo desorientar al local.

El triunfo obtenido en el Norte es vital para los albicelestes, más si se tiene en cuenta que inmediatamente viajarán a suelo neozelandés para medirse con los All Blacks, la primera potencia del rugby mundial. Además, éste éxito sirvió para dar un paso adelante en lo psicológico, fundamental en el alto rendimiento.

Síntesis del partido:

Argentina (26): 15- Joaquín Tuculet; 14- Santiago Cordero; 13- Matías Orlando y 12- Juan Martín Hernández; 11- Manuel Montero; 10- Nicolás Sánchez y 9- Martín Landajo; 8- Facundo Isa, 7- Juan Manuel Leguizamón y 6- Pablo Matera; 5- Tomás Lavanini y 4- Guido Petti; 3- Ramiro Herrera, 2- Agustín Creevy (C) y 1- Nahuel Tetaz Chaparro.

Ingresaron: 16- Julián Montoya (Agustín Creevy), 17- Lucas Noguera Paz (Nahuel Tetaz Chaparro), 18- Enrique Pieretto (Juan Martín Hernández), 19- Guido Petti (Tomás Lavanini), 20- Javier Ortega Desio (Juan Manuel Leguizamón), 21- Tomás Cubelli (Matías Orlando), 22- Santiago González Iglesias (Nicolás Sánchez) y 23- Lucas González Amorosino (Manuel Montero).

Amonestado: 20´ PT Ramiro Herrera.

Entrenador en jefe: Daniel Hourcade.

Sudáfrica (24): 15- Johan Goosen; 14- Ruan Combrinck; 13- Lionel Mapoe y 12- Damian de Allende; 11- Bryan Habana; 10- Elton Jantjies y 9- Faf de Klerk; 8- Warren Whiteley, 7- Oupa Mohojé y 6- Francois Louw; 5- Lood de Jager y 4- Eben Etzebeth; 3- Vincent Koch, 2- Adriaan Strauss y 1- Tendai Mtawarira.

Ingresaron: 17- Steven Kitshoff (Tendai Mtawarira), 18- Lourens Adriaanse (Vincent Koch), 19- Pieter-Steph du Toit (Lood de Jager), 20- Jaco Kriel (Francois Louw), 21- Rudy Paige (Faf de Klerk), 22- Morné Steyn (Elton Jantjies) y 23- Jesse Kriel (Ruan Combrinck).

Suplente: 16- Bongi Mbonambi.

Entrenador en jefe: Allister Coetzee.

Puntos en el primer tiempo: 20´ Penal de Elton Jantjies (Argentina 0-3 Sudáfrica). 22´ Penal de Nicolás Sánchez (Argentina 3-3 Sudáfrica). 29´ Penal de Nicolás Sánchez (Argentina 6-3 Sudáfrica). 30´ Try de Joaquín Tuculet convertido por Nicolás Sánchez (Argentina 13-3 Sudáfrica).

Puntos en el segundo tiempo: 2´ Penal de Elton Jantjies (Argentina 13-6 Sudáfrica). 4´ Try de Bryan Habana convertido por Johan Goosen (Argentina 13-13 Sudáfrica). 7´ Try de Juan Manuel Leguizamón convertido por Nicolás Sánchez (Argentina 20-13 Sudáfrica). 14´ Penal de Juan Martín Hernández (Argentina 23-13 Sudáfrica). 23´ Penal de Morné Steyn (Argentina 23-16 Sudáfrica). 26´ Try de Pieter-Steph du Toit (Argentina 23-21 Sudáfrica). 33´ Penal de Morné Steyn (Argentina 23-24 Sudáfrica). 37´ Penal de Santiago González Iglesias (Argentina 26-24 Sudáfrica).

Árbitro: Jérome Garcés (Francia).

Jueces de touch: Glen Jackson y Ben O´ Keeffe (Nueva Zelanda).

Asistente de televisión: George Ayoub (Australia).

Estadio: Padre Ernesto Martearena de Salta