Argentina XV, el rey de la Americas Pacific Challenge

Con el try de Pedro Ortega y la conversión de Juan Cruz González sobre el cierre, el conjunto que conduce Diego Ternavasio superó por 28-26 a Fiji Warriors y se consagró campeón en la primera edición de este torneo, que se llevó a cabo en Montevideo, Uruguay. Los albicelestes ganaban 17-0 y sufrieron innecesariamente para llevarse la corona en suelo charrúa. Fue el segundo título de este equipo. Previamente habían ganado la Americas Rugby Championship, en marzo.

Argentina XV, el rey de la Americas Pacific Challenge
Foto: el representativo de la UAR festeja la obtención de la Americas Pacific Challenge, en Uruguay. Crédito: World Rugby

En el inicio del encuentro y durante casi toda la primera etapa, el partido tuvo altibajos, pues ninguno de los dos equipos pudo entrar en ritmo pero fue Argentina XV quien, a través del dominio de sus delanteros, consiguió acorralar a Fiji cerca de su ingoal, al que llegó en dos oportunidades y por buenas jugadas colectivas.
 
Primero el apertura Juan Cruz González y luego Julián Domínguez tras una primera fase, dejaron al equipo adelante en el score, merecidamente.
 
En la segunda parte, Fiji fue el que salió con mayor ímpetu a buscar revertir la historia y lo consiguió al anotar cuatro tries, tres por su fullback Lepani Raiyala, que resultó imparable. 
 
En los instantes finales del partido, tras una serie de scrums en cinco metros de Fiji y varias jugadas muy cerca del ingoal isleño, cayendo por 26 a 20, Pedro Ortega, a pura insistencia, llegó con lo justo en la meta y la posterior conversión esquinada y muy precisa del mismísimo González le dio la victoria y el título a Argentina XV.
 
Síntesis del partido:
 
Argentina XV: 1. Facundo Gigena, 2. Facundo Bosch, 3. Cristian Bartoloni; 4. Pedro Ortega, 5. Ignacio Larrague; 6. Tomás Lezana, 7. Santiago Montagner, 8. Benjamín Macome; 9. Felipe Ezcurra (cap), 10. Juan Cruz González; 11. Julián Domínguez, 12. Gabriel Ascárate, 13. Santiago Álvarez, 14. Segundo Tuculet; 15. Bautista Delguy.

Suplentes: 16. Axel Zapata. 

Ingresaron: 17. Nicolás Solveyra, 18. Santiago Medrano, 19. Juan C Guillemaín, 20. Nicolás Menéndez, 21. Gonzalo Bertranou, 22. Domingo Miotti, 23. Fernando Luna.

Entrenadores: Diego Ternavasio y Maximiliano Bustos
 
Tries: González, Domínguez, Ortega
Conv: González (2), Miotti
Pen: González (2).
 
Fiji Warriors: 1. Joeli Veitayaki, 2. Nerry Naureure, 3. Mesake Doge, 4. Rupeni Nasiga (C), 5. Peni Naulago, 6. Mesulame Kunavua, 7. Vasilaki Mudu, 8. Nemani Nagusa, 9. Henry Seniloli, 10. Alivereti Veitokani, 11. Apete Daveta, 12. Sitiveni Kunaga, 13. Friederick Hickes, 14. Ifereimi Tovilevu, 15. Lepani Raiyala.
Ingresaron: 16. Iliesa Leca, 17. Robert Delai, 18. Mosese Digo, 19. Esikia Macu, 20. Eremasi Radrodro, 21. Sakiusa Gavidi, 22. Ilimeleki Leiloma, 23. Sakiusa Nadruku.

Entrenador: Senirusi Seruvakula
 
Tries: Raiyala (3), Kunaga. 
Conv: Veitokani (3).
Amarillas: 23' Doge 39' Tovilevu

Árbitro: Joaquín Montes (Uruguay)

Estadio: Charrúa de Montevideo

 

Fuente: Prensa UAR