Del Potro lo llevó al quinto, pero las semifinales son de Rafa

Del Potro lo llevó al quinto, pero las semifinales son de Rafa

El argentino protagonizó este miércoles un encuentro maravilloso ante Nadal, pero no le bastó para conseguir su acceso a la siguiente ronda. En casi cinco horas, el marcador fue para el español por 7-5, 6-7 (7), 4-6, 6-4 y 6-4. En semis, Djokovic.

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Alejandro Epifani

Mientras Roger Federer libraba una batalla con Kevin Anderson en su quinto set, comenzaba en el Court Central del All England, la épica que protagonizaron Juan Martín del Potro y Rafael Nadal. Fue un enfrentamiento inolvidable entre dos gladiadores que dejaron todo sobre el césped londinense. La alegría fue para el español por 7-5, 6-7 (7), 4-6, 6-4 y 6-4, en 4 horas y 48 minutos. En las semifinales se medirá con el serbio Novak Djokovic.

Ambos se fueron ovacionados de pie por el público inglés que se acercó a ver los cuartos de final. Una vez derrotado, Del Potro quedó tendido sobre la grama y Nadal cruzó la red para consolarlo, mientras las 15 mil personas que fueron testigos del partido se levantaban de sus asientos para rendirles homenaje a dos de los mejores jugadores del circuito.

El desarrollo del duelo entre el n°1 y el 4 del mundo se definió en los pequeños detalles de cada parcial, como siempre que alguien se enfrenta a Nadal. Durante el primero, Rafa se lució desplegando todo su tenis, cambiando ritmos y ángulos. Devolvía todo, y obligaba a Del Potro, impreciso con el revés, a multiplicar esfuerzos para ganar cada punto. Para colmo, sorprendía con restos increíbles a los saques del argentino. En el duodécimo juego, quebró en su cuarta oportunidad y se puso en ventaja para llevarse el primer set por 7-5.

Pero Delpo no bajó los brazos y siguió batallando. Su tenis aumentó exponencialmente y comenzó a imponer condiciones desde el servicio en cada uno de sus games. Nadal tampoco dejó caer su nivel, hasta que el tandilense por fin pudo quebrar en el noveno game. Sin embargo, no pudo cerrar el set con su servicio, Rafa quebró y tuvieron que definirlo en el tie-break, instancia en la que Del Potro remontó cuatro set points para empatar el marcador un set por lado.

En el tercero, otra vez las diferencias fueron cortas, pero Juan Martín sacó a relucir el martillo de Thor. Cargó la derecha y castigó a Nadal, desparramándolo en más de una oportunidad por el verde césped del All England, mientras los ingleses preparaban la retirada para ir a ver a su selección por las semifinales de la Copa del Mundo. En el décimo game concretó el break con un drive prendido fuego y selló su ventaja parcial con un 6-4.

En el cuarto set bastó un solo quiebre, en el quinto game, para que el español igualara el marcador también por 6-4. El argentino bajó sus porcentajes de primeros saques durante los juegos iniciales y Rafa siempre está al acecho para aprovechar oportunidades.

La misma película se repitió en el quinto parcial. Nadal logró escaparse de varias oportunidades en contra para quedarse con el triunfo y la clasificación. Del Potro y el español protagonizaron puntos para la historia en una contienda en la que ambos dejaron la piel. Nadal seguirá su camino en Wimbledon y el viernes jugará contra Djokovic, que viene de derrotar al japonés Kei Nishikori por 6-3, 3-6, 6-2 y 6-2 en dos horas y 35 minutos.

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