Nadal venció a Basilashvili y parece imbatible
Grito de liberación tras ganar el cuarto y último set del partido. Foto: ATP.

Nadal venció a Basilashvili y parece imbatible

El tenista español avanzó a cuartos de final este domingo tras derrotar por 6-3, 6-3, 6-7(6) y 6-4 al georgiano en poco más de tres horas. En dicha instancia enfrentará al austríaco Dominic Thiem, en el primer cruce definido de esta rueda.

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Alejandro Epifani

Rafael Nadal sigue con paso firme en el US Open. Después del susto en la tercera ronda ante Karen Khachanov, donde cedió un set y se vio obligado a jugar tres sets con un estabilizador rotuliano en su rodilla derecha, el mallorquín volvió a sudar este domingo ante un rival que juega a todo o nada como Nikoloz Basilashvili.

El número 1 del mundo, que está a una sola victoria de asegurar su posición, esperó su momento para darle el golpe final al georgiano, que recordaba el precedente entre ambos en Roland Garros 2017 donde sólo sumó un game.

En la pista Arthur Ashe, el saque y la derecha de Basilashvili le permitieron aguantar hasta el octavo juego de la primera manga. Fue entonces cuando un Nadal más agresivo desde la devolución dijo basta. El golpe anímico fue demasiado grande para el georgiano que empezó a bajar la guardia.

El español, primer favorito y defensor de la corona, rompió por segunda y consecutiva vez, el saque de su adversario. Tenía ya en el bolsillo el segundo set. Un tercer quiebre puso todo a su merced para alcanzar cuartos de final en la “gran manzana” por octava vez.

Nikoloz estaba tan frustrado que incluso recibió una amonestación por retrasar la puesta en escena de la pelota. Sin embargo, tuvo sus quince minutos de fama cuando se adelantó por 1-2 y servicio en la tercera manga. Más allá de esto, perdió esa ventaja inmediatamente después, por lo que el final del set se fue al tie-break.

El georgiano, que parecía iluminado, lo inclinó a su favor para la sorpresa general. Pero la inspiración no es eterna, tampoco para Basilashvili, que vio como su rival se adelantaba después con un 3-1. Igualó a tres pero no le alcanzó para ganarle a Nadal, quien dominó el marcador por 6-3, 6-3, 6-7(6) y 6-4, en 3 horas y 18 minutos.

En la antepenúltima rueda espera Dominic Thiem, con el que se cruzó en la final de Roland Garros y el único jugador que puede presumir de haberlo derrotado en la temporada de polvo de ladrillo. Ambos se han enfrentado en 10 ocasiones, con un balance de siete victorias a tres para el segundo. Thiem se ganó el derecho a medirse al 1 del ranking tras eliminar al sudafricano Kevin Anderson, finalista en 2017, por 7-5, 6-2, 7-6(2).

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