Mesmo sem Kobe, Lakers derrota Spurs
Dwight Howard e Tim Duncan, destaques do jogo

Na noite do domingo (14), o Los Angeles Lakers recebeu no Staples Center o 'rival' San Antonio Spurs e venceu, 91-86. Ambos os times precisavam da vitória, o primeiro porque ainda luta pela oitava colocação nos playoffs, e o segundo queria o título da conferência oeste. Desfalcados do seu grande astro Kobe Bryant, que passou por cirurgia no tendão de aquiles no sábado (13), e do armador Steve Nash, a responsabilidade ficaria no garrafão, com Gasol e Howard.

Equilíbrio seria pouco pra definir o primeiro tempo do jogo, pareciam cópias, o que era feito de um lado, seria retribuído do outro, e assim foi. Os destaques ficaram por conta do garrafão, Howard anotou dez pontos no período e o brasileiro Splitter anotou seis. Vitória magra do Spurs, 23 a 22. Já o segundo quarto tinha nome e sobrenome, Steve Blake, o armador responsável por substituir Nash, anotou 14 pontos e quatro bolas de três, fazendo com que o Lakers vencesse o quarto por 21 a 20 e partida empatada no intervalo, 43 a 43.

No terceiro período o jogo piorou, muitos erros de arremessos, o Spurs arremessou 7-22, enquanto o Lakers fez pior, 6-22, apenas 13 arremessos convertidos somando as equipes, placar baixo de 18 a 18, equilíbrio até nos erros. 

O quarto decisivo começou e haviam dois jogadores muito mal na partida, o armador Tony Parker, que tem média de 20.7 pontos por jogo e mais de 500% no aproveitamento de arremessos, estava com 1-10 e apenas quatro pontos. Pau Gasol do qual se esperava um rendimento maior com a ausência do Kobe, fez 3-17 e apenas sete pontos. Jamison com três bolas de três e Meeks com duas, levaram o Lakers pra frente no momento decisivo. Duncan fez nove pontos, alguns de forma espetacular, mas não evitou a derrota. 30 a 25 no período e 91 a 86 no jogo.

Os destaques do jogo pelo lado californiano foram: Dwight Howard com 26 pontos, 17 rebotes, 3 bloqueios e 2 roubos. Steve Blake fez 23 pontos, 5 rebotes e 4 assistências. O vetereno Antawn Jamison saiu do banco pra contribuir com 15 pontos.

Pelo lado do Spurs, destaque pro também veterano Tim Duncan com 23 pontos, 10 rebotes, 4 assistências e 3 bloqueios. O brasileiro Thiago Splitter conseguiu outro double-double, 11 pontos, 10 rebotes, 2 roubos e 3 bloqueios. Danny Green fez 16 pontos.

Com a vitória, o Lakers precisa contar com um tropeço do Utah Jazz (v Suns e Grizzlies) ou vencer seu jogo de quarta feira contra o Rockets, garantindo assim sua classificação. Já o Spurs praticamente deu adeus ao título da conferência, visto que tem que torcer por dois tropeços do Oklahoma City Thunder (v Kings e Bucks), o que seria um milagre. O time do Texas a retorna a quadra amanhã, quando ainda na Califórnia enfrentará o Golden State Warriors.

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