Lakers vence Rockets na prorrogação e encara Spurs
Dwight Howard, Pau Gasol e Steve Nash comemoram a vitória

Na noite desta quarta-feira (17), o Los Angeles Lakers recebeu no Staples Center a equipe do Houston Rockets. Quando a partida começou, ambas as equipes já estavam classificadas para os playoffs, já que o Utah Jazz havia jogado mais cedo e saído derrotado frente ao Memphis Grizzlies. O jogo valia a sétima colocação, quem ganhasse enfrentaria o Spurs, o perdedor enfrentaria o Thunder. 99-95 para os donos da casa.

O clima de alívio pairava sobre o Staples Center, a equipe mesmo sem jogar o último jogo da temporada, já estava nos playoffs, mas ainda tinha jogo pra acontecer. Outra vez sem Nash e Kobe Bryant, o Lakers começou bem o jogo, acertando três bolas de 3 em dois minutos, mas o primeiro quarto foi dominado pelo ala armador James Harden, que fez 13 pontos em apenas 4 arremessos. 24 a 21 para o Rockets.

O ritmo continou o mesmo no segundo quarto, o equilíbrio também, mas outra vitória parcial para o Houston, 26-23, que contaram com o armador Patrick Beverley vindo bem do banco. Steve Blake fez 9 pontos para o Lakers no quarto. 50 a 44 no intervalo.

Na volta dos vestiários, o ritmo caiu um pouco e, as equipes arremessaram mal, o Houston acertou 8 arremessos dos 20 tentados, não muito melhor, o Lakers fez 9 dos 21. Primeira vitória parcial do Lakers na partida, 22 a 21, levando a diferença pro último quarto de cinco pontos.

No último quarto, a equipe do Texas abriu sete pontos, mas não conseguiu administar a vantagem, deixando o Lakers encostar, empatar e ultrapassar. A virada veio com uma bola de três do veterano Antawn Jamison, faltando seis minutos para acabar o jogo. Depois disso a equipe não acertou mais nenhum arremesso de quadra, e pontuou apenas no lance livre, deixando o Houston chegar. Jodie Meeks acertou 2 lances livres faltando 15 segundos. 90 a 87. O ápice do jogo ainda chegaria, última posse de bola, a defesa do Lakers foi bem, o Rockets girou a bola e ficou sem espaço para o tiro de três, Jeremy Lin recebeu e poderia forçar faltando três segundos, mas tocou de lado para o ala Chandler Parsons, que mais de um metro atrás da linhas dos três, acertou um arremesso espetacular e levou o jogo para prorrogação,

Na prorrogação, o Lakers continuava sem acertar arremessos, erraram 12 consecutivos até que Pau Gasol, nome da partida, acertasse em uma bela jogada. Com cravada espetacular de Jodie Meeks, a equipe da casa abriu 3 pontos faltando faltando menos de um minuto, depois disso nenhuma cesta de quadra, apenas alguns lances livres para cada lado. 9 a 5 na prorrogação. 99 a 95 e classificação suada para os playoffs.

Destaques do jogo: 

Pau Gasol (LAL): 17 pontos, 20 rebotes, 11 assistências. Triple double pra ele.

Dwight Howard (LAL): 16 pontos, 18 rebotes, 3 roubos, 4 bloqueios.

Steve Blake (LAL): 24 pontos, 7 rebotes e 7 assistências.

James Harden (HOU): 30 pontos e 8 rebotes.

Chandler Parsons (HOU): 23 pontos. 10-18 nos arremessos.

O Lakers estreia nos playoffs domingo, contra o San Antonio Spurs, no Texas. O Rockets também jogará fora, contra o Thunder.

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