Após 20 anos, Kobe Bryant anuncia aposentadoria ao final da temporada da NBA

O que todos já esperavam, aconteceu. Na noite deste domingo (29), o astro do Los Angeles Lakers, o ala-armador Kobe Bryant, anunciou que irá se aposentar ao término da temporada 2015/16 da NBA. Aos 37 anos, o Black Mamba disse que o corpo dele já não aguenta mais a rotina e que está pedindo para dar "adeus".

Atualmente, Bryant está na sua vigésima temporada na NBA. Há duas temporadas sofre com lesões e não consegue render mais em alto nível. Disputou apenas 41 de 164 jogos somando as temporadas 2013/2014 e 2014/2015. Na atual, vem tendo atuações bem abaixo do que a sua história apresenta. 

Recentemente, se mostrou decepcionado com suas atuações e chegou a declarar que era o 200º melhor atleta da liga e reconheceu que estava mal. A péssima situação do Lakers, que nas últimas temporadas vem tendo uma das piores campanhas da liga, pesou na decisão de Kobe, que com isso vai abrir o caminho para uma reformulação na franquia californiana.

Kobe Bryant foi draftado em 1996 pelo Charlotte Hornets, entretanto, foi trocado com o Los Angeles Lakers. Desde pequeno sempre sonhou em atuar na franquia, como ele mesmo disse em sua carta de despedida. Em 20 temporadas de NBA, conquistou cinco títulos, foi eleito duas vezes MVP das finais e uma vez da temporada regular, além de ser o cestinha da temporada duas vezes e selecionado para 17 All-Star Game - sendo MVP de quatro All-Star Game.

O Black Mamba é o segundo jogador que mais fez pontos em um jogo (81 pontos, contra os Raptors, atrás apenas do histórico 100 pontos de Wilt Chamberlain) e é o terceiro maior cestinha da liga, atrás de Kareem Abdul-Jabbar e Karl Malone, tendo ultrapassado Michael Jordan recentemente, e é o maior cestinha da história do Lakers. Ele ainda conquistou com a seleção dos Estados Unidos duas medalhas de ouro em Jogos Olímpicos e um título mundial.

Na temporada atual, disputou 12 dos 15 jogos dos Lakers. Kobe Bryant têm médias bem abaixo do que já realizou em sua carreira. No momento, têm médias de 15,7 pontos, 4,1 rebotes e 3,4 assistências. Ele entra em quadra na madrugada desta segunda-feira, às 00h30 (de Brasília), para enfrentar o Indiana Pacers, em um duelo que vai iniciar uma turnê de despedida do astro. 

O contrato de Kobe Bryant com os Lakers terminaria de qualquer forma ao fim desta temporada. O jogador tem um salário anual em seu último ano de US$ 25 milhões (R$ 96 milhões).

"Com 17 seleções para o All-Star, um MVP, cinco títulos, duas medalhas olímpicas de ouro e um trabalho ético incansável, Kobe Bryant é um dos maiores jogadores da história do nosso jogo. Seja competindo nas finais ou arremessando depois de meia-noite em um ginásio vazio, Kobe tem um amor incondicional pelo jogo. Junto-me aos milhões de fãs em todo o mundo para parabenizá-lo por sua incrível carreira na NBA e agradecê-lo por tantos momentos emocionantes", disse o comissário da NBA, Adam Silver, em nota oficial divulgada pela liga.

Confira a carta de despedida de Kobe Bryant na íntegra:

"Querido basquete,

Desde o momento 
Que eu comecei a desenrolar o meião do meu pai
E arremessar cestas imaginárias da vitória
No Great Western Forum
Eu soube que uma coisa era real:
Eu me apaixonei por você.

 

Um amor tão profundo que eu te dei tudo -
Da minha mente e corpo
Até o meu espírito e alma.

Um garoto de seis anos
Profundamente apaixonado por você
Eu nunca vi o final do túnel.
Eu só vi a minha pessoa
Correndo do túnel.

E então eu corri.
Corri pra cima e pra baixo nas quadras
Depois de todas as bolas perdidas, por você.
Você pediu pela minha raça
Eu te dei meu coração
Porque no final eu recebi muito mais.

Eu joguei entre o suor e a dor
Não só porquê eu fui desafiado
Mas porquê VOCÊ me chamou.
Eu fiz de tudo por VOCÊ
Porque é isso que se faz
Quando alguém te faz sentir tão vivo
Do jeito que você fez comigo.

Você deu o sonho de ser um Laker para um garoto de 6 anos
E eu sempre te amarei por isso.
Mas eu não posso te amar de forma obsessiva por muito tempo.
Essa temporada é tudo o que eu ainda tenho pra dar.
Meu coração aguenta a pancada
Minha mente aguenta o processo
Mas meu corpo sabe que é hora de dar tchau.

 

E isso é normal.
Estou pronto pra deixar você ir.
Eu quero que você saiba
Para nós dois aproveitarmos todos os momentos que ainda temos juntos.

Os bons e os ruins.
Nós demos um ao outro
Tudo o que temos.

E ambos sabemos, não importa o que eu faça em seguida
Eu sempre serei aquela criança
Com a meia esticada
Cesto de lixo no canto 
5 segundos no relógio
Bola em minhas mãos.
5...4...3...2...1

Te amarei sempre, 
Kobe"

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