March Madness entra em fase decisiva e times brigam por vaga no Final Four
Arte: Pedro Henrique Quiste / VAVEL Brasil

March Madness entra em fase decisiva e times brigam por vaga no Final Four

Tradicionais equipes de Kentucky e Duke carregaram favoritismo em suas regiões. Villanova e Kansas são os únicos cabeças de chave que sobreviveram após as duas primeiras fases do torneio

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Rodrigo da Costa

Após a primeira semana de March Madness, foram definidas as 16 equipes classificadas para a fase decisiva do torneio. Duke e Kentucky são as mais tradicionais, enquanto Villanova e Kansas carregam as melhores campanhas da temporada. Os jogos do Sweet 16 e Elite 8 serão realizados entre quinta-feira (22) e domingo (25). 

Kentucky, Gonzaga, Villanova e Duke carregam o favoritismo para garantir a vaga no Final Four. Porém, ser favorito não é sinônimo de vantagem neste March Madness. Prova disso foi a eliminação de Virginia, melhor time da temporada, que caiu na primeira rodada para o pior classificado para o torneio. Outro cabeça de chave, Xavier foi eliminado na segunda fase, assim como o atual campeão North Carolina. 

Nem só de favoritos vive o March Madness. Uma das coisas mais legais que o torneio proporciona são as famosas 'zebras'. Elas aproveitaram para passear na região sul. Loyola Chicago e Nevada derrubaram os favoritos Tennessee e Cincinnati, e agora decidem quem enfrenta o vencedor de Kentucky e Kansas State no Elite 8 por uma vaga no Final Four. Já imaginou um desses 'azarões' entre os quatro melhores e brigando pelo título nacional? Pode acontecer. 

Região Sul

Com a queda de Virginia, Cincinnati, Tennessee e Arizona, os quatro melhores da região na temporada, respectivamente, Kentucky assumiu o favoritismo. A tradicional equipe dos Wildcats tiveram a quinta melhor campanha e não eram considerados favoritos, mas com as eliminações dos times mais fortes da chave passou a ser considerado um dos favoritos a vaga no Final Four. 

Kentucky terá pela frente a equipe de Kansas State que já eliminou Creighton e UMBC, a maior zebra do torneio que eliminou o melhor time da competição, Virginia, ainda na primeira rodada. Já os Wildcats superaram Davidson e Buffalo para chegar ao Sweet 16. 

O vencedor do duelo entre Kentucky e Kansas State enfrenta o vencedor de Loyola Chicago e Nevada, outras duas zebras no torneio. Loyola eliminou Miami e Tennessee, enquanto Nevada superou o Texas de Mohamed Bamba e Cincinnati. 

Kentucky assumiu o favoritismo na região sul (Foto: Getty Images)

Região Oeste

Os resultados da região oeste na segunda rodada do March Madness surpreendeu a todo mundo. Os favoritos Xavier e North Carolina, que é o atual campeão da NCAA, caíram antes do Sweet 16. O favoritismo agora é de Gonzaga, que tenta retornar ao Final Four após o vice contra Villanova em 2016. Porém, os Bulldogs terão uma partida dura diante do Florida State, que eliminou os ótimos times de Missouri e Xavier. 

Já na outra chave da região, Michigan carrega um enorme favoritismo contra Texas A&M. Entretanto, o time texano tem sido uma surpresa na competição, tendo superado Providence e North Carolina no caminho até o Sweet 16. 

Michigan avançou para o Sweet 16 de forma dramática e com muita emoção (Foto: Getty Images)

Região Leste

A região leste é a única em que aconteceu o esperado. Os favoritos levaram vantagem e chegaram ao Sweet 16, e agora decidem no próximo fim de semana o classificado para o Final Four. Villanova, pela melhor campanha e pelo entrosamento, carrega o favoritismo diante dos rivais, e promete atropelar qualquer adversário. 

A maior surpresa da região nas duas primeiras rodadas foi Marshall, que eliminou Wichita State, porém não conseguiram superar West Virginia que será o adversário de Villanova. Já na outra chave, Purdue e Texas Tech venceram todos os adversários, como já era esperado, e se enfrentarão por uma vaga no Elite 8. 

Villanova de Mikal Bridges (centro) é o favorito ao título da temporada (Foto: Getty Images)

Região Centro-Oeste

Por fim, a região centro-oeste tem tudo para ser conquistada por Duke. Apesar de Kansas ter a melhor campanha na temporada, a equipe comanda por Mike Krzyzewski não foi incomodada em nenhum momento e possui pelo menos quatro ótimos prospectos para o NBA Draft 2018, sendo dois deles considerados como os dez melhores. 

A grande surpresa nas duas primeiras fases foi a eliminação do time de Michigan State, que tinha tudo para protagonizar um grande duelo contra Duke. Essa missão agora será de Syracuse. Já na outra chave da região, Kansas carrega o favoritismo pela melhor campanha, mas o jogo contra Clemson tem tudo para ser equilibrado. 

Marvin Bagley III #35 é o destaque de Duke (Foto: Getty Images)

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