Guia VAVEL: NBA Playoffs

Golden State Warriors mantém favoritismo, mas desta vez está ameaçado pelo Houston Rockets. Finalista nos últimos três anos, Cleveland Cavaliers aposta em LeBron James para retornar às finais

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A temporada regular da NBA terminou e os playoffs começa neste sábado (14) prometendo fortes emoções. Atual campeão, o Golden State Warriors permanece com o favoritismo ao título, mas desta vez é ameaçado pelo Houston Rockets - que teve a melhor campanha da liga. Finalista nos últimos três anos e campeão em 2016, o Cleveland Cavaliers sofreu com irregularidade, mas aposta em LeBron James para manter o reinado e superar Celtics, Sixers e Raptors.

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Warriors conseguem defender título?

Atual campeão, o Golden State Warriors sofreu com lesões durante a temporada regular. Foi a 'pior campanha' sob o comando de Steve Kerr em quatro anos - a única com menos de 60 vitórias. Stephen Curry será ausência na primeira rodada dos playoffs por conta de lesão no joelho - o astro sofreu com lesões no tornozelo também. Além de Curry, os Warriors chegaram a jogar sem Kevin Durant, Klay Thompson e Draymond Green durante alguns jogos, mas o trio foi recuperado para a pós-temporada. 

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Warriors busca defender o título e retornar às finais pelo quarto ano seguido (Foto: USA Today Sports)

Novos favoritos?

Houston Rockets fez a melhor campanha geral da temporada regular. Liderados por James Harden, provável MVP (Jogador Mais Valioso) de 2017-18, o time comandado por Mike D'Antoni conta ainda com a experiência do armador Chris Paul, que aparenta estar recuperado das lesões que o atormentaram no Los Angeles Clippers nos últimos quatro anos. 

Além dos Rockets, quem também surpreendeu na temporada regular foi o Toronto Raptors, dono da melhor campanha na Conferência Leste. O time comandado por Dwane Casey tem como destaques o forte jogo coletivo - incluindo o banco - e as individualidades de Kyle Lowry e DeMar DeRozan. 

Rockets e Raptors tentam encerrar dinastia de Warriors e Cavaliers (Foto: USA Today Sports)

Sixers e Timberwolves de volta aos playoffs

Após 14 anos, o Minnesota Timberwolves está de volta aos playoffs. Sob o comando de Tom Thibodeau e apostando no talento de Jimmy Butler e Karl-Anthony Towns, os Timberwolves terão a dura missão de encarar o Houston Rockets na primeira rodada dos playoffs. Porém, o principal objetivo de retornar à pós-temporada foi alcançado. 

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Já o Philadelphia 76ers continua dando continuidade ao 'Processo'. Na primeira temporada da carreira, Ben Simmons se revelou um jogador bastante evoluído para sua idade, deixou sua marca com diversos triplos-duplos e comandou a equipe. Os Sixers ainda apostam no talento de Joel Embiid para ir longe nos playoffs

USA Today Sports
Sixers e Timberwolves estão de volta aos playoffs (Foto: USA Today Sports)

Lesões coloca em risco sonho dos Celtics de retornar às finais

As lesões atrapalharam os planos do Boston Celtics, que não contará com os dois principais atletas do elenco nos playoffs. Gordon Hayward fraturou o tornozelo no primeiro jogo e se tornou desfalque para o restante da temporada. Kyrie Irving foi fundamental para que os celtas tivessem a segunda melhor campanha da Conferência Leste, mas sofreu com incômodos no joelho e precisou passar por cirurgia, tornando-se desfalque para os playoffs. Os Celtics apostam no trabalho de Brad Stevens, na experiência de Al Horford e nos talentos de Jaylen Brown e Jayson Tatum para tentar retornar às finais.

Irving sofreu com lesões na temporada e desfalca Celtics nos playoffs (Foto: Tim Bradbury/Getty Images)

Futuro do Thunder em jogo

O Oklahoma City Thunder investiu pesado nas contratações de Paul George e Carmelo Anthony. A expectativa era que a equipe pudesse brigar pelo título da liga, mas dentro de quadra essa realidade parece ser bem distante. Mais uma vez a temporada foi salva por Russell Westbrook, que fez história ao se tornar o único jogador a conseguir médias de triplo-duplo por dois anos consecutivos.

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O Thunder correu risco de ficar fora dos playoffs e teve que brigar pela vaga até as últimas rodadas, sendo salvo pelo MVP de 2016-17. Sem ser grande favorito na Conferência Oeste, o futuro da franquia está em jogo. Carmelo Anthony e Paul George se tornarão agentes livres no final da temporada, e um fracasso nos playoffs pode contribuir para a saída dos atletas e o enfraquecimento da equipe. 

Westbrook, Anthony e George não se entenderam dentro de quadra como o esperado (Foto: USA Today Sports)

LeBron James de saída dos Cavs?

A temporada do Cleveland Cavaliers foi repleta de altos e baixos. O elenco passou por reformulação na metade da temporada, trocando jogadores como Dwyane Wade e Isaiah Thomas. A franquia apostou em se reforçar com atletas mais jovens pensando no futuro, além da tentativa de manter o astro LeBron James interessado a renovar o contrato. 

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Porém, mesmo com a reformulação os Cavaliers passaram algumas dificuldades, alternando com boas e más atuações. Os reforços injetaram ânimo no elenco e houve uma evolução em relação ao desempenho anterior, entretanto, a temporada foi salva graças a LeBron James. Agora o futuro do astro nos Cavs será decidido através do desempenho da equipe nos playoffs. LeBron se tornará agente livre e alguns times já declararam interesse. 

Na 15ª temporada da carreira, LeBron James jogou as 82 partidas e liderou os Cavs (Foto: Getty Images)