Guia VAVEL NBA Playoffs: Conferência Oeste
Guia VAVEL NBA Playoffs: Conferência Oeste

A temporada regular da NBA terminou e os playoffs começa neste sábado (14) prometendo fortes emoções. Atual campeão, o Golden State Warriors permanece com o favoritismo ao título, mas desta vez é ameaçado pelo Houston Rockets que teve a melhor campanha da Conferência Oeste e da liga. 

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+ NBA Playoffs: análise da primeira rodada da Conferência Oeste

O Golden State Warriors sofreu com lesões e a temporada 2017-18 não foi como o esperado. Stephen Curry foi o mais prejudicado com lesões no tornozelo e joelho, e desfalcará a equipe na primeira rodada dos playoffs. Klay Thompson, Kevin Durant e Draymond Green também se lesionaram, e em alguns jogos o técnico Steve Kerr não pôde contar com todos os astros. 

As contantes lesões prejudicaram a campanha do Golden State Warriors. Pela primeira vez em quatro temporadas sob o comando de Steve Kerr, a equipe conquistou menos de 60 vitórias. O Houston Rockets se aproveitou e terminou com a melhor campanha da Conferência Oeste e da liga, com James Harden e Chris Paul em grande forma, tornando-se uma ameaça ao reinado do time de Oakland.

Warriors mantém favoritismo, mas lesões ameaçam bicampeonato 

A temporada 2017-18 não foi como o Golden State Warriors esperava. Mesmo após conquistar o título, o início foi difícil com algumas derrotas e atuações abaixo da média de Stephen Curry e Kevin Durant. Os astros também demonstraram indisciplina em alguns jogos e terminaram ejetados, principalmente o ala Durant.

Após o início em que a equipe parecia perdida, os Warriors pareciam ter recuperado o bom jogo que os levaram ao topo da liga pela segunda vez nos últimos três anos, mas as lesões começaram a atrapalhar o bom momento da equipe. A primeira vítima foi Kevin Durant. Quando o ala retornou, foi a vítima da vez foi Stephen Curry. A lista de lesionados durante a temporada contou também com Jordan Bell, Draymond Green, Klay Thompson e Patrick McCaw.

Stephen Curry foi quem mais sofreu com lesões na temporada. O tornozelo foi problema em pelo menos três ocasiões, e o armador precisou ser poupado de alguns jogos. Porém, a lesão mais grave foi no joelho, justamente quando havia retornado da pior torção de tornozelo. 

Mesmo sem Curry na primeira rodada dos playoffs, o Golden State Warriors se mantém como favorito ao título. Apesar de muitas vezes não ter jogado com o quinteto ideal, os atletas foram preservados e recuperados para a fase decisiva da competição. Com o time completo, os Warriors são imbatíveis e os favoritos ao título. 

Stephen Curry e Kevin Durant sofreram com lesões durante a temporada (Foto: Getty Images)
Stephen Curry e Kevin Durant sofreram com lesões durante a temporada (Foto: Getty Images)

Rockets tem melhor campanha da liga e ameça favoritismo dos Warriors

O Houston Rockets aproveitou os problemas de lesões do Golden State Warriors e dominou a Conferência Oeste. Liderados por James Harden e Chris Paul, os Rockets fizeram a melhor campanha da liga na temporada, sendo a única equipe capaz de superar a marca de 60 vitórias. 

Além de Harden (provável MVP da temporada) e Chris Paul, os Rockets ainda contam com o pivô Clint Capela, um dos atletas que mais evoluíram na liga em comparação com a temporada anterior, e peça fundamental na equipe e em jogadas de P&R. O banco do time comandado por Mike D'Antoni também possui Eric Gordon, um dos melhores sexto jogadores da NBA. 

Com o Golden State Warriors com problemas de lesões e tendo jogado muitos jogos sem força máxima, os Rockets por outro lado não sofreram dos mesmos problemas e desenvolveram bastante o jogo coletivo - prova disso é que fizeram a melhor campanha da história da franquia e quebraram mais uma vez o recorde de bolas de três pontos da liga. Adversário bastante difícil e uma grande ameaça aos Warriors.

James Harden e Chris Paul comandaram os Rockets na melhor campanha da história da franquia (Foto: Getty Images)

Timberwolves retornam aos playoffs após 14 anos 

Uma das histórias mais legais da temporada regular de 2017-18 foi a do Minnesota Timberwolves. Na offseason acertaram com Jimmy Butler para se juntar à Karl-Anthony Towns, Andrew Wiggins, Taj Gibson e cia. O time comandando por Tom Thibodeau é um dos mais promissores da liga. 

Com Jimmy Butler em quadra, os Timberwolves sobraram e tinham uma das quatro melhores campanhas da Conferência Oeste. Porém, quando o ala se lesionou, a equipe oscilou e caiu na tabela, tendo que brigar pela vaga nos playoffs até o último jogo. Jimmy Butler retornou de lesão no momento mais importante da temporada e conduziu a franquia de Minnesota aos playoffs pela primeira vez após 14 anos. 

A missão dos Timberwolves vai ser a mais difícil: ter que encarar o Houston Rockets, dono da melhor campanha da liga. Na temporada regular, as equipes se enfrentaram quatro vezes e em todas os Rockets venceram. 

Jimmy Butler e Karl-Anthony Towns lideraram o Minnesota Timberwolves na temporada (Foto: Getty Images)

Spurs mais enfraquecido dos últimos 20 anos

O San Antonio Spurs se tornou uma equipe respeitada dentro da liga nos últimos 20 anos, sempre sendo presença confirmada nos playoffs. Todo mundo respeita Gregg Popovich, que foi capaz de levar os Spurs à cinco campeonatos em seis finais. Entretanto, a franquia pela primeira vez em muito tempo não ameaça um adversário. 

Os Spurs quase sempre entraram nos playoffs como favoritos. Com Kawhi Leonard poderiam ser capazes de bater de frente com qualquer um dentro da liga, até mesmo com o atual campeão, o Golden State Warriors, adversário da primeira fase da pós-temporada. Porém, sem ele, a situação é oposta. 

Kawhi Leonard desfalcou os Spurs por quase toda a temporada por lesão. LaMarcus Aldridge assumiu o papel de protagonista da equipe, mas os Spurs fizeram uma de suas piores campanhas em termos de desempenho desde 1998. O time sentiu a queda de Tony Parker e Manu Ginobili por conta da idade, e Pau Gasol está longe de ser aquele ala-pivô dominante dos tempos de Lakers. Com elenco bastante envelhecido, os Spurs estão longe de se tornar ameaça. 

LaMarcus Aldridge e Pau Gasol são os destaques do San Antonio Spurs (Foto: Getty Images)
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