OT Zach Strief se aposenta depois de 12 temporadas com o New Orleans Saints

Offensive tackle de 34 anos indicou que seu substituto, Ryan Ramczyk, está pronto para ocupar sua vaga

OT Zach Strief se aposenta depois de 12 temporadas com o New Orleans Saints
Zach Strief anuncia aposentadoria depois de 12 temporadas na NFL

Nesta segunda-feira (12), o offensive tackle Zach Strief, de 34 anos, anunciou que está se aposentando dos gramados da NFL. O jogador, escolhido na sétima rodada do Draft de 2006, jogou todos os 12 anos de sua carreira no New Orleans Saints. O atleta foi campeão do SuperBowl XLIV, quando New Orleans venceu o Indianapolis Colts por 31 a 17, no Sun Live Stadium, em Miami, Florida.

Strief chegou ao Saints como right tackle reserva, assumindo a posição de titular logo após a aposentadoria de Jon Stinchcomb, em 2011. Em 2013, foi eleito pela Pro Foootball Focus para o time ideal da liga. No ano de 2014, foi nomeado pelos Saints como representante da franquia em meio a NFLPA (Associação de Jogadores da NFL).

Em sua última temporada, o offensive lineman jogou apenas dois jogos por conta de uma lesão no joelho que o deixou na lista de machucados e fora do campeonato. Zach Strief participou de 158 jogos em 12 anos na NFL, destes, 94 como titular e, ainda, recuperou um fumble. 

Strief com sua camisa 64 durante a coletiva de aposentadoria (Foto: Divulgação/New Orleans Saints)

Em entrevista ao site oficial dos Saints, o quarterback Drew Brees não conteve os elogios feitos a um de seus principais protetores contra o pass rush.

"Não posso falar o suficiente sobre o quanto Strief significou para esse time e para mim nos últimos 12 anos. Não existe melhor companheiro de time, melhor líder, nem melhor homem e amigo. Ele sempre foi a mesma pessoa e eu nunca conheci ninguém que entendesse melhor o time. Eu o admiro muito pelo jogador e companheiro que ele foi e o homem que se tornou. Muitas das minhas melhores memórias nesse jogo têm ele envolvido. Ele vai ser sempre um dos melhores a ter jogado por essa organização", afirmou o signal caller, que ainda precisa renovar seu contrato com a franquia.

Durante sua coletiva de imprensa, Strief brincou com a situação e afirmou que a aposentadoria se dá por culpa do calouro Ryan Ramczyk, escolha de primeira rodada dos Saints no Draft de 2017: "Não sei se eu conseguiria me aposentar sem termos um substituto na equipe. Eu ficaria preocupado de ver Brees sendo derrubado quando visse os jogos em casa, pela TV".