Com recorde em participações no Super Bowl, New England Patriots buscam hegemonia na NFL

De mero participantes a uma das maiores franquias em 15 anos, New England traça a meta de vencer Philadelphia Eagles mais uma vez e igualar Pittsburgh Steelers na galeria dos maiores vencedores do futebol americano

Com recorde em participações no Super Bowl, New England Patriots buscam hegemonia na NFL
Foto: Focus on Sport/Getty Images

O terceiro milênio foi determinante para a tradição do New England Patriots ser transformada em títulos, glórias e domínio. A franquia se tornou uma das maiores da história do esporte com inúmeras conquistas no século XXI. São títulos de divisão, de conferência e de campeonato que elevaram o patamar da equipe como uma das mais tradicionais e populares não apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo, com o alcance do futebol americano em outros continentes.

Neste domingo (4), os Pats encaram o Philadelphia Eagles no U. S. Bank Stadium, em Minneapolis/MN, pelo Super Bowl LII. Embora o time já seja o maior participante da história da decisão da liga de futebol americano, não é apenas mais uma conquista na vasta galeria de troféus, mas ser o detentor de mais um troféu Vince Lombardi eleva o time a mais um recorde: ser o maior vencedor do Super Bowl, ao lado do Pittsburgh Steelers.

A equipe situada no estado da Pensilvânia tem seis conquistas, graças à hegemonia imposta na década de 1970 (1975, 1976, 1979, 1980) e nos títulos conquistados no século corrente (2005 e 2008). Os Steelers venceram Minnesota Vikings no Super Bowl IX, Dallas Cowboys no Super Bowl X e XIII, Los Angeles Rams no SB XIV, Seattle Seahawks no Super Bowl XL e Arizona Cardinals no Super Bowl XLIII. Abaixo, relembre as dez participações dos Patriots em um dos principais eventos do esporte ao redor do mundo, justamente contra a outra equipe da Pensilvânia, os Eagles.

Mike Ditka, técnico do Chicago Bears, campeão do Super Bowl XX | Foto: Focus on Sport/Getty Images

Super Bowl XX – Chicago Bears 46-10 New England Patriots

O Louisiana Superdome, em New Orleans, foi realizado no dia 26 de janeiro de 1986 e recebeu a primeira vez de Chicago Bears e New England Patriots. Os 73.818 presentes viram uma das maiores equipes defensivas da história serem coroadas. Comandados pelo lendário Mike Ditka, os Bears não deram chances aos Pats e, com uma atuação dominante, massacrou por 46 a 10 e conquistaram seu único título nacional na era moderna.

QB Brett Favre, campeão do Super Bowl em 1997 com o Green Bay Packers | Foto: Focus on Sport/Getty Images

Super Bowl XXXI – Green Bay Packers 35-21 New England Patriots

Pela segunda vez, a franquia da Nova Inglaterra chegou ao jogo principal na temporada 1996. Exatos 11 anos depois do vice-campeonato diante de Chicago, os Patriots encararam o Green Bay Packers mais uma vez no Lousiana Superdome. E o resultado novamente não foi positivo. A atuação estatisticamente foi melhor que na primeira decisão e o time terminou o primeiro quarto na liderança, mas GB venceu por 35 a 21.

Foto: Sporting News Archive/Getty Images

Super Bowl XXXVI – New England Patriots 20-17 Saint Louis Rams

Mais uma decisão em New Orleans. O terceiro título da AFC levou New England à Louisiana para encarar o Saint Louis Rams – hoje em Los Angeles. Um dos jogos mais emocionantes do milênio foi disputado em 2002 para saber o campeão da temporada 2001. Os Pats abriram vantagem de 17 a 3 no fim do terceiro período, mas os Rams foram em busca do empate e igualaram o placar com 1’30” para o fim do jogo. Mas, diferente do ocorrido anteriormente, Tom Brady disputou a primeira decisão e começou a escrever seu nome na história. Nos 90 segundos finais, com tranquilidade e muita paciência, o QB realizou as jogadas necessárias para o kicker Adam Vinatieri arriscar um field goal de 48 jardas e dar o primeiro título aos Pats: 20 a 17.

Foto: Sporting News Archive/Getty Images

Super Bowl XXXVIII – New England Patriots 32-29 Carolina Panthers

Com a mudança de século e com o peso da primeira conquista deixado para trás, a franquia começou a lidar com a pressão com mais tranquilidade, enquanto o entrosamento entre Bill Belichick, Matt Patricia, Josh McDaniels e Tom Brady dava mais resultados. No Reliant Stadium (hoje NRG Stadium), em Houston, os Patriots encararam o Carolina Panthers e mais uma vez o título foi decidido nos segundos finais. Com o segundo e o quarto períodos intensos, restou mais uma vez a Adam Vinatieri arriscar um chute de 34 jardas a quatro segundos do fim e garantir o segundo título com o triunfo por 32 a 29. Tom Brady foi o MVP da partida e estabeleceu o recorde de mais passes completos em uma final – 32 ao todo.

Foto: Corbis Sport/Photo Graphic Com/Getty Images

Super Bowl XXXIX – New England Patriots 24-21 Philadelphia Eagles

Em Jacksonville, o hoje EverBank Field recebeu mais uma franquia disposta a acabar com o ímpeto dos Patriots. Uma das mais tradicionais equipes do futebol americano tentava buscar o primeiro título da era moderna, mas se deparava com a forte franquia da Nova Inglaterra. Os comandados de Belichick tiveram uma boa atuação e desequilibraram na metade final da partida. Com a vitória por 24 a 21, New England conquistou o terceiro troféu Vince Lombardi em quatro anos.

Foto: The Sporting News/Getty Images

Super Bowl XLII – New York Giants 17-14 New England Patriots

Após três anos longe, mas com muito incômodo às equipes da Conferência Americana, os Patriots voltaram a disputar o Super Bowl em 2008, em relação à temporada 2007. O adversário foi o New York Giants, no deserto do Arizona. Comandados por Eli Manning, a equipe de NY buscava o primeiro título em cerca de três décadas. Mais uma vez, o quarto período foi decisivo e movimentado. Com dois touchdowns anotados, um deles no minuto final, os Giants superaram o adversário por 17 a 14 e conquistaram o terceiro troféu.

Foto: Rob Tringalli/SportsChrome/Getty Images

Super Bowl XLVI – New York Giants 21-17 New England Patriots

Quatro anos depois, as equipes voltaram a se enfrentar. Tom Brady estava disposto a dar o troco após uma derrota sofrida. O resultado do jogo em 2008 ficou entalado para todos da franquia de Massachusetts. O Lucas Oil Stadium, em Indianapolis, sediou o evento. Pelo desempenho na temporada regular, os Pats foram apontados como favoritos, uma vez que os Giants passaram com 9-7 na temporada regular e teve mais dificuldades para superar adversários ao longo dos playoffs. Mas Eli Manning regeu a equipe e mais uma vez buscou a vitória diante de NE. Com um segundo tempo espetacular, NY virou a partida e venceu por 21 a 17.

Foto: Focus on Sport/Getty Images

Super Bowl XLIX – New England Patriots 28-24 Seattle Seahawks

O New England Patriots retornou ao deserto do Arizona em 2015, oito anos depois do primeiro revés diante dos Giants. Desta vez, o oponente foi o embalado Seattle Seahawks, que buscava o segundo título de maneira consecutiva após atropelar Denver Broncos por 43 a 8 no SB anterior. Foi um jogo muito equilibrado e disputado. Os Pats saíram na frente, Seattle buscava a igualdade e conseguiu virar no terceiro quarto. Na metade final do último período, veio a reação e a virada na reta final. Os Seahawks tiveram uma clara oportunidade de virar o jogo no último minuto, quando ficaram na linha de uma jarda, mas Russell Wilson foi interceptado por Malcolm Butler e os Pats conquistaram o quarto título.

Foto: Timothy A. Clary/AFP/Getty Images 

Super Bowl LI – New England Patriots 34-28 Atlanta Falcons

Duas das melhores equipes da temporada 2016-17 mediram forças em um Super Bowl que jamais será esquecido. Local da vitória em 2004, os Patriots buscavam ampliar a hegemonia e conquistar mais feitos diante do Atlanta Falcons, que mirava o primeiro Super Bowl de sua história. Os Falcons abriram a larga vantagem de 28 a 3 ao fim do terceiro período, mas a reação dos Patriots inesperada e inexplicável veio no último período. No minuto final, Danny Amendola anotou um TD e James White foi bem-sucedido na conversão de dois pontos e empatou o jogo. Na primeira prorrogação da história do Super Bowl, New England aproveitou o bom momento para conseguir a maior virada da história dos esportes americanos e o quinto troféu Vince Lombardi.

E neste domingo (4), na revanche do 39º Super Bowl, quem leva a melhor? New England Patriots se iguala ao Pittsburgh Steelers como maior vencedor do principal título do futebol americano ou Philadelphia Eagles se redime e entra para a galeria dos campeões nacionais? Acompanhe toda a cobertura na VAVEL Brasil