FA opta por não renovar o contrato de Stuart Pearce com a Sub-21

O técnico da Inglaterra Sub-21, Stuart Pearce, não terá o seu contrato - que se encerra ao fim deste mês - renovado pela Football Association (FA). No posto há seis anos, o inglês de 51 anos não resistiu ao péssimo desempenho na Eurocopa Sub-21, onde a Inglaterra perdeu os três jogos da fase de grupos e marcou apenas um gol (de pênalti).

"Eu gostaria de agradecer Stuart Pearce pelo seu trabalho duro", disse o presidente da FA, David Bernstein. "Ninguém pode duvidar do seu comprometimento com o cargo durante seu tempo como técnico da Sub-21. Ele foi muito bem nas qualificações em Eliminatórias, mas após o desapontamento nos últimos dois torneios, nós acreditamos que era a hora de mudar o comando".

Bernstein confirmou que nenhuma decisão sobre o sucessor de Pearce foi tomada. A imprensa inglesa especula que Gareth Southgate, ex-treinador do Middlesbrough e atualmente diretor na FA, seja o principal candidato. A estreia do novo técnico está marcada para o dia 05 de setembro, contra a Moldávia, em partida que abre a trajetória de qualificação para a próxima Euro da categoria, a ser realizada na República Tcheca em 2015.

Pearce liderou a Inglaterra para a qualificação nas últimas quatro Eurocopas Sub-21. Em 2007, na Holanda, chegou às semi-finais e 2009, alcançou o auge ao enfrentar (e perder) a Alemanha nas finais de 2009, em torneio na Suécia. Nas duas últimas, em 2011 (Dinamarca) e agora em 2013 (Israel), o English Team foi eliminado na fase de grupos.

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