Grupos da Copa da Ásia de 2015 são definidos
Competição será disputada entre os dias 9 e 31 de janeiro e terá 16 participantes (Foto: Quentin Jones / WSG)

Nesta quarta-feira (26), foi realizado o sorteio da fase de grupos da Copa da Ásia de 2015, que será disputada na Austrália, país da Oceania o qual joga as competições asiáticas com o intuito de aprimorar o seu futebol. E tal estratégia parece estar dando certo, tendo em vista que o selecionado australiano obteve sua segunda qualificação consecutiva para a Copa do Mundo como integrante da AFC e, inclusive, também é o atual vice-campeão da copa continental de seleções.

A cerimônia foi realizada na Casa da Ópera de Sydney, uma das cidades-sede do certame. Outras quatro localidades receberão os jogos: Canberra - capital federal -, Melbourne, Brisbane e Newcastle. O jogo de abertura - com o sorteio, ficou definido que Austrália e Kuwait terão a honraria de abrir a próxima edição da Copa da Ásia - será realizado em Melbourne e a grande decisão será jogada em Sydney.

A cerimônia foi realizada na Casa da Ópera de Sydney (Foto: Quentin Jones / WSG)

Confira os grupos da Copa da Ásia de 2015:

GRUPO A

Austrália - Classificada automaticamente como país-sede, a Austrália é uma das seleções postulantes ao título - busca a inédita taça. Na edição passada (2011), bateu na trave ao ser derrotada pelo Japão na prorrogação, em Doha, no Qatar.

Coreia do Sul - Assim como na Copa da Ásia de 2011, a Coreia do Sul caiu no mesmo grupo da Austrália. Àquela ocasião, foram vice-líderes da chave e sucumbiram diante do Japão nos pênaltis, na fase semifinal. Venceram o Uzbequistão na decisão do terceiro lugar e garantiram a vaga automática para a edição de 2015. Os sul-coreanos buscam o terceiro título continental. 

Omã -  A seleção de Omã volta à Copa da Ásia após ficar ausente da edição de 2011, disputada no Qatar. Será a terceira participação do selecionado, que jamais foi campeão, na história da competição.

Kuwait - Vice-campeão em 1976 e campeão em 1980, a seleção do Kuwait está longe dos tempos gloriosos que já teve - em 2011, caiu na fase de grupos. Fará o jogo de abertura com a anfitriã Austrália e precisará desbancar uma das seleções favoritas da chave - Austrália ou Coreia do Sul - para passar de fase.

GRUPO B

Uzbequistão - Um dos selecionados que mais evoluíram nos últimos anos, o Uzbequistão foi o quarto colocado da última Copa da Ásia e precisou jogar as Eliminatórias para se classificar. Garantiu a vaga ao ser vice-campeão do grupo E. 

Arábia Saudita - Seleção mais vezes finalista do continente - disputou seis finais, vencendo três e perdendo as outras três -, a Arábia Saudita deixou de ser uma das forças do continente desde que não obteve mais classificações para a Copa do Mundo - ficou ausente em 2010 e não disputará a edição de 2014 - e aposta na sua tradição para voltar aos bons tempos.

China - Duas vezes vice-campeã, a China chega à sua 11ª participação consecutiva na Copa da Ásia. A classificação dos chineses para o torneio foi dramática: passaram por ter um saldo de gols melhor que o do Líbano. A baixa qualidade de sua seleção não lhes dá o luxo de sonharem com a conquista inédita, mas há chances de, pelo menos, passar da fase de grupos.

Coreia do Norte - Classificada como campeã da AFC Challenge Cup de 2012, competição que reúne as seleções asiáticas "emergentes", a Coreia do Norte disputará a competição continental pela quarta vez em sua história, sendo a segunda presença consecutiva.

GRUPO C

Irã - Tricampeão continental, o Irã parece ter mostrado que voltou aos bons tempos ao obter a classificação à Copa do Mundo de 2014 sem muitas dificuldades. Terá que mostrar que reconquistou a força de outros tempos nesta edição da Copa da Ásia. Será sua 13ª participação consecutiva no campeonato.

Emirados Árabes Unidos - Vice-campeões em 1996, quando sediaram o certame, os Emirados Árabes Unidos chegarão à sua quarta presença consecutiva na maior competição de seleções do continente e, desta vez, não querem resumir sua participação à fase de grupos - não jogam o mata-mata desde a edição a qual ficaram com o vice-campeonato.

Qatar - País-sede da última edição, o Qatar participará da Copa da Ásia pela quinta vez consecutiva e quer repetir a boa campanha da última edição, quando vendeu caro a eliminação para o campeão Japão nas quartas-de-final.

Bahrein - Será a quarta presença seguida do Bahrein na competição asiática. Sua melhor campanha foi um quarto lugar na edição de 2004, disputada na China. Nas suas outras três participações, caiu na fase de grupos. Quer mudar tal prognóstico no certame a ser disputado em solo australiano.

GRUPO D

Japão - Maior campeão do continente com quatro taças e atual detentor do caneco, o Japão chega à Copa da Ásia de 2015 com o status de franco-favorito. É a oitava participação consecutiva dos japoneses, que só caíram na fase de grupos uma vez, no longínquo ano de 1988, na sua primeira participação.

Jordânia - A Jordânia chamou a atenção do mundo ao eliminar o favorito Uzbequistão na repescagem asiática para a Copa do Mundo e ao ser goleado pelo Uruguai na repescagem intercontinental. Perdeu sua invencibilidade em casa justamente para a seleção uruguaia. Na última edição da Copa da Ásia, caiu nas quartas-de-final, assim como em 2004, na sua primeira participação. Os jordanianos estarão presentes no campeonato pela terceira vez.

Iraque - Campeão em 2007, o Iraque chegou às quartas-de-final em 2011 - foi eliminado pela Austrália na prorrogação - e terá que suar a camisa para passar de fase na atual edição. Em toda a história, será a oitava participação dos iraquianos no torneio.

Campeão da AFC Challenge Cup 2014 - Uma vaga dos participantes da Copa da Ásia de 2015 ainda será preenchida. O dono dela será o campeão da AFC Challenge Cup de 2014, cuja definição sairá no mês de maio. As seleções postulantes ao título dessa competição e à consequente vaga para a AFC Asian Cup são as seguintes:Maldivas (país-sede), Afeganistão, Myanmar, Palestina, Laos, Quirguistão,Filipinas e Turcomenistão. Teoricamente, pode-se dizer que o favoritismo é dos afegãos, atuais campeões da Copa do Sul da Ásia, mas a única certeza que fica é a de que o campeão de tal competição terá um grupo dificílimo pela frente, na Copa da Ásia.

Divulgação dos grupos feita pela Confederação Asiática de Futebol; ingressos serão colocados à venda a partir do mês de maio deste ano (Foto: Divulgação / AFC)

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