Southampton anuncia a contratação do italiano Pellè
Pellè marcou 50 gols nos últimos dois anos na Holanda (Foto: Robin Jones / Southampton FC)

O Southampton anunciou neste sábado (12) a contratação do atacante italiano Graziano Pellè, de 28 anos, que chega do Feyenoord. O negócio gira em torno de 8 milhões de euros. Pellè trabalhou nas duas últimas temporadas na Holanda com o atual técnico dos Saints, Ronald Koeman. Juntos, em 2013-14, conseguiram o vice-campeonato da Eredivisie, alcançando vaga na Champions League.

"Estou realmente feliz de finalmente ser contratado", disse Pellè. "Eu tinha alguns times interessados em mim, mas esta era a melhor escolha pra mim, porque o time é ambicioso e quer continuar a melhorar a cada ano", completou o jogador.

O atacante começou sua carreira no Lecce em 2004 e passou por Catania, Crotone, Cesena, AZ Alkmaar, Parma e Sampdoria até transferir-se ao Feyenoord em 2012. Pellè tem 1,93m e, nos últimos dois anos, marcou 50 gols em 57 jogos na Eredivisie pelo Feyenoord. Em 2013-14, ele foi vice-artilheiro do Campeonato Holandês com 23 gols, seis a menos que o islandês Finnbogason, do Heerenveen.

O atacante é o segundo reforço dos Saints para a temporada, depois do meia Tadic, ex-Twente, outro vindo do futebol holandês. O Southampton paga, nesta janela de transferências, o preço da boa campanha em 2013-14: Lambert e Lallana deixaram o time rumo o Liverpool e Luke Shaw foi para o Manchester United. Além disso, o zagueiro croata Lovren já mostrou desejo de deixar o time.

O Southampton foi o 8º colocado da Premier League 2013-14. Na próxima temporada do Campeonato Inglês, o time estreia em 16 de agosto, no Anfield Road, contra o Liverpool.

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