Southampton toma susto no fim, mas vence Aston Villa e avança às quartas da Copa da Liga

Nesta quarta-feira (28), Southampton Aston Villa duelaram pela fase oitavas de final da Copa da Liga Inglesa, em partida realizada no St Mary's Stadium, em Southampton. Em uma partida levada de maneira tranquila, os Saints derrotaram o Villa por 2 a 1 com gols de Yoshida Graziano PellèSinclair, no final do jogo, marcou de pênalti, mas não foi o suficiente.

Agora os Saints esperam o sorteio da fase de quartas de finais para decidir seu futuro na competição. O Southampton volta a campo no próximo domingo (1º), às 14h, quando recebe o Bournemouth. Já o Aston Villa só joga na segunda-feira (2), quando os Villains viajam até Londres para encarar o Tottenham, às 18h.

Primeiro tempo morno e com Aston Villa levemente melhor

A partida começou com as duas equipes se "reconhecendo" nos primeiros minutos, com bastante toca de bola, principalmente pelo lado dos donos da casa, que têm esta característica de jogo. Porém, quem chegava com mais incisão a frente eram os Villans, que chegaram três vezes de cabeça: duas com Gestede, que cabeceou ambas para fora, e com Bacuna, que cabeceou sem força para a defesa de Stekelenburg.

Os Saints, por outro lado, só tocavam a bola, buscando achar um espaço na ótima defesa formada pelos comandados de Kevin MacDonald. O Southampton até conseguia chegar perto do gol de Brad Guzan, mas falhava no momento do último passe. O Aston Villa, por outro lado, tentava chegar na velocidade dos seus alas, principalmente de Amavi, buscando colocar a bola na área para o grandalhão Gestede.

A primeira grande chance do jogo aconteceu aos 35', quando Leandro Bacuna recebeu na direita e foi levando. O camisa 7 da equipe de Birmingham tabelou com Westwood, cortou Targett e soltou a bomba, mas Stekelenburg fez boa defesa e mandou para escanteio. Os Saints só finalizaram com certo perigo aos 40', quando Gaston Ramirez cobrou falta da direita, mas mandou por cima do gol de Guzan. Ainda no final da primeira etapa, após cruzamento, Gestede apareceu na segunda etapa e cabeceou, mas Stekelenburg prevaleceu mais uma vez, em lance que fechou o primeiro tempo.

Saints tomam susto no fim, mas marcam duas vezes e garantem vaga

Os Saints voltaram com uma postura mais agressiva para a segunda etapa, tanto que logo aos 4', Pellè fez o corta-luz, a bola pegou na defesa dos Villains e sobrou para o próprio centroavante dos Saints, que arriscou, a bola desviou na marcação e passou com certo perigo ao lado da meta de Brad Guzan. E essa mudança de postura deu resultado dois minutos depois, quando Yoshida tabelou com Gastón Ramirez, avançou e bateu de canhota da entrada da área, no canto de Guzan: 1 a 0 Southampton.

O gol fez com que a partida melhorasse, ficasse mais movimentada no St. Mary's. O Aston Villa chegou bem pela primeira vez no segundo tempo aos 17', quando os Saints saíram jogando errado, Westwood acionou Gestede, que levou até a entrada da área e rolou para o próprio Westwood, que pegou de primeira, mas Stekelenburg defendeu. Minutos depois, os Villains atacaram de novo, quando Hutton cruzou, Grealish furou e a bola chegou em Agbonlahor, que bateu colocado, mas o arqueiro holandês dos Saints foi bem mais uma vez.

Após um momento de pressão extrema dos visitantes, a partida voltou a ficar com controle dos donos da casa, que assustou aos 29', quando Pellè recebeu bom passe na grande área, dominou de costas para o gol, virou e bateu colocado, mas a bola foi por cima do gol de Guzan.

Só que o centroavante do Southampton foi feliz na oportunidade seguinte, quando Tadic foi lançado e cruzou para Pellè, que pegou de primeira e mandou no canto de Guzan, fazendo um belo gol e praticamente garantindo a vaga dos Saints: 2 a 0. No final do jogo, os visitantes conseguiram arranjar um pênalti. Sinclair, que entrou na segunda etapa, foi para a bola e fez, mas Keith Stroud finalizou o jogo logo em seguida, confirmando a vaga dos Saints.

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