Copa América Centenário: geração de ouro da Colômbia terá chance de se consagrar nos EUA

Não deu na Copa do Mundo de 2014 no Brasil, muito menos na Copa América do Chile em 2015, porém, a nova geração da Seleção Colombiana que encantou o mundo do futebol há dois anos atrás terá mais uma oportunidade de conquistar um título. Em menos de um mês terá início a Copa América Centenário, realizada nos Estados Unidos.

Colombianos estão no Grupo 1 nesta primeira fase. Irão enfrentar o anfitrião Estados Unidos, o Paraguai e a Costa Rica, outra grande surpresa da Copa de 2014. José Pékerman na última sexta-feira (20) confirmou os 23 convocados que representarão a Tricolor nos EUA: Ospina, Zapata, Bonilla; Zapata, Murillo, Arias, Oscar Murillo, Fabra, Aguilar, Díaz; Cuadrado, Sánchez, James Rodríguez, Cardona, Pérez, Celis, Torres, Roa; Bacca, Moreno, Marlos Moreno, Roger Martínez.

Nomes de peso do setor ofensivo como Falcao García, Jackson Martínez e Téo Gutiérrez não foram lembrandos e ficaram de fora da lista final.

Como chegam e o que esperar...

Esperançosa. Talvez essa seja a palavra certa para caracterizar a atual Tricolor. Com jogadores nos principais clubes do mundo como Cuadrado (Juventus) e James Rodríguez (Real Madrid), e outros com uma grande excelência técnica, principalmente no setor de meio de campo, a equipe tenta conquistar o bicampeonato da Copa América, para não ficar marcada como mais uma geração sem títulos.

A melhor Seleção Colombiana da história para muitos foi aquela da década de 90, comandada por Carlos Valderrama. Entretanto, assim como a atual geração, a "Colômbia Dourada", como era conhecida, não conquistou nenhum título. A terceira colocação na Copa América de 1993 acabou sendo o principal feito da equipe.

Sem Valderrama (é claro), mas com James Rodríguez, as duas gerações são semelhantes em diversos pontos. Porém, o  que deixa ainda mais esperança neste atual elenco seja seus recentes feitos. O principal em 2014. Na Copa do Mundo do Brasil a Tricolor encantou o país do futebol.

Na fase de grupos, uma classificação com "C" maiúsculo. Em grupo teoricamente equilibrado a equipe despachou Grécia, Costa do Marfim e Japão com três vitórias e com grandes apresentações. Na fase seguinte, outra grande partida e classificação diante do Uruguai, com direito uma das maiores pinturas da história das Copas do Mundo, e o mais bonito da temporada. James Rodríguez dominou no peito e finalizou com a preciosa canhota no ângulo de Muslera para abrir caminho para a vitória de 2 a 0.

Em seguida veio o Brasil, para a infelicidade de colombianos e brasileiros (pelo o que viria a seguir) David Luiz e Thiago Silva marcaram e James diminuiu na vitória verde e amarela por 2 a 1. Deixando a Tricolor com a quinta colocação na competição, melhor campanha colombiana na história das Copas. 

Após o episódio, a Colômbia foi como uma das favoritas para a Copa América do Chile em 2015. Entretanto, acabou ficando apenas com a terceira colocação do Grupo C, atrás do carrasco Brasil e do Peru. Acabou se classificando como segundo melhor terceiro colocado, mas acabou eliminado nos pênaltis para a vice-campeã Argentina na fase seguinte.

Destaque

Capitão e camisa 10 com apenas 24 anos de idade. Este é James Rodríguez. Sem dúvida alguma o também camisa 10 do poderoso Real Madrid chega para a competição como uma das principais atrações do torneio dos Estados Unidos.

A ascensão do garoto foi rápida como um foguete. Após alguns anos sendo destaque do Porto ao lado do compatriota Jackson Martínez, James chegou ao recém milionário e promissor (nem tanto) Mônaco, por € 45 milhões em 2013. No ano seguinte, em sua melhor forma fez uma Copa do Mundo inesquecível.

Com 22 anos na época, o jovem promessa chegou ao Brasil com a responsabilidade de comandar a Tricolor, que teria um grande apoio de sua torcida e uma grande expectativa. E ele respondeu até que bem a tudo isso. Com seis gols anotados James foi artilheiro de uma Copa do Mundo que tinha Lionel Messi, Cristiano Ronaldo dentre outros. Esteve na seleção dos melhores jogadores da competição e marcou o gol mais bonito. 

A apresentação magnífica fez com que James virasse o foco de todos os grandes clubes do mundo na janela de transferências. E sete dias após a eliminação na Copa do Mundo foi oficializado como reforço do Real Madrid. Contratação que envolveu € 80 milhões. Entretanto, desde então, o colombiano vive altos e baixos com a camisa merengue, e poderá usar a Copa América como "trampolim", para voltar a ser destaque e provar mais uma vez que não viveu apenas um mês de um futebol encantador.

Experiência adquirida no Real Madrid pode mostrar um James "2.0" nos EUA? (Foto: Clive Rose/ Getty Images) 
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