Uefa divulga novidades para as próximas edições de Champions League e Europa League
A final da UCL 2018/19 será disputada no Wanda Metropolitano, casa do Atlético de Madrid, no dia 1º de junho de 2019 (Foto: AFP)

Uefa divulgou nesta terça-feira (27) as mudanças que ocorrerão na Uefa Champions League e na Uefa Europa League a partir da próxima temporada (2018/19). O aumento de vagas para os campeonatos nacionais europeus melhores ranqueados e a mudança de horários dos jogos com o advento de rodada dupla são as principais novidades divulgadas.

A partir da temporada 2018/19, 26 equipes passarão a entrar diretamente na fase de grupos da Uefa Champions League. Entre essas equipes estarão os campeões das duas principais competições continentais, Champions League e Europa League. Enquanto vinte e seis entrarão diretamente na fase de grupos no principal torneio europeu, dezessete entrarão de forma direta a fase de grupos da UEL.

Os vinte e seis clubes que entrarão diretamente na fase de grupo da Uefa Champions League serão: os campeões da Champions e da Europa League; os quatro primeiros colocados dos campeonatos nacionais ranqueados da 1ª a 4ª posição - Espanha, Alemanha, Inglaterra e Itália; os dois primeiros colocados dos campeonatos na 5ª e 6ª colocações - França e Rússia; os campeões das federações classificadas entre a 7ª e 10ª posição - Portugal, Ucrânia, Bélgica e Turquia.

Em caso de o vencedor da Champions League também ter garantido a classificação para a fase de grupo a partir do seu campeonato nacional, a vaga será ocupada pelo campeão do campeonato da federação colocada na 11ª posição, que atualmente é a República Tcheca.

As demais seis vagas nos grupos da Champions League estarão disponíveis mediante a disputa das fases preliminares do maior campeonato de clubes do mundo, que a partir de 2018/19 será realizada a partir de um mini-torneio de mata-mata. As equipes eliminadas nessa etapa terão nova oportunidade, disputarão a Liga Europa.

Além dos dezessete garantidos diretamente na fase de grupos, a Liga Europa terá mais dez times, transferidos das fases preliminares da Champions League, e mais 21 vagas em disputa através de duas formas distintas, sendo campeão da competição na temporada anterior ou pelas fases inicias da Europa League, que serão disputadas em partidas eliminatórias de ida e volta.

Na fase de grupos não ocorrerá alterações, apenas na criação da rodada dupla, com horários distintos (17h55 e 20h horários de Portugal, 14h55 e 17h de Brasília atualmente), em ambas as competições. Um país poderá ter no máximo cinco times na fase de grupos, como a Inglaterra nesta temporada (Manchester United, Manchester City, Liverpool, Tottenham e Chelsea), que deverá começar no dia 18 de setembro. 

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