Tudo ou nada: Watford
desafia Arsenal pela permanência na Premier League
Foto: Divulgação/Premier League

Valendo a permanência na elite do futebol inglês para os Hornets, Arsenal e Watford se enfrentam deste domingo (26) às 12h no Emirates Stadium. A partida decisiva é válida pela 38ª e última rodada da Premier League.

Os Gunners perderam a chance de classificação para a Liga Europa via Campeonato Inglês com a derrota na rodada anterior para o Aston Villa por 1 a 0 e não alcançam mais a equipe do Tottenham na sétima colocação, a qual pode classificar para a competição caso o próprio Arsenal perca na final da FA Cup para o Chelsea. No entanto, caso seja campeão, sua vaga à Liga Europa está garantida.

Já os Hornets jogam a vida no último confronto da temporada. Na primeira posição dentro da zona de rebaixamento, precisam de um resultado superior ao do Aston Villa, posicionado logo acima com os mesmos 34 pontos, mas com um gol a mais em saldo. Logo, a permanência não depende apenas de si. Na última rodada, o Watford tomou 4 a 0 do Manchester City, em casa.

No último encontro entre Watford e Arsenal, no Vicarage Road, as equipes saíram com um empate em 2 a 2. Os gols foram de Tom Cleverley e Roberto Pereyra pelo time da casa e de Aubameyang (duas vezes) pelo visitante.

Gunners não alcançam mais Liga Europa pelo Campeonato Inglês

O Arsenal ocupa a décima posição da Premier League com 53 pontos. A distância para o Tottenham, no sétimo lugar e possível classificado para a Liga Europa, é de cinco pontos, o que torna impossível a vaga via Inglês. No melhor cenário, termina na oitava colocação, caso conquistem os três pontos, e as equipes de Burnley e Sheffield United não vençam.

O retrospecto nas últimas cinco rodadas é instável. Foram duas vitórias, duas derrotas e um empate alternados. Já na FA Cup, os Gunners estão garantidos para a grande final contra o Chelsea, podendo se isolar ainda mais como maior vencedor com 14 títulos e garantir classificação à Liga Europa.

Mikel Arteta, técnico do Arsenal, afirma que o jogo contra o Watford será fundamental para ele montar a equipe que começará a final contra os Blues.

Absolutamente, eles tentam fazer isso de qualquer maneira treinando todos os dias, mas eu quero ver os jogadores que estão nas melhores condições e na melhor mentalidade para enfrentar o jogo da final contra o Chelsea”.

O comandante garante que seus jogadores irão estimulados para o último compromisso pela Premier League.

É assim que vamos preparar o jogo, com certeza, precisamos saber a responsabilidade que temos em relação aos outros clubes e a responsabilidade que temos vestindo a camisa em qualquer jogo. É preciso vencer o jogo de futebol e se preparar, então, se mentalmente você não estiver pronto, ou se seu nível de dedicação não for 100%, há um problema”.

Arteta considera a temporada de sua equipe insuficiente em se tratando de Arsenal, mesmo se o título da FA Cup vier.

Para mim, este clube merece o melhor e você deve lutar por todos os títulos. Obviamente, depois de tudo o que aconteceu, se conseguirmos vencer a final e se classificar para a Liga Europa, podemos dizer que está tudo bem. Mas não é o nível para este clube de futebol”.

O espanhol terá todos os jogadores da última partida contra o Aston Villa à disposição.

Provável escalação do Arsenal: Martinez; Sokratis, David Luiz, Holding; Bellerin, Dani Ceballos, Xhaka, Tierney; Lacazette, Aubameyang, Saka.

Hornets precisam ser melhores que Aston Villa na rodada para ficarem na elite

Na 18ª colocação, dentro do Z-3, o Watford possui 34 pontos. Mesma pontuação do Aston Villa, primeiro time fora da zona de rebaixamento, que conta com um gol a mais em saldo.

Apesar de mais afastado, na 19ª posição com 31 pontos, o Bournemouth é mais um time com chance matemática de se livrar do rebaixamento na última rodada. Para isso, precisa vencer e contar com as derrotas dos Hornets e dos Villans.

O Watford trocou de técnico faltando apenas duas rodadas para a Premier League, demitindo Nigel Pearson após a derrota para o West Ham por 3 a 1 - os Hornets haviam vencido os dois jogos anteriores a este.

Hayden Mullins, comandante interino, que esteve a frente do time na goleada sofrida para o Man City em casa, afirma estar recebendo apoio total da torcida e garante que o time dará seu melhor no confronto decisivo contra o Arsenal.

"Sabemos que os torcedores estão nos empurrando, recebemos mensagens fantásticas dos fãs, muito apoio e sabemos que eles estão lá conosco o tempo todo. Vamos tentar o nosso melhor para nos apresentar e vencer o jogo no domingo para obter um resultado positivo para a cidade. Definitivamente, estamos cientes disso. Vamos lá e daremos tudo o que temos, deixaremos tudo em campo, sabemos que eles estarão lá conosco e vão estar dispostos a nos apoiar, e seu apoio é muito importante”.

Sobre como a equipe irá se portar, Mullins vê o equilíbrio entre ataque e defesa como a melhor opção.

"Precisamos ser uma ameaça para o gol deles, definitivamente, mas não acho que possamos ser um ataque total. Acho que precisamos tentar ser o mais equilibrados possível. Pode haver várias coisas diferentes acontecendo no domingo, e tenho certeza de que em cinco minutos a mesa ficará diferente da outra. Precisamos manter o foco no campo, focado no que estamos tentando fazer”.

O técnico interino ainda elogiou a qualidade da equipe de Mikel Arteta e disse esperar um jogo difícil.

"Ele (Arteta) é um profissional, eles são jogadores profissionais, ele também tem um elenco fantástico, então, independentemente das mudanças que ele fizer, tenho certeza de que eles serão um bom adversário. Estamos esperando um jogo difícil, e não acho que esperemos algo diferente na Premier League. Esperamos um jogo difícil, do lado bom, que jogue um bom futebol".

A única dúvida de Mullins para a partida decisiva é o meia Étienne Capoue, ainda se recuperando de lesão.

Provável escalação do Watford: Ben Foster; Dawson, Kabasele, Cathcart, Masina; Hughes, Chalobah; Sarr, Doucouré, Danny Welbeck; Deeney.

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