Quem vai à Premier League? Fulham e Brentford fazem batalha final dos playoffs
Foto: Divulgação/Fulham 

Na partida mais valiosa do futebol mundial, a temporada 2019-20 da Championship chega ao fim com um duelo que irá definir um dos vinte times que vão disputar o primeiro escalão inglês. O Brentford brigando para voltar à elite após 73 anos, enfrenta o Fulham, que foi rebaixado no ano passado e pretende voltar à Premier League. O jogo será realizado no lendário estádio de Wembley, às 15h45, terça-feira (04).

Os clubes se enfrentaram duas vezes na segunda Divisão Inglesa desta temporada. Nos primeiros 23 jogos, os Bees venceram os Whites, pelo placar mínimo, em casa, no Griffin Park em dezembro de 2019 – gol de Mbeumo. Já no segundo turno, em Junho, o Brentford bateu o Fulham, por 2 a 0, fora de casa, no Craven Cottage. Benrahma e Emiliano Marcondes, marcaram os gols do jogo.

Ambas equipes classificadas à final, vão decidir entre si quem irá acompanhar os times que chegaram a promoção automática ao, na temporada regular, terminaram entre os dois primeiros. Tratam-se do campeão Leeds United, do comandante argentino Marcelo Bielsa, e West Bromwich Albion do técnico Slaven Bilić.

O vencedor da decisão conquista uma vaga de acesso à Premier League, e ainda recebe um prêmio milionário de, pelo menos, 160 milhões de libras (cerca de R$ 633,7 milhões). Por isso a partida é conhecida como "The £160,000,000 final", devido ao aumento das receitas disponíveis para os clubes da divisão principal após o acordo de pagamentos de direitos de TV substancialmente mais altos.

Brentford e os 73 anos longe da Primeira Divisão

O Brentford se classificou em terceiro, e tem a oportunidade de voltar ao nível mais alto do Futebol Inglês, em jejum que dura desde a temporada 1946-47. A equipe do oeste de Londres deteve 81 pontos, vencendo 24 confrontos em 46 partidas, sendo derrotado em apenas 13. 

Dessa forma, os Bees tem o melhor ataque da competição, com 83 gols. Isso não seria possível sem a ótima fase do trio ofensivo composto por Watkins, com 26 gols, Benrahma com 17 tentos, e Mbeumo com 16.

O passaporte até a final foi conquistado após eliminar o Swansea City, do País de Gales. No primeiro jogo, a derrota por 1 a 0, com gol de Ayew, não desanimou a equipe que foi com tudo pro confronto da volta. Em casa, contando com os tentos de Watkins, Emiliano Marcondes e Mbeumo, o clube venceu por 3 a 1 e se classificou.

O técnico Thomas Frank falou sobre a mentalidade da sua equipe para seu último jogo na temporada: 

"Haverá nervosismo amanhã? Sim, é uma reação humana. Estaremos prontos para isso? Sim, estaremos 100% prontos para isso. Acreditamos em nós mesmo indo para a final? Sim. Precisamos entrar confiantes, porém humildes." 

O comandante, em coletiva, ainda diz almejar o acesso para a Premier League e quer entrar na história do clube escrevendo mais esse importante capítulo: 

"Antes de cada jogo, você sempre tem a chance de escrever uma nova história. Este é um jogo um pouco mais decisivo, mas o importante para mim é que estou junto com um grupo de funcionários e jogadores que eu adoraria ver ir na Premier  League."

Provável escalação do Brentford (4-3-3): David Raya, Delsgaard, Jansson, Pinnock, Henry, Emiliano Marcondes, Norgaard, Jensen, Mbeumo, Benrahma e Watkins.

Fulham quer acesso após cair na temporada passada

O Fulham se classificou em quatro, e tem a oportunidade de voltar para a Premier League após um ano. A equipe da capital londrina deteve 81 pontos, vencendo 23 confrontos em 46 partidas. Isso tudo não seria possível sem seu astro Mitrovic, que é o goleador da Liga com 26 gols, mas está fora da final por lesão. 

Com isso, os Whites vão disputar a segunda final de playoffs em três anos. A última, em Maio de 2018, selou a ida da equipe ao principal escalão da Inglaterra após uma vitória em Wembley por 1 a 0, frente ao Aston Villa, com gol de Carney aos 23 minutos. 

A classificação veio após eliminar o Cardiff City, do País de Gales. No primeiro jogo, vitória maiúscula em Cardiff, por 2 a 0 com gols de Onomah e Kebano, foi o estopim para para o acesso a decisão. Pois na volta, a derrota por 2 a 1 em casa, não se fez suficiente para uma eliminação.

O técnico Scott Parker se diz orgulhoso e fala sobre a importância de vencer a final, relembrando seus anos de jogador no clube onde viveu tempos difíceis:

“Estamos extremamente empolgados com o jogo de amanhã à noite. Estou certamente empolgado, estou ansioso por isso e também estou muito, muito orgulhoso.“

“Passei muito tempo aqui como jogador, já que estive aqui, houve muitos baixos, provavelmente mais do que houve altos, então, em termos disso, tenho muito orgulho de liderar o time. Tem sido uma temporada longa e difícil de chegar até onde temos, para levá-la ao jogo final.“

Provável escalação do Fulham (4-2-3-1): Rodák, Cyrus Christie, Michael Hector, Ream, Joe Bryan, Reed, Cairney, Knockaert, Onomah, Kebano e Reid.

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