Christen Press vai usar camisa 24 do Manchester United em homenagem a Kobe Bryant
Foto: Manchester United

A atleta americana Christen Press tomou uma decisão importante em sua carreira nesta sexta-feira (25). Recém chegada ao Manchester United, após cruzar o Atlântico para atuar na Inglaterra, ela teve que trocar seu renomado número 23 que a acompanhou durante grande parte de sua vida profissional, sendo estampado nas costas. A escolha se deu início quando a numeração já havia sido reivindicada por outra jogadora da equipe, a atacante Alessia Russo.

Todavia, de acordo com Press em uma entrevista por vídeo chamada para a Associated Press, a escolha do novo número foi uma decisão rápida envolvendo uma homenagem não só em forma de luto ao ex-LA Lakers, Kobe Bryant — que faleceu em um acidente de helicóptero no início deste ano —, mas sim escolhendo a camisa 24. 

Escolhi a 24. Quando não pude usar meu número normal, definitivamente escolhi este (24) como um aceno de cabeça para Kobe, porque sou uma garota de Los Angeles. Em todos os lugares que íamos, eles eram loucos por Kobe e a quantidade de inspiração e alegria que ele dava às pessoas pela maneira como tocava com sua paixão é incrível. E é algo que, como atletas, todos nós nos esforçamos para fazer.”

Tendo sua formação apenas há dois anos atrás, em 2018, o time feminino do Manchester United recebe investimentos da família Glazer, proprietária Tampa Bay Buccaneers, clube de futebol americano que disputa a NFL. Segundo a recém contratada, Press afirmou: ”É exatamente o que precisamos e o que queremos ver. Mais organizações investindo no futebol feminino porque veem o valor, a oportunidade e o potencial e é isso que você tem aqui”

Quem é Christen Press?

Atleta de 31 anos, é estadunidense e fez parte do elenco feminino multicampeão pela Seleção dos Estados Unidos. Juntas agora no United, ela e Tobin Heath venceram as Copas do Mundo Feminina de 2015 e 2019, sequencialmente. A temporada americana foi interrompida pela pandemia do novo coronavírus, fazendo com que ela e outras tantas jogadoras, como Alex Morgan (Tottenham), Rose Lavelle e Sam Mewis (Manchester City), fossem atuar no país de idioma também inglês, a Inglaterra

Press estava no Utah Royals, da NWSL, e vai jogar a FA Women's Super League pelo Manchester United até o final da temporada 2020-21, tempo onde assinou contrato com o clube.

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