Napoli confirma favoritismo, vence Rijeka e lidera grupo na Europa League
Foto; Divulgação/HNK Rijeka

Um dia após a morte de Diego Maradona, maior ídolo da história do clube, o Napoli premiou a torcida com uma boa notícia ao ganhar do Rijeka por 2 a 0 e, com isso, assumir a liderança do grupo I da UEFA Europa League.

Todos os jogadores da equipe italiana entraram em campo com camisa 10, imortalizada por Diego Maradona, e a imagem do ídolo apareceu no telão e em bandeira exposta nas arquibancadas do Estádio San Paolo, que em breve mudará de nome em homenagem ao argentino.

O primeiro gol aconteceu aos 41 minutos de jogo, com Politano, mas o Napoli pressionou desde o início, finalizando em chute de fora da área, de cabeça, mas a bola só entrou quando o camisa 21  surgiu por trás da zaga, dividiu com Anastasio na pequena área e empurrou para o fundo da rede.

O goleiro Ivan Nevistik também evitou um placar mais elástico principalmente quando ficou cara a cara com Maksimovic e usou a perna direita para desviar a bola. Minutos mais tarde foi a vez de Di Lorenzo finalizar e então o croata atuou praticamente como um goleiro de futsal, fechando o ângulo com a perna esquerda e o braço direito esticados. A bola tocou nele e saiu pela linha de fundo.

Enquanto isso o Rijeka apostava nas bolas longas e arriscava muito de fora da área, mas faltou pontaria. A melhor chance foi aos 43 minutos, com , mas Alex Meret estava atento e deu um tapa na bola para evitar o empate.

No segundo tempo Gattuso fez quatro substituições num intervalo de quatro minutos. Um dos que entraram foi Hirving Lozano, que aos 30 minutos ampliou a vantagem do Napoli. Ele aproveitou um erro da defesa rival, a bola caiu no pé direito e o mexicano ainda pôde escolher o canto esquerdo de Nevistik para balançar a rede. 

Classificação e próximos jogos

Após o apito final os times precisaram administrar sentimentos distintos. O Napoli comemorou a subida para o 1º lugar, com nove pontos, enquanto o Rijeka amarga a lanterna e sacramentou a eliminação no torneio. Ainda sem somar pontos, a equipe croata apenas cumpre tabelas nas duas últimas rodadas, mas vai terminar a fase de grupos na lanterna porque o terceiro colocado (AZ Alkmaar) já tem 7 pontos assim como a Real Sociedad, vice-líder.

Quinto colocado no Campeonato Croata, o Rijeka recebe no domingo (29) o NK Osijek. No mesmo dia o Napoli disputa o clássico diante da Roma em confronto válido pela nona rodada do Campeonato Italiano.

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