Birkirkara e Hearts empatam sem gols e deixam vaga em aberto na Europa League

Apesar da leve superioridade escocesa, os Jam Tarts não foram capazes de marcar; jogo de volta na próxima quinta-feira

Birkirkara e Hearts empatam sem gols e deixam vaga em aberto na Europa League
Foto: SNS Group
Birkirkara
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Heart of Midlothian

Na tarde desta quinta-feira (14), o Birkirkara e Hearts disputaram a partida de ida da segunda fase de qualificação para a fase de grupos da Uefa Europa League, no Hibernians Ground, em Malta. Apesar dos Jambos ter mostrando leve superioridade numa maneira geral, a partida terminou com o placar do começo: empate sem gols. 

Com o empate, o Hearts, que jogará em casa na próxima quinta-feira (21) frente ao mesmo Birkirkara, precisa vencer a partida. A equipe de Malta, por sua vez, se classifica à terceira fase com um empate com gols e com vitória própria. Nova igualdade sem gols leva o jogo à prorrogação. 

Apesar de um início lento e com as duas equipes mantendo a cautela antes de aumentar a intensidade do jogo, o Hearts conseguiu começar melhor, tendo uma maior posse de bola e tentando algumas iniciativas. Contudo, as melhores chances dos primeiros minutos aconteceram em lances de bola parada, com uma para cada lado, não dando em nada, porém. Alguns cruzamentos, depois, também foram proferidos, mas sem sucesso de assustar os goleiros. 

Após um domínio inicial dos Jambos, o equilíbrio apareceu no recinto. O Birkirkara conseguiu tentar criar algumas chances, mas ainda sem a efetividade necessário para assustar o arqueiro dos escoceses. E dessa forma, a partida foi se encaminhando para o fim dos 45 minutos iniciais, em primeiro tempo pouco movimentado, tendo como destaque a torcida dos donos da casa, que não paravam de cantar e apoiar o seu time nas arquibancadas. 

Da mesma forma que começou a primeira etapa, os Jam Tarts mostraram maior agressividade nos primeiros minutos, agora da segunda etapa. Aos 4 minutos, uma cabeçada de dentro da área quase resultou em gol, mas o goleiro dos donos da casa fez a defesa. Após, o jogo voltou a ser como era na primeira etapa: maiores chances vieram de cruzamentos para a área, salvos pelo goleiro. 

O Hearts continuou com a manter uma leve superioridade, buscando o gol mais vezes, uma vez que tinha mais posse de bola. Aos 18 minutos, Ozturk acertou um chute forte de fora da área, com força, mas a bola bateu caprichosamente no travessão. Faltando 10 minutos para os 45 do segundo tempo, Patterson acabou virando um voleio com a bola que sobrou em seus pés na beira da área, porém acabou chutando para fora.