Birkirkara surpreende, vence Hearts fora de casa e se classifica na UEL

Equipe de Malta conseguiu marcar dois importantes gols pra assegurar a vaga na próxima fase; Jambos ainda perderam pênalti na primeira etapa

Birkirkara surpreende, vence Hearts fora de casa e se classifica na UEL
Foto: Steve Welsh/Getty Images

Na tarde desta quinta-feira (21), Hearts e Birkirkara fizeram o jogo de volta da segunda fase de qualificação da Uefa Europa League no Tynecastle Stadium, em Edimburgo na Escócia, depois do empate por 0 a 0 no primeiro jogo. No segundo embate, porém, o time de Malta levou a melhor após vencer os Jam Tarts por 2 a 1, com gols de Edward Herrera e Bubalovic; Sammon marcou o de honra para os Jambos. O time da casa ainda perdeu um pênalti na primeira etapa.

Com a vitória, o Birkirkara avança na competição e enfrentará o Krasnodar, da Rússia, pela terceira fase de qualificação à fase de grupos com primeiro jogo em Malta na próxima quinta-feira (28). O Hearts, por sua vez, foca nos preparativos para a Scottish Premier League que começa no primeiro final de semana de agosto. 

Com nenhum dos times tendo vantagem com o placar inicial da partida, o jogo começou de maneira cautelosa, sem grandes oportunidades e sendo possível identificar poucos erros, principalmente pela lado da casa. As melhores chances nos primeiros minutos aconteceram em cobranças de falta, mas nada que pudesse causar susto na torcida e no goleiro adversário dos dois lados. A partir dos 10 minutos, o Hearts passou a ter maior controle da partida, visto a superioridade técnica que possui, porém sem nada concreto em oportunidades.

Sam Nicholson e Walker tentaram uma investida cada pelos seus lados do campo, porém seu sucesso. Aos 26 da primeira fase do jogo, o camisa 11 conseguiu bom cruzamento e o camisa 7 finalizou com um belo voleio, mas a bola caprichosamente explodiu na trave. Aos 34 minutos, porém, o mesmo Sam sofreu toque dentro da área, sendo marcado o pênalti a favor do time da casa. Contudo, o goleiro adversário salvou a cobrança de Buaben, salvando o que seria o primeiro gol do jogo. 

No começo da segunda etapa, porém, a partida manteve sua cautela inicial. Contudo, aos nove minutos da fase final, os visitantes chegaram ao primeiro gol da partida, conseguindo uma boa vantagem: Bubalovic aproveitou bola na área e acertou um voleio para o fundo das redes, fazendo 1 a 0 ao Birkirkara àquela altura. A resposta dos escoceses aconteceu dois minutos depois, quando Nicholson, novamente, acertou uma bola na trave. 

Precisando partir para cima, buscando o empate e a virada, o Hearts se jogou ao ataque e deixou o contra-ataque à mercê do Birkirkara. Com 22 minutos, Edward Herrera aproveitou belo contragolpe projetado pelos visitantes e marcou o segundo gol para o seu time na partida, matando o jogo naquele instante. Seis minutos depois, Sammon cabeceou para o gol após cruzamento e diminuiu o placar, mas acabou dando números finais.