Champions Cup 2016: anfitrião australiano, Melbourne Victory será teste da campeã Juventus

Torneio amistoso retorna para território australiano e a equipe da cidade de Melbourne terá a honra de ser o representante do país.

Champions Cup 2016: anfitrião australiano, Melbourne Victory será teste da campeã Juventus
(Fotomontagem: Rodrigo Rodrigues - Editoria de Arte/VAVEL)

Assim como no ano passado, a Interntional Champions Cup retorna à Austrália para a realização de três partidas. A novidade fica por conta da presença de um time local: o Melbourne Victory. Maior campeão da A-League (campeonato que abrange times australianos e da Nova Zelândia) com três conquistas, os Blues vão entrar em campo apenas uma vez pelo torneio amistoso. O adversário do confronto será a poderosa Juventus no dia 23 de julho, no Melbourne Cricket Ground. Será o primeiro teste do elenco para a temporada que será iniciada apenas em outubro.

A equipe manteve o técnico Kevin Muscat e busca apagar a má impressão da temporada passada da A-League. Se é o maior campeão da história do torneio, ao lado do Brisbane Roar, o Melbourne Victory deixou a desejar e terminou o campeonato regular apenas em sexto lugar. A classificação para os playoffs veio mesmo assim. Contudo, o conjunto da capital do Estado de Vitória caiu para o Queensland Roar nas quartas de final. Pesa ainda no currículo recente a eliminação na Liga dos Campeões da Ásia nas oitavas de final para o Jeonbuk Motors, da Coreia do Sul.

O elenco da equipe é recheado de jogadores desconhecidos para o grande público que não acompanha o futebol da Austrália. O mais conhecido é o atacante albanês Besart Berisha. Com passagem por clubes sem expressão da Europa e fora da sua seleção nacional por questões de logística, o atleta é a principal aposta da torcida para que os Blues possam voltar a brigar por títulos. Ele já balançou as redes adversárias em 41 oportunidades desde que foi contratado pelo clube junto ao Brisbane Road há duas temporadas.

Os dirigentes investiram pouco para mudar o panorama do clube para a temporada que será iniciada em outubro na A-League. Foram contratados apenas dois atletas. Um é o zagueiro James Donachie, que chega sem custos do Brisbane Roar. A maior esperança está depositada no outro central: o espanhol Alan Baró. A aposta é a de que o ex-atleta da Ponferradina, time rebaixado da segunda à terceira divisão da Espanha na última temporada substitua o francês Matthieu Delpierre, aposentado ao final da temporada passada.

Os Blues acreditam na continuidade, tanto do elenco quanto da comissão técnica. O técnico Kevin Vincent Muscat vai para a terceira temporada no comando do conjunto de Melbourne. O sexto lugar da temporada passada contrasta com o título conquistado no ano anterior. Em 2015, a equipe liderou a fase de classificação e foi eliminando os adversários até levantar o título ao derrotar o Sydney FC na decisão. Nascido na Inglaterra, o treinador de 42 anos é ex-atleta do próprio Victory e começou a carreira como auxiliar-técnico do clube.

Tabela - Champions Cup
23/07 - Melbourne Victory x Juventus (6h)

Atacante albanês Berisha é o principal goleador da equipe comandada pelo técnico Kevin Muscat (Foto: Getty Images)
Atacante albanês Berisha é o principal goleador da equipe comandada pelo técnico Kevin Muscat (Foto: Getty Images)