Maior campeão da MLS, Landon Donovan sai da aposentadoria e retorna ao LA Galaxy

Após um ano e meio longe dos gramados, o jogador de 34 anos retorna ao principal clube dos EUA

Maior campeão da MLS, Landon Donovan sai da aposentadoria e retorna ao LA Galaxy
Foto: Divulgação/LA Galaxy

O Los Angeles Galaxy oficializou o retorno de Landon Donovan aos gramados. A especulação começou na tarde desta quinta-feira (8) e foi confirmada pelo clube californiano nesta noite. O jogador de 34 anos estava aposentado desde dezembro de 2014, quando conquistou a sua sexta MLS Cup. Ele está disponível para o jogo de domingo (11) contra o Orlando City.

Após sua aposentadoria quase dois anos atrás, esperava-se que a camisa 10 do clube fosse retirada, mas seguiu no plantel e hoje é utilizada por Giovani dos Santos. Donovan agora vestirá a camisa 26. O número é o dia do nascimento do seu filho, Talon (26 de janeiro), e seu primeiro número no Bayer Leverkusen.

Considerado o maior jogador da história dos EUA, Donovan volta ao Galaxy após um ano e meio

Landon Donovan é líder dos principais quesitos da Major League Soccer. Foi campeão da MLS Cup duas vezes pelo San Jose Earthquakes e outras quatro vezes pelo maior rival LA Galaxy. É o maior goleador da temporada regular (144 gols), é o maior assistente (136) e tem o maior número de tentos nos playoffs (25 gols). Pela Seleção dos EUA, é o jogador com mais gols (57) e o segundo em partidas (157).

A principal razão para a volta do jogador é a lista de desfalques da equipe. Ele explicou isso em seu facebook: “Duas semanas atrás, eu estava trabalhando como comentarista em LA Galaxy x Vancouver Whitecaps e durante esse jogo, o Galaxy perdeu três jogadores por lesão:. Jelle Van Damme, Steven Gerrard e Gyasi Zardes Ao longo dos últimos dias, Nigel de Jong foi transferido para o Galatasaray e saíram notícias de que Gyasi estaria fora para o resto da temporada.

Eu tive uma conversa franca com Bruce Arena e começamos a decidir se isso fazia sentido. Nós dois concordamos que, se isso iria acontecer, as expectativas seriam mínimas e ele iria me usar em situações que faziam sentido para a equipe. Passei muito tempo falando com a minha família e amigos íntimos ao longo dos últimos dias, e todos nós concordamos que esta seria uma oportunidade maravilhosa e uma situação de ganhou para todos”, revelou Donovan.

A MLS é cheia de regras, principalmente com relação à transferências. O Galaxy não protegeu o jogador no draft de expansão de 2015 (Orlando e NY City entraram na liga e eles draftaram alguns jogadores de outros times). Mas uma fonte ligada à MLS disse que ele passa a ser agente livre, sistema implantado recentemente na liga.

Donovan inicia os treinamentos nesta sexta-feira (9) e estará disponível para o jogo contra o Orlando City no domingo (11), em jogo válido pela 27ª semana da temporada regular. Kaká também estará em campo.