Um mês após primeiro Old Firm no ano, Rangers e Celtic duelam pela semifinal da Copa da Liga Escocesa

Rivais irão jogar pela segunda vez na temporada e pela terceira vez no ano

Um mês após primeiro Old Firm no ano, Rangers e Celtic duelam pela semifinal da Copa da Liga Escocesa
Foto: Steve Welsh / Getty Images
Rangers
Celtic
Rangers: Foderingham; Tavernier, Kiernan, Hill, Wallace; Kranjcar, Halliday, Holt (Windass); Miller, Waghorn, McKay. Técnico: Mark Warburton;
Celtic: Gordon (de Vries); Lustig, Touré, Sviatchenko, Tierney; Bitton, Brown; Forrest (Roberts), Rogic, Sinclar; Dembélé (Griffiths). Técnico: Brendan Rodgers.
ÁRBITRO: Craig Thomson.
INCIDENCIAS: partida válida pela semifinal da copa da liga escocesa, disputado em campo neutro, no hampden park, em glasgow, escócia.

Quando o relógio marcar 11h45 pelo horário de Brasília neste domingo (23), Rangers e Celtic irão se enfrentar pela segunda vez em 2016 no Hampden Park e pela terceira vez ao todo ano - será quatro quando os times se enfrentarem pela Premiership no dia 31 de dezembro -, onde irão disputar uma vaga na final da Scottish League Cup para enfrentar o Aberdeen, que bateu o Morton neste sábado por 2 a 0. 

O ano dos dois times começara de maneira parecida, até que quando se enfrentaram em setembro, os rumos acabaram se separando um pouco. Enquanto que o Celtic deslanchou na Premiership completando sete vitórias e um empate em oito jogos, o Rangers começou a empatar partidas teoricamente fáceis, além de cair mais na tabela de classificação, onde se encontra atualmente na quarta posição com 15 pontos ganhos, sete a menos que o rival que ainda tem um jogo a mais.

A última vez que ambos se enfrentaram, em setembro, os Hoops venceram por notáveis 5 a 1 no Celtic Park, tirando a campanha invicta que os Gers também tinham na época. Contudo, na última vez que os clubes se enfrentaram no Hampden Park, palco do jogo de amanhã, foi o time de Ibrox que levou a melhor, quando venceu o Celtic nos pênaltis da semifinal da Copa da Escócia. 

Treinador Warburton vê Rangers melhor do que o último Old Firm

Além de tudo, o Old Firm deste domingo será marcado por suceder a vitória notável do Celtic no primeiro turno da Premiership. Questionamentos de como so dois times se portarão neste novo embate são feitos de e para ambas as partes. Porém, falando dos seus jogadores, o treinador do Rangers, Mark Warburton vê que seu elenco está mais focado, determinado e melhor fisico e mentalmente do que há pouco mais de um mês atrás.

"Nós sabíamos que com novos jogadores chegando no elenco, iria levar tempo para que o time se adaptasse ao novo estilo de jogo e novo level que estamos", falou o inglês na coletiva de sexta-feira. "Estamos há cinco ou seis semanas de diferença daquele jogo e acredito que estamos num melhor lugar, vencendo jogos e começando a ganhar a nossa forma", acrescentou. 

O treinador também comentou sobre o formato do torneio, lembrando da rapidez que ele se deu com o novo tipo adotado para essa temporada. "É estranho jogar uma semifinal nesse estágio da temporada. Parece que foi ontem que jogamos contra o Motherwell na primeira fase e aqui estamos nós a um jogo da final. Mas isso é o que o formato no proporciona e tudo o que temos que fazer é aproveitar porque estamos na semifinal que será jogada na frente de muitas pessoas", completou. 

O único desfalque para o embate fica por conta de Joey Barton, suspenso. 

Pouco tempo após goleada, Brendan Rodgers afirma que Celtic estará preparado novamente

As memórias do 5 a 1 certamente ainda estão bem vivas nas mentes de todos os torcedores do time verde e branco de Glasgow e o treinador da equipe Brendan Rodgers sabe disso. O experiente técnico entende também que quando os dois clubes entram no mesmo campo, é sempre um jogo difícil, não importa o que aconteceu nos anteriores. 

"Sabemos que será um jogo complicado", afirmou na coletiva. "Antecipamos isso na última vez, porém conseguimos estar num nível de jogo muito mais alto. Fomos criativos e eficientes com a bola e acho que poderíamos ter feito mais um ou dois. Defensivamente fomos organizados de maneira forte e agressiva e é assim que queremos jogar todas as partidas", comentou.

"É um campo neutro e claro que a última vez que ambos se enfrentaram no Hampden as coisas não foram tão boas para o Celtic. Portanto, posso afirmar que estaremos preparados para domingo", analisou. 

A equipe do leste de Glasgow terá apenas Dedryck Boyata como desfalque certo, machucado desde preparação para a Euro deste ano.