Ainda invicto, Barcelona encara Alavés podendo ter Coutinho entre os titulares

Líder isolado da Liga, conjunto catalão deve ter brasileiro iniciando uma partida pela primeira vez

Ainda invicto, Barcelona encara Alavés podendo ter Coutinho entre os titulares
(Foto: Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images)
Barcelona
Alavés
Barcelona: Ter Stegen; Semedo, Umtiti, Piqué, Jordi Alna; Coutinho, Paulinho, Rakitic, Iniesta; Messi, Suárez.
Alavés : Pacheco; Aguirregabiria, Laguardia, Maripán, Duarte; Gómez, Wakaso, Medrán, Pedraza; Guidetti, Munir.
Placar:
ÁRBITRO: Iglesias Villanueva.
INCIDENCIAS: Partida válida pela 21ª rodada da La Liga 2017/18. Realizada no Estádio Camp Nou, em Barcelona, na Espanha.

Cada vez mais forte e imponente no cenário nacional nesta temporada, o Barcelona entra em campo neste domingo (28) mais uma vez para defender sua invencibilidade na Liga. Pela 21ª rodada da competição, os catalães recebem o Alavés, no Camp Nou, às 17h45 (de Brasília). 

Acostumado a disputar ponto a ponto a primeira colocação da Liga com seu maior rival, o Barcelona vive uma situação atípica. 11 pontos separam o conjunto azul-grená do Atlético de Madrid, vice-colocado; para o Real Madrid, a diferença é de nada menos que 14 pontos, com possibilidades de subir para 17, caso a vitória se confirme logo mais no Camp Nou. Para o duelo, Philippe Coutinho pode estrear como titular, com a ausência de Dembelé; o ex-palmeirense Yerry Mina irá para o banco de reservas, e pode entrar em campo pela primeira vez.

Se vencer, o Barça irá igualar uma marca alcançada pela equipe de Guardiola em 2009/10, de não perder nas primeiras 21 rodadas 

Após uma temporada surpreendente na jornada passada, o Alavés luta contra um 'inimigo' bem mais perigoso neste segundo semestre: o rebaixamento. Atualmente a equipe basca ocupa a 16ª colocação da Liga com 19 pontos ganhos, 13 deles conquistados após a chegada do comandante Abelardo Fernández

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Valverde projeta duelo duro contra o 'revitalizado' Alavés

Aproximando-se cada vez mais de um período de duelos decisivos, Ernesto Valverde falou sobre a partida deste domingo no Camp Nou. Mesmo com posições extremamente opostas na tabela, o comandante rechaçou a possibilidade de uma partida sem perigosos diante do Alavés: "Eles estão bem. Fizeram uma grande eliminatória diante do Valencia e a chegada de Abelardo revitalizou o time. É um conjunto cada vez mais valente, com uma alta pressão em campo. Possuem grandes jogadores principalmente na frente. Tentarão vencer como fizeram no ano passado", disse o técnico.

Estreante na vitória diante do Espanyol no último meio de semana, Philippe Coutinho esteve entre os suplentes, mas Valverde levantou a possibilidade do meia iniciar a partida neste domingo: "Estreou recentemente e foi bem, pode entrar de início sim. É possível", ressaltou.

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Na temporada passada, deu Alavés no Camp Nou pela Liga: 2 a 1; gols anotados por Deyverson (atualmente no Palmeiras) e Ibai Gómez 

Ainda sobre o clássico válido pela Copa do Rei contra seu rival, Valverde falou sobre as críticas do Espanyol em relação à Piqué, Busquets e a torcida azul-grená: "Tudo está dentro de uma rivalidade, algo comum. Foram duas partidas intensas pela Copa. Sempre haverá um lado que vai encontrar algo para dizer em que o outro passou dos limites. Mas reconhecemos nosso adversário, é um grande rival, um grande clube. É o Espanyol de Barcelona!", concluiu.

A frase 'Espanyol de Barcelona' de Valverde colide com uma das declarações polêmicas da última semana, onde Piqué voltou a chamar o rival de 'Espanyol de Cornellà'. A referência é complexa, mas basicamente se refere a posicionamentos políticos distintos das duas instituições. 

(Foto: NurPhoto/Getty Images)
(Foto: NurPhoto/Getty Images)

Orgulhoso, Abelardo lamentou eliminação na Copa: "Merecíamos passar"

Com resultados dignos de um clube de zona de Uefa Champions League, segundo levantamento da mídia espanhola, Abelardo Fernández por pouco não fez ainda mais história no último meio de semana. Guerreiro dentro de campo, o Alavés venceu o Valencia no tempo normal em partida válida pela Copa do Rei, mas foi derrotado nos pênaltis

"Nossos atletas fizeram uma eliminatória maravilhosa, mas infelizmente não foi suficiente. Em diversos momentos foram superiores ao adversário e fizeram de tudo. Possuem um mérito gigantesco por levaram uma partida para os pênaltis contra o terceiro colocado da Liga. Saio muito contente com o que desempenhou a equipe, mas triste por eles, pois merecíamos passar. Fizemos duas grandíssimas partidas", afirmou o treinador.

Nas últimas sete rodadas, o Alavés foi a quinta melhor equipe da Liga junto a Villarreal e Athletic Bilbao

Abelardo ainda projetou o restante da temporada e como as partidas frente ao Valencia podem servir como exemplo: "A equipe está jogando em um bom nível. Há um mês e meio estávamos a seis pontos de sair da zona de rebaixamento, e hoje estamos com três pontos acima dela. Tem que ter muito mérito para conquistar nove pontos em sete partidas na Liga, mas precisamos manter este nível, esta intensidade, esta ambição e garra para chegar ao objetivo deve continuar", finalizou.

(Foto: Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images)
(Foto: Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images)